日本人连续十年获得搞笑诺贝尔奖

志水正敏 [作者简介]

[2017.05.25] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

搞笑诺贝尔奖的奖励对象是那些“乍看引人发笑,笑后发人深省”的研究。日本是获奖常客,从2007年至今已经连续十年获奖。看似没有意义的研究也可能帮助人们在未来获得重大发现,本文将分析科学研究思维的开放性与日本研究人员的关系。

破解迷宫的黏菌

“如果踩到香蕉皮,真的会打滑吗?”
“从牛粪中提取香草的芳香成分!”

搞笑诺贝尔奖的授予对象就是这种令人发笑的研究。1991年,美国一家出版社以诺贝尔奖的趣味模仿形式设立了该奖,主办方始终坚持“引人发笑,发人深省”的评选标准,每年选出十项研究授予此奖。

实际上,在迄今为止的26年评选历史中,没有日本人获奖的年份只有七次。尤其是在2007年到2016年期间,更是连续十年获得了此奖。日本可谓是搞笑诺贝尔奖的常客。文章开篇提到的两项研究也是日本研究人员的获奖主题。那些奇思妙想到底从何而生?让我们一边回顾过去的搞笑诺贝尔奖,一边追根溯源。

2008年获得认知科学奖的北海道大学中垣俊之教授等人组成的团队研究的是“黏菌”。这是一种像黏胶一样黏糊糊的生物,根本看不出来能有什么特别用处。但中垣教授及其团队成员证明了一种叫做“多头绒泡菌(Physarum polycephalum)”的黏菌可以穿越迷宫。黏菌这种看起来极为简单的生物竟然能够穿越迷宫,实在令人感到惊讶,而发现这一点的研究人员的思维也可谓非同寻常。那么黏菌到底是如何穿越迷宫的呢?

向饵料(中)聚拢的黄色多头绒泡菌

黏菌具有缓慢朝着饵料移动的特性。同时,如果饵料存在于多个地方,它们就会构建血管一样的管状结构来连接饵料。管内流动着叫做“原形质”的黏稠液体,这种液体会像血液一样把养分送到菌体各处。这个管状结构恰恰可以揭示迷宫的答案。

让我们看一看具体的样子。首先,在迷宫各处撒上饵料,以便让黏菌布满迷宫。当黏菌布满迷宫后,只留下起点和终点处的饵料,清除掉其他地方的饵料。这样一来,就会逐渐形成一个连接起点和终点的管状结构,同时,这条路径以外的其他地方的组织将会发生移动,逐渐收缩变细。最终,连接起点和终点的最短距离会通过管状结构呈现出来。中垣教授及其团队成员利用数学和生物学知识推导出了发生这种现象的原理,开辟了一个全新的学术领域。

黏菌穿越迷宫的示意图

Tags:

日本科学未来馆科学交流专员。生于1986年。东京大学研究生院农学生命科学研究科硕士课程结业。2013年起任现职。在日本科学未来馆负责由研究人员和参观者共同进行实证实验的“一起创造最尖端科学”等活动项目。

相关报道
最新报道

最新专题

バナーエリア2
  • nippon.com专栏
  • In the news
  • 東方
  • 客观日本