无所不在的猫:爱猫热在日本

北洋祐 [作者简介]

[2017.09.01] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

近年,与猫相关的书籍和商品充斥日本,许多人透过SNS等媒介,把“我家猫咪”的可爱模样散播出去。笔者本人也是猫痴,透过本篇文章探讨爱猫热的背景。

掀起“猫主题”作品热

深为世人所爱的有关“猫主题”的作品都有哪些呢?

动画片《汤姆猫与杰利鼠》(Tom and Jerry)、保罗·葛里克(Paul Gallico)的小说《珍妮》(Jennie,1950年出版的奇幻小说)算是其中脍炙人口的经典之作吧。对人类而言,猫是最亲近的动物之一,似乎是其随心所欲的生活方式和不可思议的魅力,激发出作家的创作力,让我们在世界各地都可以看到以猫为主题的作品出现在五花八门的各个领域。

尤其是日本人,非常痴迷于以猫为题材的作品。从上千年的古典作品到江户时代的浮世绘,以及近代日本文学和现代的动漫等,以猫为主题的作品数不胜数,其中不乏大量“历史杰作”。到图书馆或美术馆,随时都可以阅读欣赏,有些作品还上载于互联网。

“猫主题”的作品,与笔者饲养的爱猫合影

有关猫的作品本来就相当丰富,而最近日本掀起的疯狂“爱猫热”,尽管已经时过多年,但迄今依然没有“退热”的征兆。

有关猫题材的书籍呈直线上升趋势

日本的爱猫热是怎样的一种状况呢?我们来细看一下资料。上面的图表是国立和公立图书馆等收藏的有关猫类书籍的件数,按照出版年度统计制成。日本的图书馆几乎蒐集了迄今所有在国内出版的这类书籍,也就是说,透过这份图表可以得知猫类书籍出版量的变迁。当然,猫主题的作品不光指书籍,这里仅以书籍作为它们的代表。

这份图表显示,猫类书籍出版量从上世纪90年代起至今,一直呈增加趋势,特别是从2011年左右开始一直到现在,升幅尤为明显。

另一方面,狗类书籍出版量长期以来胜过猫类书籍,但却在2005年达到巅峰后开始下降,并在2008年被猫类书籍赶超。目前,在出版量上,较之狗类书籍,猫类书籍保持着遥遥领先的状态。

顺带一提,收集这份资料的时候,我也输入了其他生活周遭的关键字来调查比较相关书籍的出版情况。结果显示,近十年来出版的图书中,“佛教”共计约3800件,“棒球”约3400件,“足球”约2100件,“酒”约3800件。而“猫”,则远远高于其他,约为5400件。

由此看来,比起宗教、运动或者酒类,日本人似乎对猫更感兴趣。

若要说日本的猫主题作品的特色,我认为最突出的是“猫漫画”。出色的猫漫画,充溢着对猫的深挚情感和漫画家独特的敏锐洞察力,它展示出一般人没有发觉的猫咪的新魅力。笔者个人认为,日本著名的恐怖漫画家伊藤润二的猫散文漫画《伊藤润二的猫日记:小四&小六》堪称杰作。还发行有英译本《Junji Ito’s Cat Diary: Yon & Mu》

爱猫热的背景:猫的存在感大增

掀起这波爱猫热的原因之一,是日本不断变化的社会状况。对日本人而言,猫已经成为比以往任何时候都更令人亲近的存在。。

日本面临着严重的少子化问题,小家庭越来越普遍,随着家庭人数的减少,猫不单单被当做宠物,还被赋予了家庭成员的地位,愈发得到重视(我家即是如此,而且比起人来,猫的那副模样倒更像是一家之主)。

日本总务省统计局的统计显示,日本的孩童人数(15岁未满)连续36年持续减少,今年4月总计为1571万人,这与1954年的高峰期(2988万人)相比,几乎减少了一半。

另一方面,2011年以后,猫的饲养数量一直徘徊在1000万只左右(或者微增)的水平上。有关猫的饲养数,没有象人口统计那样的按时间序列长期收集的数据,故无法断言,但似乎可以确定的是,“孩童人数”与“猫的饲养数”的差距正在逐渐缩小。

如果不加掩饰地来说的话,就是“人口减少了,猫却不太减少,因而猫在人类社会里的存在感提升了”。

关于这一点,不只是人与猫的关系,猫和狗的关系也同理可证。以下图表是猫和狗在日本的饲养数的变迁,如图表显示,狗的饲养数正以相当快的速度在减少,可想而知,猫和狗数量的逆转之日恐也近在眼前了。

在日本,人口由乡村向城市的移动,和社会老龄化问题同时并进。猫和狗的习性不同,在城市的公寓这种狭小的住宅环境里养狗很难,而且狗需要频繁地带出门去散步,所以不适合老年人。相较之下,在公寓里养猫则较为容易,饲养起来也不太需要花费功夫和金钱,老年人也能够比较容易地照料牠们。

基于这样的情况,在日本,狗的数量持续减少,其存在感在人类社会里自然也日益减弱。如上列图表“猫狗的相关书籍出版量的变迁”所示,狗类的书籍逐年递减,这也可以解读为“狗的存在感呈现薄弱化”。

SNS的照片,促进人际沟通的活络

另一个重要的原因,是“社交网路服务Social Networking Services(SNS)”的发达助长了这波爱猫热潮。在SNS上,猫的图像俨然成为了一种“沟通手段”。

Instagram、脸书(Facebook)、推特(Twitter)等等,每天都有许多猫咪图像和动画上传到这些SNS上,每次看了都能把你的心融化,让你忍不住点“赞”。回想过往,在SNS还没有现今这般普及的时候,我们不会如此频繁地每天都看到猫咪照吧。

托SNS的福,我们每天都可以看到猫咪可爱的样子,并完全臣服在牠的魅力之下,笔者也是因此而开始养猫,许多人即使不养猫,也因受到社群网站的影响而喜欢上猫咪。

最近,甚至出现了猫狗专用的SNS,传播速度也是惊人之快。

此APP名为“Dokonoko”(中文意思为“谁家的小孩”),可以上传猫狗的照片,当作相簿来使用,和其他用户分享宠物的照片,相互留言称赞,光是欣赏这些猫狗照片,就够疗愈了,就是这么个单纯的SNS。

那里面的猫咪千姿百态,总之就是魅力十足的猫主题内容,而且每位用户既是创作者也是观众,这也是现今爱猫热的特色,非常有趣。“Dokonoko”里也上传了很多狗狗的照片,而最近猫咪专用的SNS明显增加。

笔者在“Dokonoko”的投稿。照片为笔者本人的爱猫

总归来说,似乎可以这样解释。即猫咪凭藉自身的魅力,夺取了SNS“主角”的宝座,又透过SNS的散播功能,令其魅力无远弗届地传布开来,由此而掳获人心,诞生出更多的猫痴猫迷,以至于掀起了这波爱猫热潮。

以上是我对于近几年日本的爱猫热现状与背景的分析,作为一个猫迷,但愿现在的这股爱猫热不会是昙花一现,希望它能够有助于猫与人类共同幸福地生活,直至永远。

(2017年8月1日)

标题图片:京都文化博物馆举办的特别展览“永远的猫展”上,全国的招财猫齐聚一堂,摄于2017年4月28日(时事社)

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三菱东京日联银行研究咨询公司(Mitsubishi UFJ Research and Consulting)研究员。1983年出生。京都大学经济学系毕业。自2007年担任现职,从事中小企业政策、新创公司(Startup)政策的研究。因为收留一只野猫而成为猫迷,之后开始了保护动物的业余研究,并将之作为毕生志业。自2016年开始,自许为“Neconomist”,探讨人与猫的理想关系并积极对外发讯。现在与捡来的野猫Shinsuke及从动保组织领养的Goma一起生活。推特:https://twitter.com/kitayooo

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