系列 日本进阶
日本人几岁开始才能算作“大人”
[2017.10.23]

在日本对“成人”的定义是:能单独自由进行社会生活所需要的行为,自己希望的行为可以不受限制的进行。例如订立契约、在选举中投票选出议员以及喝酒等。在日本法律上视作成年人的有20岁以上和18岁以上两种。其中规定国民权力义务关系的最基本法律民法,将在国会中会提出修正案,将民法成人年龄从原来的20岁调整到18岁。因此对“究竟几岁开始适合作为一个成熟的大人对待”的讨论再度热络起来。

修正案将民法的成人年龄从20岁调整到18岁

日本在做为现代国家诞生之后的1876年将成人年龄规定为20岁,此后140年间都没有发生变化。根据法务省的资料,选择20岁的理由有1)当时欧美各国的成人年龄为21~25岁,2)日本传统的习惯将15岁左右的人视作成人等。

修改成人年龄的动向始于2007年,为了修改宪法而设的全民公投法将全民公投的投票年龄设为18岁以上。考虑到法律的整合,2008年法务大臣召开了法学家和有识者组建的法制审议会,听取了他们对民法中将成人年龄下调到18岁的看法。法制审在2009年总结出了自己的意见传达给法务大臣:“18岁以上的人不仅在政治上,在经济活动中也被作为成年人对待表示了年轻人是未来国家建设的中心这一政府的强烈愿望,可以期待为年轻人和社会带来巨大的活力”,因此“下调到18岁是适当的。”此后进行了公职选举法的修正,从2016年起18岁以上的公民被赋予了参与国会议员、地方议员、知事、市长等公职人员的选举的选举权。在这样的趋势中,基于法制审报告的民法修正案也终于被提交给国会。

民法中将成人年龄从20岁改为18岁会带来什么样的变化呢?总体而言有两个,一是要是满18岁,就可以不经父母同意一个人自由地进行缔结契约等法律行为。例如制作信用卡,为了购买高额产品而缔结贷款契约等。而在现行民法中规定,对于未成年人,因为其对法律行为产生的后果不具备充分的判断能力,为了保护未成年人的财产利益等,在不经双亲同意进行此等法律行为时,双亲可以取消。在民法修正后,18岁、19岁的公民将不适用此项规定。

另一个是18岁以后可以不服从父母的“亲权”。所谓亲权就是父母抚养教育子女,管理子女财产的权利。对于上述变更,法制审举出了几个必须留意的事项。首先,18岁、19岁的人由于缺乏社会经验,为了不让他们被黑心商法欺骗蒙受伤害,因此要根据商业交易的种类对业者课以严格的说明义务,并限制商业交易的劝诱。此外,为了不让离开父母庇护的年轻人陷入经济上的困境,需要充实能让他们自立的就业支援和教育训练制度。

另一方面,根据内阁府在2013年进行的舆论调查,将一个人能订立契约的年龄以及脱离亲权的年龄下调到18岁的两个问题,“反对”的声音各自达到了8成和7成,可以说国民对于此次法律修正的理解远未达到预期(参照文末图表)。

那么世界各国采取的是什么样的法律制度呢?根据法务省的调查,在世界187个国家中,在民法上将成人年龄设定为18岁(或以下)的国家达到141个。此外赋予选举权的年龄在192个国家中有170个国家为18岁(或以下)。除了欧美各国,中国、俄罗斯等主要大国也都将成人年龄和选举权年龄设定为18岁,可以说世界上的主流是18岁。

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