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日本的太空开发事业迎来转折点
实现首次太空飞行25年后,研制“H3”新型火箭
[2015.12.16] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

日本宇航员油井龟美也在国际空间站(ISS)开始了为期约5个月的太空生活。8月,日本的“白鹳号”补给飞船驶向了国际空间站。本文对日本的太空开发事业现状进行了梳理归纳。

算上油井,已有10名日本宇航员实现了太空飞行

宇宙航空研究会开发机构(JAXA)的宇航员油井龟美也(45岁)于2015年7月23日搭乘“联盟号”宇宙飞船前往国际空间站(ISS),开始了长期的太空生活。他成为了第十位飞向太空的日本宇航员。

1990年,TBS电视台员工秋山丰宽进入前苏联“和平号”空间站,作为日本人首次实现了太空之旅,距今已过去25年。另外,毛利卫在宇宙开发事业团(现在的JAXA)工作时被选为首位候补宇航员,距今已有30年(毛利卫于1992年搭乘美国“奋进号”航天飞机飞向太空)。

另一方面,JAXA在7月8日公布了预定于2020年首次发射的“H3”新型国产火箭的开发计划。开发费用约为1900亿日元,按照计划将大幅削减单次发射成本和作业天数,做到每年发射六次。

中国太空开发进展惊人,日本也确定了“太空基本计划”

全球太空开发领域依然竞争激烈。中国尤为活跃,除了要在本世纪二十年代内建造大型空间站外,还打算在同一时期与俄罗斯合作实现“载人探月”。中国在2003年成功开展了载人航天活动,2013年发射的无人探测器也成功登陆了月球。

另一方面,日本政府在2015年1月9日召开的宇宙开发战略本部会议上敲定了新“太空基本计划”,该计划规定了2024年以前的太空政策方针。安倍晋三首相在会上强调:“我们在充分考虑新安保政策的基础上,制定了长远而具体的计划。这将成为一个历史性的转折点。”

具体而言,就是要建立相关体制,促使利用人造卫星监视船只和收集信息的太空系统可以直接用于安保目的。同时提出,未来十年内发射最多达45颗的人造卫星,相关费用由政府和民间共同筹集,合计将达到5万亿日元规模。

尤其是在太空探索和研究方面,未来十年计划通过“H2A”大型火箭发射三颗中型卫星,通过“艾普斯龙(Epsilon)”小型火箭发射五颗小型卫星。对于载人航天探测工作,会议也提出“将展开审慎而全面的研究讨论”。

2016年确定是否参与ISS延长使用计划

然而,日本并未掌握独立将宇航员送入太空和接回地球的技术。因此,日本人只能借助外国的宇宙飞船实现太空飞行,在2025年之前都不得不搭乘美国和俄罗斯等国的宇宙飞船。

另外,油井龟美也此次进入了“国际空间站”(ISS),对于日本是否今后将延长关于这一空间站的合作计划这一问题,政府表示将在2016年末前给出结论。ISS是由美国、俄罗斯、日本、加拿大和欧洲航天局(ESA)合作运营的。在轨组装工作始于1999年,2011年7月完工。空间站在距离地面约400公里的高空以大约27700公里的时速飞行,每天环绕地球约16周。起初预定服役至2016年,但目前美国正在讨论将使用期限延至2024年左右的方案。

问题在于运营费用,截至2010年,美国为ISS计划投入了64400亿日元,日本投入了7100亿日元,欧洲投入了4600亿日元,加拿大投入了1400亿日元。另外,2011~2015的5年间,预计美国需要支出18900亿日元,日本、欧洲和加拿大分别需要支出2000亿、500亿和250亿日元。有人批评用于太空探索和研究的费用过于庞大。2016年以后采用何种形式继续维持运营?情况不容乐观。

还有一个问题是目前完全依赖于俄罗斯的“联盟号”宇宙飞船运送宇航员。吞并克里米亚等问题导致欧美和俄罗斯之间对立加剧,很可能产生引起双方在空间站运营问题上相互扯皮之类的现象。

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