Los ferrocarriles de Hokkaidō, ¿en vías de extinción?

Kishi Kunihiro [Perfil]

[19.07.2017] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 |

La paulatina supresión de líneas ferroviarias locales en Hokkaidō a causa de las dificultades financieras de la compañía JR Hokkaidō representa un grave problema en la región. JR ha declarado que la mitad de las rutas que gestiona en la prefectura más septentrional del país —unos 1.200 kilómetros de vías— son “insostenibles sin ayudas externas”. Conscientes de la gravedad de la situación, las autoridades regionales han empezado a trazar planes para garantizar la supervivencia de la red de ferrocarril pública.

La mitad de las rutas, insostenibles

En noviembre de 2016 JR Hokkaidō publicó un mapa de los tramos de vía que la compañía es incapaz de mantener solo con sus recursos. El proceso de división y privatización del ferrocarril público en Japón, que en abril de 2017 cumplió treinta años, ha engendrado resultados muy dispares en las cuatro mayores islas del país: mientras que las tres compañías de JR que operan en Honshū (JR East, JR Central y JR West) y cubren las grandes áreas metropolitanas han mantenido un balance positivo, y la sureña JR Kyūshū ha desarrollado con éxito los servicios no ferroviarios y salió a bolsa en 2016, las compañías de Hokkaidō y Shikoku se han ido hundiendo en un pozo financiero.

JR Hokkaidō es la entidad más malparada; además del descrédito de sus sistemas de seguridad a causa de los continuos problemas que viene experimentando desde el descarrilamiento e incendio de un tren de la línea Sekishō en mayo de 2011, su crisis financiera ha terminado saliendo a la superficie. Ante esta situación, en junio de 2015 el Consejo para la Promoción de la Redinamización de JR Hokkaidō, organismo externo a la compañía, emitió una propuesta que señalaba la necesidad de una reforma empresarial que priorizase la seguridad mediante un plan administrativo de selección y concentración que no dejase ninguna tecla sin tocar.

En noviembre de 2015 el Gobierno de Hokkaidō constituyó el Consejo de Deliberación sobre el Transporte Público Regional y puso en marcha el debate sobre la situación de la red de transporte público de la prefectura. La posterior publicación por parte de JR Hokkaidō de los tramos de línea insostenibles, que abarcan alrededor de la mitad de todo el recorrido ferroviario, provocó un fuerte impacto en la región.

El declive demográfico y el avance de la motorización, especialmente acentuados en las zonas de provincias, se traducen en la disminución del número de usuarios de tren. Además, los beneficios operativos de los fondos para estabilizar la gestión de los ferrocarriles —que el Gobierno asignó en previsión de las pérdidas del sector ferroviario— han caído en picado debido a las bajas tasas de interés. Los problemas de JR Hokkaidō, en estas circunstancias, escapan a las capacidades de resolución de la propia compañía.

Comparativa del balance de las compañías JR en el año fiscal 2015 (unidad: miles de millones de yenes)

JR Hokkaidō JR East JR Central JR West JR Shikoku JR Kyūshū
Balance operativo (ferrocarril) -48,2 372,2 555,5 124,2 -10,9 -11,5
Balance operativo (otros) 3,5 37,7 2,1 12,9 0,4 16,9
Balance operativo de todos los sectores -44,7 409,9 557,6 137,2 -10,5 5,4
Balance no operativo 2,0 -50,5 -67,1 -20,4 0,3 1,7
Fondos para estabilizar la gestión, etc. 40,4 10,7 11,1
Balance corriente -2,2 359,4 490,5 116,7 0,6 18,2

(Elaborado a partir del libro de balance de cada compañía)

Las pérdidas de JR Hokkaidō destacan en el sector ferroviario. El balance corriente es negativo aunque el Gobierno cubra el déficit.

Ayudas del Gobierno a JR Hokkaidō (inversión en infraestructura y mantenimiento)

Año fiscal Concepto Categoría Importe
1998~99 Inversión en infraestructura Préstamos sin intereses 29.200 millones de yenes
2011~ Inversión en infraestructura (medidas contra el deterioro, refuerzo de la base administrativa) Subvenciones 30.000 millones de yenes
2011~ Inversión en infraestructura (medidas contra el deterioro, refuerzo de la base administrativa) Préstamos sin intereses 30.000 millones de yenes
2016~ Inversión en infraestructura (medidas de seguridad) Subvenciones 30.000 millones de yenes
2016~ Inversión en infraestructura (medidas de seguridad) Préstamos sin intereses 30.000 millones de yenes
2016~ Mantenimiento y mejora Préstamos sin intereses 60.000 millones de yenes

(Fuente: Informe del Equipo de Networking de los Ferrocarriles de Hokkaidō)

En el futuro deberá asumirse la devolución de los cuantiosos préstamos sin intereses.

Una revisión de la red ferroviaria con proyección de futuro

Para llevar a cabo una revisión global del sistema de ferrocarril con vistas al futuro, el Gobierno de Hokkaidō constituyó el Equipo de Networking de los Ferrocarriles de Hokkaidō, formado por ocho miembros —entre directivos de JR Hokkaidō, líderes de los Gobiernos locales y especialistas— y presidido por un servidor. Tras celebrar cuatro reuniones, en febrero de 2017 el equipo presentó a la gobernadora de Hokkaidō, Takahashi Harumi, las conclusiones de los puntos debatidos, clasificando sus recomendaciones en seis categorías de líneas ferroviarias:

(1) Líneas que unen el área de Sapporo con las principales conurbaciones

Las autoridades locales deben colaborar, apoyar y mantener, en la medida de lo posible, la red ferroviaria como medio público para el transporte a gran escala y de alta velocidad, teniendo presente la falta de conexión entre las autopistas troncales y la situación de la infraestructura del transporte aéreo de Hokkaidō.

(2) Líneas que trazan rutas turísticas extensas

Aunque el transporte ferroviario desempeña un papel clave para promover el turismo en Hokkaidō, muchos tramos de la red son deficitarios y resulta imposible mantener todo el sistema solo con los ingresos del turismo; por ello se impone hallar un sistema de operación sostenible para la región.

(3) Líneas de la frontera con Rusia y las zonas colindantes con los Territorios del Norte

Es necesario mantener las rutas ferroviarias de la zona de Sōya, que linda con la frontera rusa, para poder ampliar las relaciones con el Extremo Oriente ruso en un futuro. En cuanto a las zonas colindantes con los Territorios del Norte, hay que considerar detenidamente la función del ferrocarril en las colaboraciones económicas que se prevé establecer con ellas.

(4) Líneas que trazan rutas de distribución extensas

En una zona productora de alimentos como Hokkaidō, el ferrocarril desempeña un papel capital para el transporte de mercancías. También es necesario revisar la red de transporte en su conjunto —incluyendo el transporte por carretera y aéreo— para mejorar la eficiencia y optimizar las rutas de distribución.

(5) Líneas que sustentan la vida cotidiana regional

Para las líneas que se hallan en la cuerda floja financiera a causa de la mengua del número de pasajeros, JR Hokkaidō, el Gobierno central y las autoridades regionales deben buscar soluciones conjuntamente, considerando la integración del ferrocarril con otros medios de transporte, para complementar y suplir sus servicios en las rutas que lo requieran. JR Hokkaidō debe tener en cuenta las funciones del ferrocarril en la región, asegurándose de captar la realidad local y consultar las opiniones de las partes interesadas.

(6) Líneas de la zona metropolitana de Sapporo

JR Hokkaidō debe esforzarse por mejorar la comodidad del sistema y buscar aumentar las ganancias en la zona para invertir en el mantenimiento de toda la red ferroviaria de la región.

El informe del Equipo de Networking de los Ferrocarriles de Hokkaidō evita emitir recomendaciones específicas sobre ninguna de las líneas en peligro de desaparición por considerarlo competencia de la zona de operación de cada línea. Sin embargo, sí clasifica los puntos que deben someterse a revisión —incluida la suplencia con otros medios de transporte— según las vicisitudes de las líneas, partiendo siempre de la conciencia común de que es sumamente difícil mantener la totalidad de las líneas en el futuro.

El documento se pronuncia asimismo sobre tres aspectos necesarios para constituir una estructura operativa sostenible en JR Hokkaidō: 1) la ayuda decisiva por parte del Gobierno central; 2) la implementación de las recomendaciones de JR Hokkaidō por parte del Gobierno de Hokkaidō, y 3) los puntos que deben debatirse a nivel regional.

El papel protagonista del Gobierno en la revitalización financiera

La situación financiera de JR Hokkaidō se ve amenazada por las profundas transformaciones sociales y el estancamiento de los beneficios operativos de los fondos para estabilizar la gestión. Aunque JR Hokkaidō es una sociedad anónima, al tratarse también de una entidad pública especial, sus finanzas se someten a una firme intervención por parte de la Administración pública; de ahí que el Gobierno central deba desempeñar un papel principal en su restauración económica.

Las vigorosas medidas de ayuda que define el informe del Equipo de Networking de los Ferrocarriles de Hokkaidō se centran en cinco puntos: 1) ayuda para reducir los altos costes en los que incurre JR Hokkaidō para mantener vías con una proporción elevada de trenes de mercancías; 2) aligeramiento de la carga que conlleva el mantenimiento del túnel Seikan; 3) medidas para prevenir el deterioro de la infraestructura ferroviaria; 4) ayuda estratégica para incrementar las ganancias, y 5) medidas de financiación a partir de 2019, cuando se terminen las ayudas del Gobierno y toque devolver los préstamos sin intereses.

  • [19.07.2017]

Nacido en 1970. Licenciado y doctorado en ingeniería en la Universidad de Hokkaidō. Especialista en planificación del transporte, planificación urbanística e ingeniería de tráfico. Ha desarrollado su carrera profesional en la Escuela de Posgrado de Ingeniería de su universidad de origen, donde primero colaboró como ayudante de investigación y profesor asistente, y desde 2008 ejerce como profesor asociado.

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