Personajes ilustres que nos abandonaron en 2015
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Como cada año por estas fechas, recordamos a destacadas figuras de ámbitos como la política, la ciencia, la literatura, el deporte y las artes escénicas que han fallecido en los últimos doce meses.

20 de enero

Saitō Hitoshi, yudoca (54 años)

Ganó la medalla de oro en la categoría masculina de peso pesado –más de 95 kg– en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 y en los de Seúl 1988, lo que lo convirtió en el primer yudoca del mundo en conseguirlo en dos olimpiadas consecutivas en esta categoría. Tras dirigir el equipo de yudo de la Universidad Kokushikan, fue entrenador en la categoría masculina durante los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y en los de Pekín 2008. Presidió el Comité de Refuerzo de la Federación Japonesa de Yudo hasta que perdió la batalla contra un colangiocarcinoma o cáncer de las vías biliares.

21 de enero

Chin Shunshin, escritor (90 años)

Sus novelas de temática china, Ahen sensō (La Primera Guerra del Opio) y Hihon sangokushi (Libro secreto sobre la historia de los tres reinos), entre otras, sirvieron para tender puentes culturales entre China y Japón. Nació en Kobe, en el seno de una familia cuyo padre era taiwanés, y de pequeño su abuelo solía leerle los clásicos chinos. La confusión que se impuso en Japón tras la Segunda Guerra Mundial le obligó a dejar su puesto en la Universidad de Estudios Extranjeros de Osaka y ayudar en el negocio familiar mientras escribía sus obras. En 1961 su novela policiaca Karekusa no ne (Raíces de la hierba seca) le valió el Premio Edogawa Ranpo y marcó su debut en el mundo literario. Se ganó el cariño de una gran parte del público con sus críticas y ensayos sobre sus viajes por China a partir de la década de 1970.

26 de enero

Okudaira Yasuhiro, jurista experto en la Constitución (85 años)

Este controvertido jurista contrario a la realización de enmiendas al Artículo 9 de la Carta Magna japonesa fue uno de los fundadores de Kyūjō no kai, la agrupación creada en 2004 con el objetivo de proteger este apartado de la Constitución, en el que Japón renuncia a la guerra. Nació en la ciudad de Hakodate, en Hokkaidō, y se dedicó a estudiar el concepto de libertad contemplado en la Constitución de Estados Unidos. En 1970, cuando ejercía de profesor asistente en la Universidad de Tokio, escribió su obra Hyōgen no jiyūtowa nanika (¿Qué es la libertad de expresión?), publicada por la editorial Chūkō Shinsho. Su visión sobre esta libertad, la más importante en la Carta Magna estadounidense, creó revuelo entre los juristas de su especialidad.

8 de febrero

Ekuan Kenji, diseñador industrial (85 años)

Pionero y artífice de diseños como la botella de la salsa de soja Kikkoman, los trenes Narita Express de la línea JR o el tren bala Komachi de la línea Yamagata Shinkansen. Pasó su infancia en Hawái, pero tras la Segunda Guerra Mundial regresó a Hiroshima, donde su padre era el monje de mayor rango en un templo budista. Estudió Diseño Industrial en la Universidad de Arte de Tokio y fundó su propio estudio en 1957. En 1979 fue galardonado con el Premio Collin King, considerado el Nobel del diseño. Sus creaciones, con las que dio forma a los productos de diseño propios de la época de crecimiento acelerado de Japón, gozan de fama en todo el mundo.

28 de febrero

Matsutani Miyoko, escritora de cuentos infantiles (89 años)

Empezó a escribir en la década de 1950 y en los más de cincuenta años que duró su prolífica carrera dio a luz a obras para niños como la serie protagonizada por la pequeña Momo-chan. Además, la autora, natural de Tokio y discípula del escritor de literatura infantil Tsubota Jōji, es famosa por sus investigaciones sobre folclore. En 1962 figuró en la Lista de Honor de los Premios Hans Christian Andersen por su obra Tatsunoko Taro (Taro, el niño dragón), basada en una historia popular de Shinshū. Otra de sus obras destacadas es Futari no Iida (Dos niñas llamadas Iida), ambientada en el Hiroshima posterior al lanzamiento de la bomba atómica.

19 de marzo

Katsura Beichō, monologuista de rakugo (89 años)

Katsura Beichō durante una actuación en el Centro de Cultura y Arte de Kioto el 29 de mayo de 2005 (imagen cortesía de Jiji Press).

Conquistó al público con su forma decorosa de contar historias y realizó esfuerzos para resucitar el rakugo Kamigatara, un estilo de monólogos propio de Osaka y Kioto, motivo por el cual fue nombrado Tesoro Nacional Viviente en 1996. Nació en la antigua Manchuria y se crió en la ciudad de Himeji, en la prefectura de Hyōgo. En 1947, cuando tenía 21, comenzó a recibir las enseñanzas del afamado maestro de rakugo Katsura Yonendanji. En 2009 se convirtió en el primer monologuista de rakugo en recibir la Orden al Mérito Cultural. 

21 de marzo

Bandō Mitsugorō X, actor de kabuki (59 años)

El primogénito del también actor de kabuki Bandō Mitsugorō IX desarrolló su carrera interpretativa no solo en el teatro, sino también en televisión y cine. Además, era maestro de danza tradicional japonesa o nihon buyō –su familia pertenece a la escuela Bandō­–. Se subió a un escenario por primera vez con tan solo un año de edad en los brazos de su bisabuelo, Bandō Mitsugorō VII, y comenzó a actuar cinco años más tarde bajo el nombre de Yasosuke V, que utilizó hasta 2001. Falleció de cáncer pancreático sin poder alcanzar el período ‘maduro’ de su carrera.

2 de abril

Higuchi Takayasu, arqueólogo (95 años)

Además de haberse ganado el reconocimiento internacional por sus investigaciones en las cuevas de Bamiyán, en Afganistán, participó en numerosas excavaciones en Asia occidental y central, siendo uno de los principales arqueólogos japoneses dedicados a la Ruta de la Seda. Nació en la prefectura de Fukuoka y se especializó en Arqueología Oriental en la Escuela de Posgrado de la Universidad de Kioto. En 1957 se convirtió en el primer japonés en investigar en Dunhuang, en China, tras la Segunda Guerra Mundial. Dedicó las décadas de 1960 y 1970 a estudiar ruinas en la India, Afganistán y Pakistán como integrante de un equipo de la Universidad de Kioto y a indagar sobre la ruta de propagación del budismo.

1 de junio

Machimura Nobutaka, expresidente de la Cámara Baja (70 años)

Este político de segunda generación –su padre era diputado y llegó a gobernar en Hokkaidō– fue ministro de Educación, de Asuntos Exteriores y secretario general del Gabinete, entre otros cargos. Se presentó a las elecciones a la Cámara Baja en 1987 y desde su primera victoria ese año desempeñó un importante papel en la política exterior y de educación. En 2006 sucedió al ex primer ministro Mori Yoshirō en la presidencia de la Asociación de Estudios de Política Seiwa, la facción más importante del Partido Liberal Demócrata. Fue elegido presidente de la Cámara Baja en 2014, pero tuvo que dejar su puesto tan solo cuatro meses después de su nombramiento debido a un infarto cerebral.

5 de julio

Nambu Yōichirō, físico y premio Nobel (94 años)

Es conocido por sus estudios sobre ruptura espontánea de simetría electrodébil y realizó una importante contribución al establecimiento del modelo estándar de física de partículas, en el que se basa la teoría de las partículas elementales en la actualidad. En 2008 fue galardonado con el Premio Nobel de Física por sus descubrimientos en física subatómica. Nació en Tokio, ciudad donde vivió el Gran Terremoto de Kantō, y se crió en la prefectura de Fukui, tierra natal de su padre. Tras cursar estudios de Física Teórica en la Universidad de Tokio, fue a Estados Unidos en 1952. Seis años después asumió un puesto de profesor en la Universidad de Chicago. En 1970 se nacionalizó estadounidense.

11 de julio

Iwata Satoru, presidente de Nintendo (55 años)

El mundo de los videojuegos le debe consolas como la Nintendo DS y la Wii, con las que marcó una época. Durante el tiempo que cursó estudios en el Instituto de Tecnología de Tokio, ya mostraba interés en la programación y realizó sus pinitos en la firma Hal Laboratory, en la que entró a trabajar posteriormente. En 1992 la empresa atravesó una crisis económica y asumió su presidencia para salvarla. Los esfuerzos que realizó en ese período le valieron pasar a formar parte de Nintendo en el 2000. Dos años más tarde, cuando tenía 42 años, fue nombrado presidente de esta empresa, una de las más importantes de todo el mundo en el sector de los videojuegos. Su última etapa al frente de la firma se caracterizó por su lucha para mejorar sus finanzas. Falleció de cáncer de la vía biliar cuando todavía ocupaba la presidencia.

Iwata Satoru, presidente de Nintendo, en una imagen tomada en Osaka el 7 de mayo de 2014.

20 de julio

Tsurumi Shunsuke, filósofo y crítico (93 años)

Fue uno de los fundadores de la revista Shisō no kagaku, y durante la Guerra de Vietnam creó junto al activista Oda Makoto, entre otros, una agrupación ciudadana por la paz en este país. Nació en Tokio en el seno de una familia de políticos; a los 15 años fue a Estados Unidos. Estudió en la Universidad de Harvard, donde entró en contacto con el pragmatismo. Fue profesor de la Universidad de Kioto y de Dōshisha, entre otras. De postura liberal, tuvo una gran presencia en el periodismo de posguerra.

15 de julio

Aoki Masahiko, economista (77 años)

Aplicó la teoría de juegos para desarrollar el denominado ‘análisis comparativo de sistemas’, un método cuyo objetivo es comprender los diversos sistemas económicos, las organizaciones corporativas y los modelos sociales desde una perspectiva de interrelación. Se lo consideró en varias ocasiones para el Premio Nobel de Economía por su labor para lograr que se comprenda el sistema económico propio de Japón en el resto del mundo. Nació en Nagoya y estudió en la Universidad de Tokio. En la década de 1960 participó en los movimientos estudiantiles contrarios al Tratado de Seguridad nipoestadounidense. Tras abandonar estas actividades, estudió Economía Moderna en la Escuela de Posgrado de su alma máter y en la Universidad de Minnesota, Estados Unidos. Fue profesor de la Universidad de Stanford, entre otros cargos.

3 de agosto

Agawa Hiroyuki, escritor (94 años)

Dedicó su carrera principalmente a la novela biográfica con obras como Yamamoto Isoroku e Inoue Shigeyoshi, protagonizadas por figuras de la Armada relevantes durante la Segunda Guerra Mundial, si bien es conocido también por ser coautor del libro infantil Kikansha Yaemon, una obra éxito de ventas protagonizada por una locomotora vieja. Nació en Hiroshima y cursó estudios en la Facultad de Literatura Japonesa de la Universidad de Tokio. Tras graduarse, pasó a formar parte de la reserva de la Armada Imperial. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, lo licenciaron, regresó de China y se hizo discípulo del novelista Shiga Naoya. En 1952 recibió el Premio Yomiuri por Haru no shiro (El castillo de primavera), una novela autobiográfica en la que relata su juventud en la Armada. En 1999 recibió la Orden al Mérito Cultural.

5 de septiembre

Kobayashi Yōtarō, expresidente de Fuji Xerox (82 años)

Además de presidir la Conferencia de Empresarios Nipoestadoundienses, este hombre de negocios con numerosos contactos en los círculos corporativos internacionales asumió el liderazgo de la Asociación de Ejecutivos Empresariales de Japón en 1999. Nació en Londres, donde su padre, Kobayashi Setsutarō, expresidente de Fujifilm, se encontraba por motivos laborales. Comenzó a trabajar en Fujifilm tras cursar un máster en Administración de Empresas en la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, y posteriormente se incorporó a Fuji Xerox, firma que comenzó a presidir en 1992. Desde su puesto se dedicó a fomentar las políticas de responsabilidad social corporativa.

5 de septiembre

Hara Setsuko, actriz (95 años)

Protagonizó algunas de las obras maestras del cine japonés de las décadas de 1940 y 1950, entre ellas Cuentos de Tokio y Principios de verano, del director Ozu Yasujirō, y Los montes azules, del cineasta Imai Tadashi. Tras abandonar la gran pantalla a los 42 años en 1963, cuando falleció Ozu, no volvió a aparecer en público, lo que le valió el calificativo de ‘actriz legendaria’. De hecho, su muerte se mantuvo en secreto hasta el 25 de noviembre. Aida Masae –su nombre real– nació en la prefectura de Kanagawa y no llegó a terminar sus estudios de secundaria. El papel protagonista del filme nipoalemán La hija del samurái la lanzó al estrellato en 1937, aunque había empezado a trabajar como actriz dos años antes.

20 de noviembre

Kitanoumi, presidente de la Asociación de Sumo de Japón y excampeón yokozuna (62 años)

Rompió un récord al acceder al mayor rango entre los luchadores de sumo con tan solo 21 años y dos meses e hizo historia al alzarse campeón hasta en 24 ocasiones. Asumió la presidencia de la Asociación de Sumo de Japón por segunda vez en 2012, pero falleció repentinamente de un fallo multiorgánico derivado del cáncer de recto que padecía. Nació en Hokkaidō y disputó su primer combate en 1967, cuando cursaba su primer año de estudios de enseñanza secundaria básica. Entre 1967 y 1977 rivalizó con el también yokozuna Wajima, período que para los amantes del sumo es sinónimo de estos dos luchadores.

Kitanoumi celebrando su décima victoria el 22 de enero de 1978 (imagen cortesía de Jiji Press).

30 de noviembre

Mizuki Shigeru, dibujante de manga (93 años)

Creador de cómics como Gegege no Kitarō –su obra más famosa­– y Akuma-kun, ambas representativas del género de manga yōkai, protagonizado principalmente por monstruos y otros personajes propios del mundo fantástico y del que fue pionero. Nació en Sakaiminato, en la prefectura de Tottori. Luchó en el frente de Nueva Guinea durante la Guerra del Pacífico, donde perdió el brazo izquierdo. Muchas de sus obras se basan en sus experiencias durante el conflicto bélico. La serie de televisión Gegege no Nyōbō (La mujer de Gegege), basada en la autobiografía escrita por su esposa, cosechó una gran popularidad en 2010, año en el que fue nombrado Persona de Méritos Culturales.

9 de diciembre

Nosaka Akiyuki, escritor (85 años)

Además de escribir La tumba de las luciérnagas, en la que narra la historia de unos hermanos que pierden a sus padres durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y que Studio Ghibli adaptó al cine de animación en 1988, fue cantante, compositor, político y apareció en varios programas de televisión. Cuando el escritor tenía 14 años, su padre adoptivo murió en los bombardeos de Kobe; posteriormente, su hermana menor falleció en la prefectura de Fukui, a donde ambos habían huido. Tras el conflicto bélico, abogó por una postura contraria a la guerra y a la autoridad.

Imagen de la cabecera: Noticia del fallecimiento del mangaka Mizuki Shigeru publicada el 1 de diciembre en un importante periódico de Hong Kong (cortesía de Jiji Press).

(Traducción al español del original en japonés)

  • [29.12.2015]
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