Entrevista a Gabriel Duque, embajador de Colombia en Japón
[14.07.2017]

El 16 de julio el parque Hibiya de Tokio se llenará de los colores, sonidos y aromas de Colombia en una fiesta que conmemora el día de la independencia del país latinoamericano. Con motivo de la realización del primer artículo de una serie sobre las embajadas del mundo en Japón, hemos podido conversar con Gabriel Duque, Embajador de Colombia, para conocer más sobre las relaciones colombo-japonesas.

ENTREVISTADOR ¿Qué le gustaría que los japoneses conocieran más de Colombia?

GABRIEL DUQUE Hay una brecha de percepción en cuanto a lo que se cree que es Colombia y lo que Colombia realmente es hoy. Hay una visión desinformada sobre la realidad colombiana. Una cosa que la población japonesa no conoce bien es la dimensión y riqueza del país; no solamente en recursos naturales, sino también por ser el país más densamente biodiverso del mundo. Hay además una mezcla histórica que combina las culturas prehispánica, española y africana, convirtiéndolo en un país muy rico en experiencias culturales.

Somos un país alegre, hospitalario, y comprometido con los valores democráticos.

ENTREVISTADOR ¿Qué pueden hacer los japoneses para experimentar la cultura colombiana en Japón?

DUQUE No hay muchas marcas colombianas presentes en Japón, pero sí hay muchos productos con un importante sello colombiano. Uno que nos caracteriza y es principal en la relación colombo-japonesa es el café. Incluso el café en lata que se toma en Japón, que no existe en otras partes del mundo, tiene en muchos casos componente colombiano o es 100 % colombiano. Otro producto que muchos japoneses no saben que vienen de Colombia son las flores. Dos terceras partes de los claveles que se venden en Japón proceden de Colombia, que es el segundo exportador mundial. También hay iniciativas culturales, como el baile. Colombia es un país amante del baile. La embajada también colabora con varias iniciativas en el plano cultural como la gastronomía, con una semana gastronómica en la que participan chefs locales; la música y la danza, con la llegada de artistas colombianos a Japón; o las artes plásticas, con una iniciativa que se ha ido consolidando, el Salón de Artistas Jóvenes Colombianos en Tokio (ARCOT), una convocatoria en la que participan más de 200 artistas colombianos cuyas obras se presentan en el Instituto Cervantes.

ENTREVISTADOR ¿Cómo le gustaría que se reforzase la relación entre Japón y Colombia de aquí en adelante tanto a nivel político como cultural, etc.?

DUQUE Colombia y Japón mantienen una relación de amistad que parte de unos principios compartidos: la libertad, el estado de derecho, los principios democráticos, el respeto a los Derechos Humanos. Esto hace que esta relación que se mantiene desde 1908 sea cada vez más estrecha. No obstante, debemos buscar, ampliar y profundizar esta relación, pasando por las diferentes dimensiones que puede tener como la económica, que no es totalmente satisfactoria teniendo en cuenta las cifras actuales de comercio y de inversión. Una de las cosas que pocos japoneses saben es que Colombia es una de las economías mejor manejadas de Latinoamérica. En los últimos 70 años sólo hemos tenido un año de crecimiento negativo, y venimos creciendo un poco más rápido que el resto de economías de la región, y de manera bastante estable. Por ello estamos trabajando para mejorar nuestra relación económica desde lo público con acuerdos bilaterales y regionales, y desde lo privado con ProColombia (la oficina encargada de promover el Turismo, la Inversión Extranjera en Colombia, las Exportaciones y la imagen del país) para ayudar a promocionar a los inversores a encontrar oportunidades.

Nos estamos esforzando también para que el trabajo que realizan los colombianos que viven en Japón no se centre solo en Tokio, sino que se expanda por otras partes del país. Además, está la cooperación: Japón es popular internacionalmente por ser un país proclive a la cooperación, y nos gustaría seguir cooperando con él de forma más amplia, profunda y diversificada en cuestiones como la educación, en prevención de riesgos ante desastres, o en la actual coyuntura colombiana en cuestiones relacionadas con el proceso de paz, con la ayuda en materia de desminado humanitario.

ENTREVISTADOR Respecto al turismo japonés que llega a Colombia, ¿qué esfuerzos está haciendo su país para atraer a más ciudadanos japoneses?

DUQUE El número de turistas japoneses ha crecido en los últimos años, pero es aún limitado. Son alrededor de 8.000 los turistas procedentes de Japón que llegan anualmente. Existe algo de desconocimiento y una percepción de Colombia asociada a las difíciles circunstancias que atravesamos en el siglo XX, y que venimos superando en este siglo rápidamente. Las antiguas cifras de violencia e inseguridad han mejorado de forma exponencial y rápida, y estamos esforzándonos en transmitir esta realidad especialmente a través de la oficina en Tokio de ProColombia. A través de esta oficina queremos hacer llegar a los japoneses encantos como la increíble biodiversidad del país. Somos la nación con más diversidad de aves autóctonas del mundo, por lo que es un destino ideal para los amantes del avistamiento de aves; también somos el país con mayor diversidad de orquídeas, de ranas, de palmas, etc. En la dimensión histórica, existen varios destinos que son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO tales como Cartagena y nuestro paisaje cultural cafetero. Nos esforzamos para trasmitirle este tipo de información al público general.

ENTREVISTADOR Hoy hay cerca de 2.500 colombianos residiendo en Japón. ¿Qué espera la embajada de esa comunidad para dar a conocer mejor Colombia?

DUQUE Cada uno debería sentirse un poco embajador de Colombia, debería hablar del país y su riqueza y comportarse de alguna forma como sabemos comportarnos los colombianos, que traemos alegría y empatía y sabemos disfrutar de la vida. También, la comunidad colombiana puede ayudar a los japoneses a tener una visión más actualizada sobre la realidad de Colombia. Me gustaría invitarlos a que busquen de forma proactiva la manera de establecer puentes, porque de su conocimiento pueden surgir nuevas oportunidades que generen más bienestar para ellos, para la comunidad japonesa que les rodea, y por supuesto para la comunidad colombiana. En definitiva, que sean multiplicadores del bienestar.

(Fotografía del encabezado: el Embajador de Colombia en Japón, Gabriel Duque, en su despacho de la embajada.)

Fiesta de Colombia
Fecha: Domingo 16 de julio de 10:00 a 16:00 (En caso de lluvia, se celebrará el lunes 17 de julio)

Lugar: Parque Hibiya, Sho-Ongakudo (1-5 Hibiya kōen, Chiyoda-ku, Tokio)

Organizador: Embajada de Colombia

  • [14.07.2017]
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