Panorama Visitando los santuarios sintoístas
Visitando un santuario japonés: ‘shimenawa’

Toya Manabu [Perfil]

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El espacio de un santuario sintoísta (jinja) se compone de distintos elementos, como el torii, la shimenawa, los komainu o el pabellón central o honden. Conocer el significado de cada uno de estos elementos nos permite alcanzar una comprensión más profunda de lo que significan estos lugares sagrados. En esta serie de artículos presentamos 12 aspectos importantes para conocer mejor los jinja, desde el torii hasta las oficinas del santuario.

Shimenawa

Entre las distintas formas de escribir shimenawa en japonés, hay una que incluye los kanji de siete, cinco, tres y cuerda. Se trata de una cuerda especial que puede tenderse o colocarse rodeando un espacio para indicar que se trata de un recinto sagrado y puro. En algunos puntos de esta cuerda se pueden ver los extremos cortados de la paja y unas tiras de papel colgantes conocidas como shide.

En muchos casos la shimenawa es más gruesa en su parte central y se va haciendo más fina a medida que se acerca a los extremos, aunque cuando se trata de una cuerda que rodea algo sagrado suele ser del mismo grosor en toda su longitud. Estas cuerdas se colocan en los torii, en los árboles sagrados y en las capillas sintoístas.

Sin excepción, cada capilla sintoísta tiene bajo su alero una shimenawa, aunque los visitantes verán primero una en la entrada del camino hacia el santuario, ya que no son pocos los torii en los que también se tiende una de estas cuerdas. También se colocan en los altares domésticos sintoístas en algunos hogares japoneses, y se utilizan en los shimekazari que adornan el exterior del genkan (la entrada de los hogares) cuando se acerca el Año Nuevo. El shimekazari es la decoración que invita al dios del nuevo año (toshigami) a entrar en el hogar.

En su origen estas cuerdas estaban hechas de cáñamo, pero tras las limitaciones al cultivo de esta planta introducidas en la posguerra este material comenzó a escasear, por lo que hoy la mayoría son fabricadas con paja de arroz o de trigo.

La shimenawa del Gran Santuario de Izumo, en la prefectura de Shimane.

La shimenawa del Gran Santuario de Kumano, en la ciudad de Matsue de la prefectura de Shimane.

En el próximo artículo les contaremos detalles sobre la caseta para abluciones que hay en todos los santuarios. Esperamos que les resulte interesante.

Fotografía del encabezado: la shimenawa del Gran Santuario de Izumo.
Fotografías: Nakano Haruo
Ilustraciones: Izuka Tsuyoshi

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  • [16.06.2016]

Historiador y kannushi, sacerdote sintoísta. Nace en 1953 en la prefectura de Saitama. Licenciado en Literatura por la Universidad Kokugakuin y especializado en estudios del sintoísmo. Es autor de Shintō nyūmon (Introducción al sintoísmo); Fujisan, 2200 nen no himitsu (El monte fuji, un secreto de 2.200 años); Sanshu no shingi –tama, kagami, tsurugi – ga shimesu tennō no kigen (Los tres tesoros sagrados, la joya, el espejo y la espada, que hablan de los orígenes del emperador); Suwa no kami, fūinsareta jōmon no chimatsuri (Los dioses de Suwa. El registro de los sacrificios rituales en la cultura Jōmon); Ujigami jiten (Diccionario de dioses); Onmyōdō to wa nanika (Qué es el Onmyōdō), y Tsukuyomi, hisareta kami (Los dioses ocultos del tsukuyomi), entre otras obras. Su sitio web es: http://toyamanabu.jimdo.com/

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