Panorama El apasionante mundo de la papelería japonesa
Cinta de enmascarar mt, la revolución de un artículo otrora industrial

Mitamura Fukiko [Perfil]

[17.08.2017] Leer en otro idioma : ENGLISH | 日本語 | العربية |

La cinta de enmascarar, un artículo otrora industrial, se ha convertido en un elemento decorativo. Visitamos la oficina central de Kamoi Kakōshi, en Kurashiki (prefectura de Okayama), firma de gran popularidad creadora de la cinta de enmascarar mt, en cuyos coloridos diseños se ha optado por un toque femenino.

Los orígenes: el papel matamoscas

La cinta de enmascarar, otrora un mero artículo industrial inorgánico y sin decoración alguna empleado en la construcción –en cuanto se despegaba, se tiraba a la basura–, ha evolucionado hasta convertirse en un elemento decorativo que aporta un toque de color. Prueba de ello la encontramos en mt, una creación de Kamoi Kakōshi, firma con una larga tradición en la elaboración de cinta adhesiva.

Fundada en 1923, comenzó sus actividades con una cinta de gran adhesión que servía para atrapar moscas y ratones, el papel matamoscas, lo que la llevó a investigar en el campo de los artículos adhesivos. En 2007, la empresa, que presumía de la importante cuota de mercado de su cinta de sellado industrial, se dio cuenta por primera vez del exorbitante valor de sus productos.

Okamoto Naoto, encargado del Departamento del Consumidor en la Sección de Ventas de Kamoi Kakōshi, explica que se dieron cuenta de las posibilidades de sus artículos industriales gracias a tres consumidoras.

Cinta de enmascarar con multitud de diseños. Por lo general, tiene 15 milímetros de ancho. Se puede combinar al gusto para hacer bonitos envoltorios y otras creaciones artísticas.

“Tres consumidoras amantes de la cinta de enmascarar insistieron en visitar el lugar de producción de esta, así que se desplazaron hasta Kurashiki, donde se encuentra nuestra fábrica”, cuenta Okamoto Naoto, encargado del Departamento del Consumidor en la Sección de Ventas de Kamoi Kakōshi. “Todas ellas utilizaban cinta de enmascarar que habían comprado en tiendas de bricolaje para hacer libros de recortes y otros proyectos artísticos; les parecía un artículo bonito. Además, la visita a la fábrica les gustó mucho. Hasta entonces, nuestros pedidos eran para mayoristas de la construcción, así que los manuales de instrucciones estaban dirigidos solo a expertos; no teníamos contacto alguno con el público general, de ahí la sorpresa de conocer que existía otra manera de usar y concebir nuestro producto”, prosigue.

La cinta de enmascarar se pega y despega fácilmente. Además, se puede cortar con la mano sin problema y resulta muy práctica debido a que se puede escribir sobre la cara delantera; la trasera transparenta un poco, lo cual puede parecer curioso. El tacto del papel tradicional japonés –washi– es agradable. Cada una de ellas llevaba un cuaderno en el que tenían anotados detalles sobre el uso que hacían de la cinta. Sus comentarios sirvieron para que en la empresa se percataran de la existencia de este tipo de consumidores y del uso peculiar que hacían de la cinta. Sin embargo, la cuestión no se quedó ahí, ya que apostaron por las posibilidades del negocio BtoC (del negocio al consumidor) para desarrollar el producto. Así fue como comenzó a gestarse el éxito de mt.

Veinte colores bajo mt, una marca de alta gama que resalta lo tradicional japonés

La marca mt, para cuyo diseño se recurrió a personal exterior, se fundó en 2007. Además, se tuvo en cuenta la opinión de aquellas tres consumidoras; en noviembre de ese año, terminaron la producción de una línea de 20 tonos, entre los que se incluyen variantes tradicionales japonesas como el moegi, verde claro, y el enji, granate. El siguiente paso era decidir dónde vender esta cinta de tonos agradables como los de un lápiz de color y de 15 milímetros de ancho. La clave residía en un término, “de alta gama”.

“En la Feria Internacional del Regalo de Tokio, recibimos solicitudes de las tiendas LOFT y Tōkyū Hands, que comenzaron a venderla. Para apelar a ese aspecto de alta gama que caracterizaría a la marca, desde el principio hicimos hincapié en llevar a cabo diferentes actividades y lanzar productos de edición limitada”, explica Okamoto.

Aunque se trate también de un tipo de cinta, no tiene que ver con el celofán. Tal y como contaban aquellas tres consumidoras, se trata de un utensilio que potencia la originalidad en función de cómo se combine. En octubre de 2009, se organizó la primera edición de la exposición “mt ex”, con el objetivo de mostrar los atractivos y la multitud de usos de ese artículo de alta gama. El lugar elegido para albergar la muestra fue una galería situada en un edificio de viviendas viejo en Waseda, en Tokio.

El punto fuerte de la exhibición era la propia galería, cuyos suelos, paredes y techos fueron decorados en su totalidad con cinta mt, además de un vehículo y una bicicleta. Se creó un mundo en el que no quedó absolutamente nada sin tocar.

“El objetivo era que los visitantes se percataran de que se puede usar de esta forma. Vendimos también productos limitados que solamente podían adquirirse allí, lo que aumentó esa sensación de alta gama que buscamos”, relata.

Muchas personas que visitaron la muestra se llevaron la misma sorpresa que Okamoto y el resto del personal cuando escucharon a aquellas tres consumidoras. Mt permite transformar habitaciones, sensaciones, la vida diaria… La forma de aprovechar la cinta de enmascarar no solo se divulgó entre diseñadores y creadores, sino que el boca a boca y las redes sociales, entre otros medios, hicieron que aumentara el espectro de aficionados.

Tuk tuk (taxi tailandés de tres ruedas) decorado con cinta de enmascarar y expuesto en la oficina central de Kamoi Kakōshi.

Vehículo decorado también con cinta de enmascarar mt.

Las ventajas de poder pegar y despegar

Después del éxito cosechado por la primera exposición, se han venido realizando más exhibiciones parecidas. Además, se organizan diversos actos en tiendas de decoración de interiores o de venta de artículos de papelería de todo el país, entre otros establecimientos; en algunos casos, incluyen talleres. La visita guiada por la oficina central (en Kurashiki), que se realiza todos los años a finales de marzo, se llena en cada edición.

En 2017, la sexta vez que se llevaba a cabo, la afluencia durante sus dos semanas fue de unas 12.000 personas. Para participar es necesario solicitarlo de antemano; el número de solicitantes es tres veces superior al límite de participación. Durante la visita, es posible ver toda la fábrica –procesos de enrollado, corte y envoltura de la cinta–, así como una exposición de aproximadamente 3.000 artículos de mt. También se puede comprar cinta de edición limitada, entre otras actividades especiales que quizás permiten a los aficionados sentirse como si estuvieran realizando una peregrinación.

En el Museo de Kamoi, situado en la oficina central de la firma, se exponen artículos producidos a lo largo de su historia. Vemos, por ejemplo, incienso repelente de mosquitos (katorisenkō) de la época de su fundación.

La firma ha dedicado muchos años a la elaboración de cintas de uso industrial como la de enmascarar, empleada en la construcción y en la pintura de vehículos.

En sus comienzos, mt estaba disponible en 20 colores. En la actualidad, presentan productos nuevos tres veces al año, por lo que la gran variedad de artículos representa uno de los puntos fuertes de la marca.

Los espacios decorados con mt se convierten en todo un mundo de fantasía.

La última parte del proceso consiste en pegar el logo de la marca.

Cada rollo de cinta se examina cuidadosamente.

La rapidez con la que mt está cobrando popularidad ha implicado también un aumento de productos por parte de la competencia. En la actualidad, también se puede adquirir cinta de enmascarar bonita en las tiendas de 100 yenes. Sin embargo, Okamoto presenta los atractivos de su producto:

“Los puntos de venta están repletos de cintas de enmascarar de diferentes fabricantes, pero mt destaca por su calidad, la misma que la de los modelos industriales, que se emplean en entornos con condiciones adversas como la construcción. Nuestra propuesta destaca, además, por la importancia que le concedemos a encontrar una calidad equilibrada entre un adhesivo potente que, al mismo tiempo, se despega fácilmente y el papel washi, delgado pero resistente, dos aspectos contradictorios a priori.”

En el extranjero han sucumbido también a la alta calidad de un producto que no pierde la esencia original de poder pegarse y despegarse fácilmente y a la amplia variedad de artículos, marcada por la puesta a la venta de ediciones limitadas y el lanzamiento de nuevas propuestas tres veces al año.

“Nuestra participación en una exposición celebrada en París sirvió de trampolín para que varias tiendas de museos y boutiques europeas vendieran nuestros productos. En Asia, gozamos de mucha popularidad en Taiwán. Organizamos actividades en ciudades como Taipéi, Pekín, Shanghái y Hong Kong. Los consumidores europeos perciben mt como parte de la cultura japonesa; los estampados tradicionales gustan, mientras que en el continente asiático triunfamos más entre el público femenino, que prefiere diseños de gatos y flores, entre otros”, afirma Okayama.

Manicura con cinta de enmascarar

Ahora que mt cumplirá una década en el mercado y se va consolidando como marca, destaca particularmente la popularidad de mt CASA, una cinta de enmascarar que se vende desde hace tres años y que está pensada para la decoración de interiores (paredes, ventanas, etc.).

“Disponemos también de un modelo, elaborado con tela de forro polar, diseñado para que no se formen arrugas cuando se pega una cinta ancha. Este tiene muchos más usos de los que imaginábamos: por ejemplo, se corta en forma de uñas y se pega encima de estas; posteriormente, se le aplica un esmalte de revestimiento y así queda lista la manicura. También hay quienes lo utilizan con resina UV para hacer abalorios. En muchas ocasiones, los consumidores nos enseñan formas de usar la cinta”, prosigue Okayama.

Las redes sociales, Instagram en particular, se llenan de fotografías en las que los usuarios comparten creaciones para las que han utilizado la cinta mt. Dan ganas de hacer distintas combinaciones, de crear obras originales, de enseñárselas a los demás. La marca, apoyada por estas plataformas de comunicación, se ha convertido en algo más que un artículo de papelería: una herramienta de expresión personal.

Manicura decorada con mt (imagen cortesía de Kamoi Kakōshi).

En 2016, el Museo de Arte Ōhara, en Kurashiki (prefectura de Okayama) y mt colaboraron en la decoración de las instalaciones por un tiempo limitado.

Imágenes: Kimura Takuma

(Traducción al español del original en japonés del 14 de julio de 2017)

  • [17.08.2017]

Escritora natural de la ciudad de Fukuoka y graduada de la Facultad de Arte de la Universidad Tsuda. En la actualidad, escribe sobre una amplia variedad de temas económicos, entre ellos la distribución, para revistas especializadas en este y otros asuntos de la economía. Desde noviembre de 2014 está afincada en Bangkok, desde donde informa sobre el rápido crecimiento económico de esta ciudad del Sudeste Asiático; relata su vida allí en su página web. Entre sus obras, se incluyen Yume to yokubō no kosume sensō (Guerra de sueños y deseos en el mundo de la cosmética; editorial Shinchō Sensho, 2005) y Pokkii wa naze furansujin ni aisarerunoka? (¿Por qué a los franceses les gusta tanto el Mikado; editorial Nippon Jitsugyō, 2015).

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