Panorama Un viaje por las embajadas en Japón
Un viaje por las embajadas en Japón: la República de Colombia
[10.10.2017] Leer en otro idioma : 日本語 |

Para Japón, Colombia se encuentra en la otra parte del globo terráqueo, en América del Sur. Aunque el interés por este país está creciendo en todo el mundo, los japoneses apenas tienen información sobre el mismo y no están muy familiarizados con su realidad. La Embajada de la República de Colombia en Japón se encarga, entre otras cosas, de dar a conocer las riquezas de su país, sus paisajes, su cultura y otros muchos aspectos.

El Embajador de Colombia en Japón, Gabriel Duque.

El paisaje cafetero de Colombia, Patrimonio de la Humanidad

“Colombia es uno de los países más densamente biodiversos del mundo, con una gran variedad de paisajes y climas, desde la zona montañosa de los Andes hasta el Amazonas o el mar del Caribe, y con una gran variedad de aves silvestres, reptiles, orquídeas, etc. Hay además una mezcla histórica que combina las culturas prehispánica, europea y africana, convirtiéndolo en un país muy rico en experiencias culturales con un pueblo alegre y simpático.”

Aunque el país vivió una época de inestabilidad e inseguridad en el siglo XX, hoy se ha convertido en una sociedad segura. Hoy todavía no son muchos los japoneses que visitan Colombia, y su conocimiento sobre la realidad del país no es muy profunda, aunque mucho del café que adoran los japoneses es producido en nuestro país. Animaría a los japoneses a visitar Colombia para que puedan conocer nuestra cultura cafetera que es Patrimonio de la Humanidad, así como nuestros paisajes como el mar del Caribe que baña la bella ciudad de Cartagena de Indias y otras regiones.”

La Embajada de la República de Colombia se encuentra a cinco minutos al sur de la estación de Meguro de la JR, en una pacífica zona residencial.

Aspecto exterior de la Embajada de la República de Colombia en el distrito de Shinagawa, en Tokio.

La Embajada de Colombia se encuentra en el sitio en el que estableció su residencia un famoso diplomático japonés de finales de la era Meiji, el vizconde Hanabusa Yoshimoto. El lugar en el que se encuentra, el barrio de Jōnan de Tokio, es una zona elevada donde hay residencias de alta categoría, una de las cinco colinas que caracterizan a esta área. Dentro de la embajada hay también una casa japonesa con un pequeño jardín, construidos a petición de los anteriores embajadores, y en ella se conserva parte del muro de piedra que perteneció a la antigua residencia de los Hanabusa.

Junto a la entrada de la embajada hay un busto de Simón Bolivar, el héroe que luchó en las guerras por la independencia de 5 países andinos de América Latina. Al fondo se puede ver la residencia del Embajador.

La casa japonesa de la embajada es también utilizada como una residencia para invitados. El jardín cuenta también con estanque y una cascada.

En el despacho del Embajador hay numerosas piezas de arte de Colombia.

Colombia, un país donde abunda la diversidad

Colombia se encuentra en el norte del continente sudamericano, rodeado por Venezuela, Brasil, Ecuador, Perú y Panamá. Con una superficie tres veces mayor que la de Japón, el país cuenta con bosques tropicales en la zona del Amazonas, zonas montañosas en los Andes, costa en el Caribe y en el Pacífico, y una gran llanura que ofrece una rica variedad de climas, cultura y biodiversidad en todo el territorio.

La residencia del Embajador está finamente decorada con pinturas y piezas de arte de Colombia, en armonía con paneles shōji y arte japonés.

El salón de audiencias y el comedor se encuentran en la planta baja, y son utilizados en distintos actos y fiestas.

Cuando se habla sobre Colombia, lo primero que viene a la mente es el café. Esto es algo que reconoce el propio Embajador. Colombia es el tercer país del mundo que más volumen de granos de café exporta a Japón. Colombia cuenta también con una granja agrícola que se ha convertido en un parque temático nacional en el que se pueden ver algunos edificios del período colonial español, un área que ha sido registrada como un bien cultural de la humanidad. Es además el primer país del mundo en producción de esmeraldas, la hermosa piedra de color verde claro, que por su gran calidad es también muy importada en Japón. Además, alrededor del 70 % de los claveles que importa Japón preceden de Colombia.

Durante la celebración del Día de la Independencia de Colombia en Tokio se repartió café de Colombia entre los asistentes.

Promocionando la cultura colombiana

La embajada y la residencia del Embajador están decoradas con réplicas de antiguas figurillas doradas, el arte de los antiguos pobladores de Colombia de los que se hablaba en la leyenda de El Dorado. La cultura de la época precolombina, anterior a la llegada de los españoles, sigue viva en el corazón de los colombianos.

Réplicas de las radiantes figurillas doradas creadas por los antiguos habitantes de lo que hoy es Colombia.

En los distintos muebles que decoran la embajada también se pueden ver preciosas flores en jarrones. “Estas rosas que hay aquí tienen ya cinco años”, nos comenta la responsable del gabinete de comunicación de la embajada para nuestra sorpresa. Se trata de flores naturales a las que se les ha extraído el agua y sustituido con un líquido especial que permite que se mantengan su aspecto durante años. Son las llamadas “flores preservadas”. Al poder conservarlas durante un largo período de tiempo, estas flores son utilizadas en los ramos de las novias en las bodas o como regalo. Entre los artistas florales de Japón las flores preservadas de Colombia también son conocidas por su buena calidad. Desde hace años también se celebran concursos de flores preservadas abiertos a los aficionados con el patrocinio de la embajada.

Las flores preservadas expuestas en el vestíbulo de la residencia del embajador conservan un aspecto fresco, como si fueran nuevas.

La embajada de Colombia también se esfuerza en la difusión de la cultura del país a través de eventos celebrados regularmente como exposiciones de artistas colombianos invitados, conciertos o muestras de cocina colombiana. La mayor celebración en la que participa la embajada es sin duda la celebración del “Festival del Día de la Independencia de Colombia”, con motivo del día grande que el país conmemora el 20 de julio cada año. En 2017 este festival se celebró en el Parque Hibiya de Tokio el 16 de julio. Los asistentes pudieron disfrutar de numerosos puestos de comida y artesanía colombiana, además de espectáculos de cumbia, bachata, salsa y otras muestras de música y danza tradicionales del país.

Durante el Festival del Día de la Independencia se pudieron ver alegres danzas como la de la fotografía en el escenario del parque.

Muchos de los asistentes al festival llevaban la camiseta de la selección nacional de fútbol de Colombia.

Visita a las escuelas de Japón para dar a conocer Colombia

Paola Mutsumi Nagamatsu, responsable de asuntos educativos y cooperación de la embajada, acude frecuentemente a escuelas de Japón para hablar sobre Colombia. El objetivo es lograr que los niños y jóvenes de Japón conozcan mejor la amplia diversidad natural y cultural, y los encantos del país. Asegura que a muchos de los niños hoy les suena Colombia gracias a la actuación de la selección nacional de fútbol en la Copa Mundial de Brasil de 2014, donde el conjunto colombiano venció a Japón en la eliminatoria y avanzó hasta los octavos de final.

“Recomiendo encarecidamente a los japoneses viajar a Colombia y disfrutar de sus bellos paisajes y su rica cultura”, insiste Nagamatsu.

Una fotografía del futbolista James Rodríguez con la selección colombiana de fútbol decora la entrada al consulado.

Uno de los objetivos por los que la embajada de Colombia quiere que los japoneses conozcan mejor el país y experimenten su cultura es para acabar con la imagen de “lugar inseguro” que tiene, un problema que comparte con otros países de Latinoamérica. También quieren que cada vez más japoneses puedan disfrutar de la cocina colombiana, que comparte con la japonesa el uso del arroz.

“En Tokio todavía no hay apenas restaurantes que sirvan auténtica cocina colombiana. La gastronomía de Colombia es muy variada y sabrosa, empezando por el ajiaco, una sopa de maíz con tres variedades de patata y carne de pollo”, explica Nagamatsu. “Los japoneses también podrán disfrutar pronto de la película colombiana ‘El abrazo de la serpiente’, que fue nominada a los Oscar en 2016. Me gustaría que el interés por Colombia despertara en los japoneses, ya sea a través de la comida, el cine, el fútbol u otros aspectos de nuestra cultura”.

La residencia del embajador cuenta con un chef interno, y a menudo se agasaja a los invitados en el comedor con platos típicos del país.

Durante el Festival del Día de la Independencia muchos asistentes acudieron encantados a los puestos de cocina colombiana.

Datos sobre la República de Colombia

Superficie: 1.141.748 km2 (tres veces la superficie de Japón)
Población: alrededor de 47,8 millones de personas
Capital: Bogotá
Grupos étnicos: 75 % de mestizos, 20 % de origen europeo, 4 % de origen africano, 1 % indígenas.
Idioma: español
Religión mayoritaria: catolicismo
Principales exportaciones a Japón: café, esmeraldas, claveles, flores preservadas, plátanos.

Sitio web de la Embajada de la República de Colombia
http://www.colombiaembassy.org/
http://japon.embajada.gov.co/

Texto: Suzuki Naoto
Fotos: Hashino Yukinori, equipo editorial de Nippon.com

(Fotografía del encabezado: un grupo de danza durante el Festival del Día de la Independencia de Colombia.)

  • [10.10.2017]
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