Sous le feuillage des arbres géants du Japon

Le Japon, dont les forêts couvrent 70 % du territoire, est riche en essences forestières variées. Les arbres géants y sont particulièrement nombreux. Ces arbres centenaires et millénaires, qui ont survécu aux catastrophes naturelles et au développement humain, attirent et émeuvent les visiteurs par leur présence imposante. Partons à la découverte de ces arbres géants au fil des saisons, en compagnie d’un spécialiste qui en a photographié plus de 3 300 à travers le Japon.

Les arbres géants affrontent les typhonsTakahashi Hiroshi

Pour les arbres géants directement exposés aux grands vents, les typhons sont de redoutables ennemis qui portent atteinte à leur vie. Mais au fil des centaines d’années, ils ont développé leurs racines et protégé leur tronc contre les violences de la nature. Allons à la rencontre de ces arbres aux silhouettes si particulières et si empreints d’intensité.
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Les arbres géants des îlesTakahashi Hiroshi

L’un des arbres géants les plus célèbres du Japon est sans conteste le Jômon sugi (« le cèdre Jômon »), sur l’île de Yakushima. Preuve s’il en est que les îles japonaises possèdent elles aussi leurs géants remarquables. Symboles de leur île, ils ont profité du climat doux et de l’air pur de leur environnement. Allons à leur rencontre.
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Les géants de la forêt en plein étéTakahashi Hiroshi

L’été, alors qu’un soleil féroce darde ses rayons sur leur écorce, les arbres géants nous offrent une ombre généreuse. Leur figure immobile, pourvoyeuse de rafraîchissement, emplit le cœur de ceux qui les admirent d’un sentiment de fraîcheur purifiante. Laissez-nous vous présenter trois grands arbres qui méritent d’être visités en été, en se baladant dans la nature.
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Les géants de la forêt pendant la saison des pluiesTakahashi Hiroshi

La saison des pluies est l’occasion pour les arbres de refaire leur plein d’énergie avant l’été, après avoir donné le maximum pendant le printemps. Pour ce nouvel article, nous allons vous présenter trois d’entre eux : deux katsura géants trônant au fin fond de montagnes préservées de toute présence humaine, autrefois vénérés comme des divinités de la pluie, et un arbre sacré de l’île d’Okinawa.
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Les géants de la forêt accueillent leurs nouvelles feuillesTakahashi Hiroshi

Au Japon, où l’année scolaire et fiscale débute en avril, le printemps est la saison de séparation et de rencontre. Au moment où les cerisiers disent adieu à leurs pétales de fleur, les arbres à feuilles caduques accueillent la venue de leurs nouvelles feuilles. Cette renaissance verdoyante est particulièrement grandiose lorsqu’il s’agit des arbres géants, qui nous donne la force de se lancer dans un nouveau départ.
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Sous les cerisiers géants en fleursTakahashi Hiroshi

Environ 80 % des cerisiers au Japon appartiennent aujourd’hui au « Somei Yoshino », une variété créée à l’époque moderne et de diffusion très récente. Le plus vieux a environ 130 ans. Or, dans le pays, on trouve des cerisiers bien plus âgés, des géants de plusieurs siècles. Les mots s’avèrent incapables de décrire la beauté de ces géants quand arrive la saison de leur pleine floraison.
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Quand les géants de la forêt attendent le printempsTakahashi Hiroshi

Le printemps a beau être officiellement là, le froid est encore rude dans le nord. Et pourtant, les arbres se préparent déjà à accueillir le renouveau. Approchez-vous et regardez de près un arbre encore totalement dénudé : de petits bourgeons hivernaux sont déjà en train de gonfler à l’extrémité de ses branches.
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Les géants de la forêt sous la neigeTakahashi Hiroshi

Dans le paysage en neige, les arbres géants imposent leur présence. Observez leur auguste image attendre le printemps avec sagesse, et vous sentirez certainement la débordante réserve de force vitale emmagasinée sous l’écorce.
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Les géants de la forêt dénudésTakahashi Hiroshi

C’est en hiver, et en cette saison seulement, quand les arbres géants ont perdu leurs feuilles, que se dévoile véritablement leur force brute. L’effet est saisissant. Nous vous en présentons trois, trois géants qui tiennent depuis des siècles, indifférents au vent et à la neige, immobiles et fiers.
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Les géants de la forêt : ginkgo à la fin de l’automneTakahashi Hiroshi

Quand vient la fin de l’automne, les ginkgos biloba colorent de jaune temples, sanctuaires, parcs et rues. Cet arbre très familier des Japonais, ne possède aucun cousin dans la classification des espèces végétales. C’est un « fossile vivant » qui a survécu à tous les âges glaciaires. Les spécimens que nous présentons ci-dessous témoignent de son extraordinaire force vitale.
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À la rencontre des géants de la forêt automnaleTakahashi Hiroshi

Grâce à sa variété considérable d’essence d’arbres à feuilles caduques, la forêt automnale du Japon peut se vanter d’être l’une des plus belle du monde. Cependant, parmi les espèces d’arbres géants, celles qui prennent de jolies couleurs ne sont pas si nombreuses.
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Rencontre avec les géants de la forêtTakahashi Hiroshi

Quand on parle d’arbres géants, l’image du jômon sugi de Yakushima – un cryptomère de l’île inscrite au patrimoine mondial – s’impose, mais il existe au Japon de nombreux arbres géants d’essences diverses. Découvrons-en un certain nombre, réputés non seulement pour leur taille, mais également pour leur branchage et leur forme.
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