Le Japonais qui a autopsié Marilyn Monroe
Thomas Noguchi, le médecin légiste de Hollywood

Yamada Toshihiro [Profil]

[04.08.2014] Autres langues : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | ESPAÑOL | Русский |

Le premier Japonais à la tête d’une administration américaine

Thomas Noguchi de son vrai prénom Tsunetomi, né en 1927 dans la préfecture de Fukuoka, est l’un des médecins légistes japonais les plus renommés du monde.

Thomas Noguchi a grandi au Japon pendant la guerre, est parti seul à 25 ans aux Etats-Unis après la fin du conflit et est devenu une référence mondiale dans le domaine de la médecine légale. Ce Japonais installé aux Etats-Unis a dirigé le bureau médico-légal de Los Angeles en Californie, le plus important du pays, a été président de l’Association américaine des médecins légistes et de l’Association mondiale de médecine légale. Thomas Noguchi est sans doute l’un des médecins légistes les plus réputés dans le monde entier, et aussi l’un des Japonais les plus connus.

L’époque la plus marquante de sa carrière est la quinzaine d’années qu’il a passées à la tête du bureau médico-légal de Los Angeles auquel est rattaché Hollywood, le centre vital du show-business. Il était alors le premier Japonais à prendre la direction d’une administration publique américaine.

Le décès de Sharon Tate

Le bureau médico-légal est « l’administration des morts ». Dans ce service, des médecins légistes et un coroner déterminent les causes du décès des personnes mortes dans leur circonscription, en les autopsiant et en allant enquêter sur le terrain si besoin est ; ils s’occupent du défunt tout le long de la chaîne, de l’émission du certificat de décès jusqu’à l’envoi de du corps aux pompes funèbres.

M. Noguchi a autopsié un nombre incalculable de célébrités hollywoodiennes, pour déterminer la cause de leur décès. La chanteuse Janis Joplin, morte au faîte de sa carrière, le comédien John Belushi resté dans les mémoires pour son rôle dans le film Les Blues Brothers, l’acteur William Holden du Pont de la rivière Kwaï, l’actrice Sharon Tate, épouse du réalisateur Roman Polanski et assassinée par les membres de la secte de Charles Manson…

Thomas Noguchi lorsqu’il était médecin légiste au bureau de Los Angeles (photo : collection de l’auteur)

Parmi les autopsies réalisées par M. Noguchi, celle de Marilyn Monroe, « l’actrice la plus sexy du siècle », est toujours vive dans les mémoires. Cinquante ans après sa mort, le mystère entourant les circonstances de son décès attise encore la curiosité du public. Chaque année ou presque, à l’approche de la date anniversaire de sa mort, les médias reviennent sur cette affaire ; au cœur de ces débats d’envergure mondiale figure Thomas Noguchi, le Japonais qui a autopsié Marilyn Monroe.

  • [04.08.2014]

Journaliste et éditeur chez Kodansha, Reuters puis Newsweek, reporter spécialisé sur les questions internationales et les phénomènes de société. Traducteur en japonais de Comment truquer un match de foot de Declan Hill (Kôdansha) et auteur de Monster, les manœuvres du prochain Al-Qaïda (Chûô Kôron Shinsha) et des Dossiers du médecin légiste de Hollywood : le testament de Thomas Noguchi (Shinchôsha).

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