Série Les frontières de la science
Une spécialité japonaise, le développement de matériaux composites pour l’aéronautique
La JAXA, l'agence d'exploration aérospatiale japonaise
[13.07.2012] Autres langues : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | ESPAÑOL |

La JAXA mène des recherches non seulement dans le domaine de l'exploration spatiale mais aussi dans celui de l'aéronautique. L'industrie aéronautique nécessite un nombre de pièces bien plus important que l'automobile, ce qui fait que le champ des technologies associées est non seulement plus vaste, mais a aussi des exigences plus pointues. Les technologies développées pour l'aéronautique ont par conséquent un potentiel d'applications très élevé.

Un matériau idéal qui n’aurait pas les faiblesses des métaux

L’Agence d’exploration aérospatiale japonaise (JAXA , Japan Aerospace Exploration Agency), connue internationalement pour la sonde spatiale Hayabusa ou le module expérimental de la station spatiale internationale Kibô, est aussi le seul centre de recherches aéronautiques japonais. Elles concernent des domaines très variés, depuis le développement d’équipements, tels qu’un moteur respectueux de l’environnement ou encore un avion supersonique, jusqu’aux essais de sécurité aéronautique sur simulateurs de vol.

Le MRJ de Mitsubishi Aircraft Corporation, le premier avion développé au Japon depuis un demi-siècle, fait couler beaucoup d’encre au Japon. Son fuselage utilise des matériaux composites développés par l’équipe avions de passager du programme aviation de l’agence.

Depuis le premier vol accompli il y a quelque cent dix ans par les frères Wright aux Etats-Unis, les avions ont été construits avec toutes sortes de matériaux, depuis le bois ou l’acier, en passant par la toile. Ensuite est venu le temps des composites d’aluminium ou du titane, et ces dernières années ont vu un usage grandissant de matériaux composites, dont le plastique à renfort fibre de carbone (PRFC) fournit un exemple représentatif.

Un simulateur de vol, indispensable pour la recherche notamment en matière de commandes de vol. Il permet de saisir toutes les caractéristiques des avions en modifiant les programmes.

  • [13.07.2012]
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