Série L’année en japonais
Une autre année avec l’or pour kanji
[26.12.2016] Autres langues : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

L’année 2016 a été tumultueuse et imprévisible selon la plupart des normes. Mais le kanji représentant le mieux l’année, choisi par un vote public lors d’un concours annuel passionnément suivi, est un caractère qui ne se démode jamais : , prononcer kin ou kané, signifiant « or » ou « l’argent ».

Les Japonais adorent ce kanji

Le 12 décembre est le « jour du kanji » au Japon. Le célèbre temple Kiyomizudera de Kyoto a organisé la cérémonie annuelle pour annoncer le kanji de l’année, un événement sponsorisé par l’Association japonaise de test d’aptitude en kanji. Cette fondation a reçu 153 562 votes au total pour le concours de cette année et (kin) a été choisi par 6 655 des électeurs comme le kanji de l’année 2016.

C’est la troisième fois que « l’or » obtient la médaille d’or dans ce concours qui a lieu tous les ans depuis 1995. Il s’était déjà placé en tête de liste en 2000 et 2012, deux années olympiques, comme l’a été celle-ci, indiquant la principale raison du choix de nombreux électeurs : la performance du Japon lors des Jeux Olympiques de Rio de Janeiro cet été (voir article JO 2016 : ces athlètes nippons qui ont brillé à Rio)

Les 22 caractères gagnants depuis le début du concours en 1995.

Ce caractère signifie également « argent » lorsqu’il se prononce kané et cela a fourni à de nombreux électeurs la raison dont ils avaient besoin pour le mettre tout en haut de leur choix. Cette année a également été celle des scandales politiques liés à l’argent, notamment l’utilisation de fonds politiques pour des objectifs privés par Masuzoe Yôichi, ce qui lui a coûté son siège de gouverneur de Tokyo en juin.

Egalement mentionnés parmi les raisons pour que kin représente 2016, la mèche de cheveux blonds (outrageusement artificielle) du président élu Donald Trump ; le « jalon d’or » des 3 000 coups sûrs frappés par Suzuki Ichirô, superstar du baseball transpacifique dans les Ligues Majeures ; et le costume scintillant porté par le comédien Pikotarô dans sa très populaire vidéo « Pen Pineapple Apple Pen ».

Venant en deuxième place dans l’élection, avec 4 723 votes, (sen/erabu), « sélectionner » ou « choisir », entré en résonance avec tous ceux qui ont vu l’électorat britannique choisir de quitter l’Union européenne et les électeurs américains sélectionner Trump pour leur prochain président. Au Japon également, une modification de la loi sur les élections qui a permis aux jeunes âgés de 18 et 19 ans de voter pour la première fois (voir article Le droit de vote à 18 ans changera-t-il la politique japonaise ?, a rendu ce kanji populaire. Ont fini à la troisième et quatrième place le kanji (hen/kawaru ; « changer » ou « étrange ») et (shin/yureru ; « trembler » ou « bouleversement »), tous deux gagnants lors de concours précédents. Le kanji (kyô/odoroku ; « surprise » ou « choc ») est venu en cinquième place, inspiré lui aussi par le caractère imprévisible de cette année. Une liste des dix premiers kanji sélectionnés est donnée ci-dessous.

Les kanji venus en tête de liste pour les dix premières places (2016)

Rang Kanji (prononciation) Signification Nombre de votes
1. 金 (kin/kane) Or, l’argent 6 655 votes
2. 選 (sen/erabu) Choisir, élire 4 723 votes
3. 変 (hen/kawaru) Changer, étrange 4 619 votes
4. 震 (shin/yureru) Osciller, tremblement 4 606 votes
5. 驚 (kyō/odoroku) Surprise, choc 3 746 votes
6. 米 (bei, mai/kome) Riz, Amérique 3 616 votes
7. 輪 (rin/wa) Bague (gagnant 2013) 3 327 votes
8. 不 (fu, bu) Non, négatif 3 171 votes
9. 倫 (rin) Ordre, relations humaines (utilisé avec dans 不倫, « relations illicites ») 2 769 votes
10. 乱 (ran/midareru) Chaos, désordre 2 542 votes

Le supérieur du temple Kiyomizudera, Mori Seihan, apparaît sur l’immense plateforme de bois du temple pour calligraphier le caractère gagnant sur une feuille de papier washi de 1,5 mètre de hauteur sur 1,3 mètre de largeur.

(D’après un texte original en anglais de la rédaction de nippon.com du 12 décembre 2016. Photo de titre : Jiji Press)

  • [26.12.2016]
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