Dossier spécial La culture pop nippone se mondialise
G-Shock, une popularité incassable
Le savoir-faire artisanal à l'origine de la montre la plus robuste au monde
[03.10.2011] Autres langues : ENGLISH | 日本語 | 简体字 | 繁體字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

Vingt-huit ans après sa naissance, la montre G-Shock est utilisée partout dans le monde, en montagne comme en mer, dans le désert comme en ville. Le secret de cette popularité inoxydable réside dans les qualités d’artisan de ses créateurs, qui n'ont accepté aucun compromis dans leur recherche de résistance et de fonctionnalité.

Un seul objectif : le triple 10

Cela fait aujourd’hui vingt-huit ans que Casio a lancé sa première G-Shock, la montre étanche et antichocs. À l’origine de cette série à succès, il y a la volonté de son concepteur, Ibe Kikuo, de créer une montre incassable même après une chute de plusieurs mètres de hauteur. Il forme en 1983 une équipe de huit personnes, le « Project Team Tough », dans le but de réaliser une montre « triple 10 », capable de résister à une chute libre de dix mètres, à dix bars de pression, et cela avec une pile fonctionnant dix ans.

Le développement s’avéra difficile. De nombreux prototypes subirent des tests de résistance depuis la fenêtre de toilettes situées au deuxième étage d’un immeuble discret de la société Casio. Mais même après plus de cent prototypes, l’objectif demeurait hors d’atteinte.

C’est en regardant des enfants s’amuser avec une balle en caoutchouc qu’Ibe entrevit la solution à son problème. Dans son esprit, le ballon qui volait dans l’air se transforma en module de la montre (le boîtier contenant les éléments essentiels du mécanisme). Un module flottant ferait que les chocs sur l’enveloppe extérieure ne se transmettraient pas à lui ! Ibe et son équipe avaient jusqu’alors cherché à trouver le meilleur moyen de protéger le module, et il eut à cet instant l’impression que les écailles lui tombaient des yeux. Il sentit l’espoir renaître en lui : un module renforcé en plusieurs points précis flottant dans le vide lui paraissait réalisable. Cette structure flottante est aujourd’hui encore la formule de base de la robustesse des G-Shock.

Les ratés de 1983 aboutirent au premier modèle, le DW-5000C-1 (photo 1 de la chronologie).

Un lancement américain spectaculaire

C’est aux Etats-Unis que cette montre révolutionnaire attira d’abord l’attention. À l’époque, la mode au Japon était aux fines montres élégantes et les ventes de ce modèle robuste à affichage numérique stagnaient.

Le film publicitaire destiné à faire connaître au public américain la solidité de la G-Shock était spectaculaire : il la montrait utilisée comme palet dans un match de hockey sur glace.

Un grand nombre de personnes parmi les téléspectateurs qui le virent s’empressèrent d’appeler les télédiffuseurs pour demander s’il s’agissait d’un trucage. Cette publicité recueillit une telle attention qu’elle fut l’objet de reportages qui se terminaient immanquablement par une image en gros plan d’une G-Shock ayant subi le même traitement qui continuait à afficher l’heure exacte. Ils assurèrent son renom dans tout le pays. La rumeur de sa popularité aux Etats-Unis se répandit ensuite au Japon, où elle devint à son tour un succès.

« Le modèle DW-6000 (photo 2), eut, avec son apparence virile, un grand succès auprès des amateurs de skate-board dans les années 80. Sa résistance aux chocs, son étanchéité comme son design musclé convenaient parfaitement à leur look. Ce succès auprès de ce public la fit connaître parmi les jeunes qui s’intéressaient à la mode et à la musique. » explique Saitô Shinji, responsable du développement des nouveaux produits dans la division montre de Casio.
 
Regardez les modeles actuellement disponibles au Japon dans la galerie photo ci-dessous.

  • [03.10.2011]
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