從大局出發,推進消費稅增稅

白石隆 [作者簡介]

[2012.03.05] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

1月13日,野田佳彥首相改組內閣,更換了17名閣僚中的5人。其中包括,替換遭到參議院問責決議案的一川保夫防衛大臣和山岡賢次國家公安委員長;例行國會上有可能受到在野黨追究的平岡秀夫法務大臣退任,可以說實際上是撤換。此外,文部科學大臣中川正春換為平野博文,我對這一人事變動的意圖尚不清楚。為了黨內和解,讓平野前國會對策委員會委員長出任閣僚,這還可以理解。但是,為什麼要和中川替換呢?中川在大學改革、全球性人才的培養、東亞科學創新機制的構建等方面,都是一位穩健卻具有強烈政治意識的大臣,因此就更令人費解了。

正如被廣泛指出的那樣,此次內閣改造的重點是啟用岡田克也前幹事長擔任副總理兼社會保障和稅制一體改革大臣,這樣提升消費稅的內閣態勢得到強化。此外,首相還說“我們必須請求國民一起承擔痛苦”,表達了對增稅的決心。讀賣新聞社1月13日和14日以電話方式實施的有關內閣改組的全國輿論調查中,對於把消費稅在2014年4月提升到8%,15年10月提升到10%,並將其用作為養老金等社會保障制度財源這一政府執政黨方案,有39%表示贊成,55%表示反對。此外,朝日新聞的輿論調查結果表明,有34%表示贊成,57%表示反對。對於增稅這個問題不論是何時、何種情況下,贊成都不可能超過反對。而重要的事,有超過三分之一的國民對此表示贊成這一點。

消費稅增稅成為國會的焦點

1月24日召開的例行國會上,首先面臨的課題是通過2012年度預算案,之後,消費稅增稅將成為焦點。從目前的日本財政危機考慮,不論要找怎樣的藉口,落實之外,別無選擇。我期待不論是政府和執政黨還是自民黨、公明黨,都要下決心從大局的觀點出發,積極推進提升消費稅工作。

另外,我來做個說明以供參考。2012年度的政府一般財政預算方案中,收入合計為90.3兆日圓,其中,稅收42.3兆日圓,公債44.2兆日圓,支出的具體內容有國債費用21.9兆日圓,基礎財政收支對象經費中的社會保障相關費用26.4兆日圓,文教、科學振興、防衛相關費用等為23.1兆日圓。換句話說就是,僅社會保障相關費用一項,就比文教、防衛等社會保障以外的所有基礎財政收支對象經費還多;並且,社會保障相關費用如果置之不顧,則將隨著老齡少子化的加劇而變成“自然增長”,每年將以1兆日圓單位的規模膨脹。

再者,2012年日本的國家債務對GDP比率將達219.1%,這遠遠高出正處於危機之中的義大利國家債務(對GDP比率為128.1%)。正如人們指出的那樣,日本擁有大量的個人金融資產,其總額在2010年為1,115兆日圓。但是,一般政府債務總額在同一年也達到了1,048兆日圓。從債務餘額大增和儲蓄水準停滯狀態來考慮,個人金融資產與政府債務的平衡將有可能在今後的數年裡發生逆轉。另外,也有言論認為,政府債務再大,只要名義經濟增長率高於名義利率就沒問題。這也確實不錯。但是,1991-2010年的20年間,這種理論只成立過3年。並且,政府債務對GDP比率超過90%時,與債務負擔處於更低水準的國家相比,經濟增長率一般呈現降低趨勢。再有,2011年的貿易收支的赤字達到2.5兆日圓,這主要是日圓升值導致出口疲軟的同時,受福島第一核電廠事故的影響,火力發電所需的液化天然氣進口激增等因素造成的。貿易赤字今後恐怕依將持續。另一方面,從整個世界經濟走勢來看,所得收支的盈餘(2010年為11.7兆日圓)則難以增長。其結果是,2015年前後經常收支有可能出現赤字。

這樣看來已經十分明確,除了社會保障與稅制的整體改革,沒有其他選擇可應對當前財政危機,也沒有更多可以再考慮的時間了。去年11月,國際貨幣基金組織(IMF)針對日本的財政問題表示,“一旦損害了人們對可持續性的信賴,當局恐怕就會面臨收益率上升和市場信用低落的惡性循環。”眼前重要的問題,是野田政權是否能夠維持人們對“(財政)可持續性的信賴”。

科學技術政策中的政治意志

作為非專職成員,與我也直接有關的是政府綜合科學技術會議(由野田佳彥首相任會議主席),自1月6日起處於“一時休會”狀態。這是作為有識之士預定成為該會議成員的平野俊夫大阪大學校長等3人的人事方案,在去年的臨時國會上沒有審議,至今仍束之高閣之故而造成的。綜合科學技術會議是科學技術政策的“指揮塔”,承擔基本計劃的規劃設計、綜合調整等重任。成員的構成由內閣府設置法而定,閣僚和有識之士不得超過14人,其中有識之士不可低於半數。但是,1月5日有3位有識之士成員任期屆滿,結果11名成員中,有識之士變成5人,因而在法律上,綜合科學技術會議便無法成立了。

1月24日召開的例行國會如果批准了人事方案,則可恢復正常運作。但這裡有一點恐怕是不太被一般人所知的。那就是首相政治意志的重要性。綜合科學技術會議被稱為科學技術政策的“指揮塔”。而且,政府和執政黨為了強化“指揮塔”的功能,正準備對其進行改組。但是,無論怎樣調整機構組織,如果首相無意用它的話,也失去了存在的意義。這就如同汽車,不論怎樣高級卓越,沒有司機,它是跑不起來的。

對於日本的未來,科技創新的振興並為其培育人才是極其重要的。我認為在這一點上已經得到廣大國民的共識。但鳩山由紀夫首相、菅直人首相雖然口口聲聲談“理科”,但振興科技創新的政治意志極為薄弱。這從綜合科學技術會議全體會議的舉辦頻度和平均所用時間來看便一目了然。小泉純一郎首相時代,全體會議每37天舉辦一次,每次平均用時55分鐘。而到了鳩山由紀夫首相時代,變為每53天舉辦一次,平均所用時間也減至37分鐘;菅直人首相時的全體會議每113天舉辦一次,平均時間只有27分鐘。不管他們本人怎樣辯解,對科學技術政策毫不關心是有目共睹的。去年的臨時國會,沒有審議通過綜合科學技術會議成員的人事案就草草閉會,也正說明了他們缺乏政治意志,難道我說得過分嗎?

  • [2012.03.05]

nippon.com總編。政策研究大學院大學校長、日本貿易振興機構(JETRO)亞洲經濟研究所所長。1950年出生於愛媛縣。1974年完成東京大學研究所國際關係論碩士課程,1977年完成美國康奈爾大學研究所博士課程。歷任康奈爾大學歷史系亞洲研究學科教授、京都大學東南亞研究中心教授,從2005年開始任政策研究大學院大學教授。 2007年獲紫綬褒章。2009年1月至2013年1月任內閣府綜合科學技術會議成員。著有《海洋帝國——如何思考亞洲》(中央公論新社/2000年/獲讀賣•吉野作造獎)、《帝國及其局限——美國•東亞•日本》(NTT出版/2004年)等。

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