萬次郎——最早到美國的日本人

廖八鳴 [作者簡介]

[2014.08.27] 其它語言:简体字 |

離奇的遭遇

中濱萬次郎(約翰萬次郎)像

大家都知道,容閎是中國第一個留學生,1847年到美國留學。

他當然不會知道,就在幾個月前有一個日本人剛剛從美國的學校畢業。他就是僅大容閎一歲的約翰萬次郎。不過他當初來美國不是為了留學,只是一場漂流的結果。

萬次郎,1827年生於土佐藩(現高知縣)中濱村的一個貧窮漁民家。明治維新以前一般百姓是沒有姓的,後來發達後他以出生的村名,起姓「中濱」,故名中濱萬次郎。後世作家井伏鱒二寫了《約翰萬次郎漂流記》,使他名揚天下,約翰萬次郎又成了他的通稱。這是後話,先講他的奇遇吧。

1841年,14歲的萬次郎跟著他的四個同伴(他們是四兄弟)出海打魚,不料遭遇暴風雨,漁船在海上漂流了5天後,飄到了太平洋的一個無人小島。他們在島上生活了近5個月後,碰巧美國捕鯨船約翰豪蘭德(John Howland)號的船員來島上撿海龜蛋,救助了他們。當時的日本正處於鎖國令之下,凡於外國人有接觸或擅自出海者皆有可能被砍頭。幾人不敢回國,便搭上捕鯨船隨行。

在美國的經歷

船回美國時,四兄弟在夏威夷下了船,而萬次郎更願意隨船去美國。他曾看過世界地圖,驚訝日本如此之小,對美國充滿了好奇。船長霍伊特菲爾德(William Whitfield)也喜歡萬次郎的聰明伶俐,便把他帶到了美國。

後來霍伊特菲爾德將其收為義子。1843年,16歲的萬次郎入學麻薩諸塞州(Commonwealth of Massachusetts)的牛津學校,學習英語、數學、測量、航海學、造船術等。據美國同學回憶,他十分用功,考試總是第一名。1846年以優異成績畢業後,他去了一艘捕鯨船擔任魚叉手、副船長。捕鯨數年,最後掙得$350。為了籌款回國,1850年他又去西部淘金,數月得$600。帶著這筆錢,他去夏威夷會同當初的夥伴,購船出洋回國,四兄弟中一人病故,一人怕砍頭不敢回日本,只有兩人與他同行。

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  • [2014.08.27]

1958年出生於四川省成都市。1982年畢業於洛陽大學日語系,先後任郵電部衛星通信技術研究所、國家科學技術委員會科學技術人材交流中心翻譯,外文出版發行事業局日語月刊《人民中國》記者。1993年10月進東京大學研究所綜合文化研究科留學。1996年4月起在芝浦工業大學、日中學院等擔任講師。在日中文媒體自由撰稿人。主要著作有《天安門在燃燒》(共著,1989年,讀賣新聞社中國特派員團)等。

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