東北棒球迷迎來了自己的冠軍隊——樂天金鷹

考斯克里 [作者簡介]

[2014.01.28] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | ESPAÑOL |

11月3日,東北樂天金鷹隊在日本大賽的第七場比賽中獲勝,第一次登上了日本職業棒球的全國冠軍寶座。對東北的民眾來說,這個冠軍稱號不僅僅意味著當地職業球隊的成功。考斯克里研究了球隊自2004年創建以來,與當地民眾結下的深厚聯繫。

東北,為球隊的勝利歡欣雀躍

東北樂天金鷹隊在戰勝讀賣巨人隊,第一次奪得了日本大賽冠軍後的幾週裏,每當Marty Kuehnert走上仙臺街頭,總會被人團團圍住,無論早晨帶著愛犬散步還是其它時候,都是如此。這位金鷹隊的第一任總經理,現在仍擔任球隊社長的助理,人們都是紛紛湧來向他表示祝賀的。

許多與金鷹隊有關係的或者曾經有過關係的人士,同樣地都沉浸在了周圍的一片感激之情中。從金鷹隊主力投手田中將大向擊球員矢野謙次投出一個指叉球並奪得日本大賽上最後一個三振而結束全部比賽的瞬間開始,東北的民眾就完全陶醉在了如夢似醉的情緒之中。

「凡與球隊有過一些關係的人,不管是在多久之前,都會受到周圍的祝福」,Kuehnert說。「你從中能體會到大家是多麼興奮,這實實在在地成為他們人生中的一個重要組成部分。」

一個深深紮根於當地的球隊

東北民眾的興奮與狂熱,源自金鷹隊和東北地區建立起來的情誼關係,它大大密切於職棒的其它11個球隊與當地之間的關係。

樂天金鷹隊是2004年以宮城縣為大本營創建的球隊。金鷹隊與由大阪近鐵野牛隊和歐力士藍浪隊合併而誕生的歐力士野牛隊之間進行了隊員的「選手分配選秀」,之後以這些隊員為中心組成了球隊,而且,為了與當地建立起密切的聯繫,在球隊名前加上了「東北」二字。

當時,日本職棒球隊作為一個巨大的廣告載體,一般隊名僅以母公司的企業名命名。但是,足球「J聯盟」各隊都採用了優先使用地名,排除企業名的做法,並取得了成功,因此近年來在一定程度上出現了變化的趨勢。

「宮城縣從人口看,談不上是一個大縣」,Kuehnert說,「說實在的,如果你不把整個東北地區考慮進去的話,那麼你就不可能有一個足夠大的人口基數來支持一個球隊。所以,從市場營銷角度出發,我們一開始就有意為了東北6縣來創建一個球團。」

「我想,當地的人們也都希望有一個自己的球團,所以他們接納了我們。就這樣,我們互相實現了各自的願望。不過,東北色彩非常濃重。事實上,看臺上我隊球迷唱的加油歌中,就把隊名變成了『東北金鷹』,漏掉了『樂天』(這個公司名)。」

「從樂天公司角度來說,我想即便是現在,也依然抱有希望球隊為公司發揮廣告作用的想法。毫無疑問,這是球隊所有人三木谷浩史購買球隊的重要理由。但是,球迷們卻都從心底認為,球隊是他們自己的。」

克服困難,攀上頂峰

成立9年來,雖然歷經了艱難曲折,但一直得到金鷹隊球迷的大力支持。正因為此,本賽季的壯舉,掀起了歡樂的狂潮並席捲了整個東北。

「人們欣喜若狂甚或有些忘乎所以」,Kuehnert說。「我們2004年底剛來仙臺時以及2005年第一個賽季時,仙臺、宮城,更準確地說是整體東北地區的人們,我想恐怕多少都抱有一點兒自卑,怕自己被看成鄉下人。」

「仙臺有了棒球隊後,2005年當地的人們開始產生了一種自豪感。因為它意味著仙臺如今已成了大城市,終於成了大城市的一員了。」

而2011年的東日本大地震和海嘯,愈發增強了人們之間的凝聚力。

金鷹隊的選手們去災區慰問,三木谷老闆組織了各種各樣的捐贈活動。向避難所贈送電視,是為了讓無家可歸的球迷可以觀看球隊的比賽,回到正常的生活中來,哪怕是短暫的一刻。

Kuehnert說:「這樣的經驗在隊員心中留下了不可磨滅的印象。即使回到球場,他們也不會忘記在災區的所見所聞,因為這些都是他們親身經歷的。我想,每個隊員都是決不會忘記的。他們肯定真正地感到要為東北的人們去打球去比賽。」

這幾年,對經歷了巨大苦難的人們來說,球隊的勝利,從整體形勢中看即便無足輕重,但卻是能夠把民眾凝聚成一體的壯舉,具有非常積極的意義。

「想到災區仍在經受磨難的人們,我覺得這次奪冠實在是太好了」,Kuehnert說。「許多災民在今後相當長時間內仍不得不繼續在臨時住房中生活,特別是為了這些人,我們非常高興能給他們以鼓舞,同時也從他們那裏得到了勇氣。所以我們大家都對贏得冠軍感到無比幸福。」

(2013年11月25日,原文英文 標題圖片:2013年11月24日,在仙臺舉行的冠軍慶賀遊行中,向球迷們揮手致意的田中將大等樂天隊隊員們 提供:產經新聞社)

  • [2014.01.28]

自2007年起任日本時報(Japan Times)體育報道撰稿人。阿拉巴馬大學伯明罕分校畢業後,開始為喬治亞州的瑪麗埃塔日報(Marietta Daily Journal)投稿。現在主要撰寫有關日本職棒的稿件。推特帳號@jcoskrey。閱讀刊載於日本時報的專欄文章

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