系列 日本“獨此一家”
三鷹光器將宇宙技術應用於神經外科顯微鏡
[2012.03.12] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية |

由員工僅50人的小企業生產出的照相機被NASA採用,神經外科手術顯微鏡的世界市場占有率超過50%。他們征服了從微觀到宏觀世界的秘密在哪裏呢?

從宏觀的宇宙空間到微觀的腦顱內部——在天壤之別的兩個世界為人們帶來最新觀念。這就是以製作高精度觀測儀器聞名於世的三鷹光器株式會社。

【公司數據】
三鷹光器株式會社
地址:181-0014東京都三鷹市野崎1-18-8
董事長兼總經理:中村勝重
業務內容:天文儀器、太空觀測器、產業儀器、醫療儀器、太陽能利用系統的開發與製造
資本金:1,000萬日圓
員工:50名
網站:http://www.mitakakohki.co.jp

被NASA採用的特殊照相機技術

應用於太空梭的高敏度照相機

這雖然是一家僅有50名職工的小公司,卻擁有千錘百鍊的「宇宙」技術。簡而言之,他們在東京都三鷹市的國立天文臺附近創業,接連不斷地開發出最先進的太空觀測儀器,最終製造出裝載於美國國家航空暨太空總署(NASA)太空梭上的特殊照相機。67歲的中村勝重總經理溫文爾雅,娓娓地講述了公司獨特的創業之路。

「第二次世界大戰前,東京大學的天文臺(現在的國立天文臺)從麻布遷移到三鷹。當時我父親是相關設施的工作人員,主動承擔了與地主的所有權交涉等事宜。這便成為此後創建公司的起點。父親精於木工的專長,還為二戰後天文臺望遠鏡、精密儀器的製作和設置發揮了作用。在我讀東京都的工業高中1年級時,父親去世了。由於哥哥同在三鷹的天文臺工作,在光學和製作方面磨練了身手,於是,由哥哥出任第一任社長,我們一起創建了三鷹光器,繼續製造天體望遠鏡以及用於宇宙運載火箭的觀測儀器。」

南極考察船的觀測儀器、東京大學宇宙航空研究所的太陽觀測裝置、宇宙運載火箭觀測儀器、太空梭的照相機……,三鷹光器自1966年創業以來,以日本國內外大企業、大學等為客源,確立了少量訂貨生產的高科技企業地位。

三鷹光器的工作現場

 

開發牢牢鎖定焦點的顯微鏡

三鷹光器開發的「空間定位儀天鵝座」顯微鏡(1989年)

尤其值得一提的,是26年前開發的用於神經外科手術的顯微鏡「空間定位儀天鵝座(The Space Pointer Cygnus)」,這成為公司邁向救助生命的「醫療」領域的轉折點。這得益於我們與德國最高級品牌照相機徠卡(Leica)的際遇。

「當時他們公司的名字叫Wild-Leitz,正在開發用於道路測量等的高精度儀器『經緯儀』。我們兄弟都覺得『這東西不錯』,立即決定把它應用到手術顯微鏡上。目標就是外科醫療的『巔峰』——神經外科。花了三個月時間,我們完成了試製品,申請了專利,然後推銷給徠卡。結果很快就簽訂了進出口許可契約。」

當時,在神經外科手術顯微鏡領域,同為德國的競爭對手蔡司公司(Carl Zeiss AG)在世界醫用顯微鏡市場占有絕對優勢,而徠卡公司,鏡頭雖然歷來得到世界公認,但醫療領域還是個弱項。中村兄弟從中看到了商機,他們的優勢就是長年積累起來的宇宙技術。

若是平行四邊形,無論如何移動,至對象的距離和角度都不會改變

「我們觀摩了有京都大學神經外科『名醫』之稱的醫生實施的手術,徹底追求在精細入微的神經外科手術中所必需的各種手術器件的平衡,尋求微弱振動的對策。當用顯微鏡看到腦動脈瘤等患部時,固定距離,不使視點和視野發生偏差,焦點錯位模糊,我們在這方面下了很大功夫。正是因為我們製造出了在宇宙中能夠承受猛烈震動的火箭的觀測儀器,才能製造出這樣的醫療產品。」

在神經外科領域,手術刀下百萬分之一的偏差、數秒鐘的拖延,都會引起致命的危險,因此這一產品誕生的瞬間,就意味著進行更為安全穩定的手術成為了可能。不過據中村總經理說,該產品的核心「鎖定視點」裝置,「只不過是應用了連小學生都懂得的平行四邊形原理」而已。

神經外科手術現場

 

最後確認高架式平衡臺的動作

這臺以夏日夜空中閃爍的星座天鵝座命名的劃時代產品,於上世紀90年代開始正式在全世界銷售。經過大約5年時間之後,徠卡公司的神經外科顯微鏡在世界市場的占有率從不足1%迅速上升至20%。現在,為了更易於主刀醫師操作,產品得到不斷改善,顯微鏡主體實現了小型化,對顯微鏡支撐臂部分作了「OH(高架)式」改良,市場占有率也已突破了50%。

設計圖就在工作現場

中村社長和即將發貨的高架式平衡臺

首先是有「設想」,其次是開發。而大規模生產、推銷、維修等,交給訂貨的大企業就行了,它們資金雄厚而且還有銷售管道。近來,雖然遇到日圓極度升值,但是「因為我們是日本公司」,故而自公司創建以來,一直堅守以日圓結算的準則,所以沒有受到任何影響。一切都在自然合理之中。

1994年,哥哥中村義一(80歲)改任會長,中村勝重擔起了第2任社長的重任。中村社長向父兄學習,繼承了三鷹光器的傳統。當被問及產品製造的要訣時,中村社長毫不猶豫地答道:「設計圖就在工作現場。」

「最為重要的,是尋求『你需要什麼?為什麼?怎樣做?』手術也好,天體觀測也好,都必須仔細觀察現場。技術也一樣,不是讓前輩『教』,自行『觀察學習』很重要。我就任社長後,公司的年銷額增加了一倍,達到26億日圓,其間一直保持盈餘,在經營上也取得了成果。」

真可謂探求心永無止境。今天,三鷹光器正致力於開發「大公司急切渴望的」太陽能儲能蓄熱發電技術以及使「癌患部立體發光」的螢光顯微鏡技術——這是一項在醫療領域有待大力發展的技術。

不折不扣地以立意構想一決勝負。不為大規模生產所惑,接二連三地取得專利,持續不斷地為公司積累智慧財產。記者不禁想到,在中小企業占據多數的日本製造業,三鷹公司的這種基本姿態不正提供了一個可資借鑑的生存啟示嗎?

攝影:久山城正

  • [2012.03.12]
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