系列 日本“獨此一家”
宇津救命丸:傳統兒童秘藥與多元化,支撐400年的發展歷史

菊地正憲 [作者簡介]

[2016.09.12] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

這家企業生產的用於治療兒童夜啼和疳積的中藥在日本國內無人不知。支撐企業從江戶初期一直發展至今的是家傳的秘藥和在多元化與集中化之間不斷切換路線的企業家精神。

位於栃木郊野地帶的歷史遺跡

400多年前的戰國末期,1名行僧途經下野(現在的栃木縣)時,體力不支倒在了一戶人家門前。儘管這家人精心照顧,但僧人還是離開了人世。閉眼之前,作為「感恩之禮」,他交給這家人一本書。書中記載了一種秘藥的製法……。

這個兒童故事般的「誕生傳說」一直流傳到了今天,而故事中說的秘藥便是自古作為治療小兒夜啼和疳積之藥廣為人知的「宇津救命丸」。從栃木縣高根澤町的JR東北本線寶積寺站出站後,乘車前往田園地帶,不久便會看到一片被茂密雜木林環繞的武家宅邸一般的建築群。門上掛著「宇津救命丸高根澤工廠」的牌子。當年突然出現在此地的行僧促成了日本屈指可數的兒童藥品製造商「宇津救命丸」(總部位於東京)的創立。

「那終歸是個傳說,並沒有確切的證據。不過,現在留存著元和年間1620年的古書,至少可以判斷在那以前高根澤地區就開始了製藥活動。宇津家第1代權右衛門曾經擔任過下野領主宇都宮氏的醫師。豐臣秀吉1590年統一日本後出兵朝鮮半島,宇都宮氏也參與了行動,我認為中國大陸的中藥材和製法可能就是那時被帶回下野的。」

現任社長宇津善博的長子、「第19代」傳人宇津善行專務娓娓道出了他對家業起源的看法。宇都宮氏在1597年因為某些問題觸怒了秀吉,遭到貶謫,於是權右衛門回到了高根澤工廠所在之地務農。宇津家將這一年定為了家族企業的創立之年。無論是無名僧侶傳授的也好,還是出兵朝鮮半島帶回的也好,總之製藥方法是在這個時期確立的,然後綿延傳承至今。

進入江戶時代後,宇津家的戶主當上了村長,一直過著半農半醫的生活。秘藥製法堅持「一子相傳」,長子單獨在名為「誠意軒」的廬舍中閉門調配中藥材製成小顆粒的藥丸。

現在面積達33,000m2的廠區內,1座木造建築靜靜地佇立在小樹林中,那就是「誠意軒」。旁邊的宇津史料館展示著創業之初留下來的大量古書和以前的包裝箱、製丸機器等,還有1座被高根澤町指定為文化遺產的宇津藥師堂,這些建築為工廠營造出了古色古香的氛圍。

位於宇津救命丸高根澤工廠內的史料館。陳列的古書和老式機器讓人感受到歷史的積累

創建於江戶時期的宇津藥師堂。天花板上描繪著56張藥草圖樣

佇立在靜寂環境中的誠意軒。內部風格如茶室一般,歷代戶主在這裏修身養性,專心製藥

最初,宇津家將秘藥當作一種增進健康的萬能藥,時不時就會免費分發給附近村莊的孩子和大人。其功效漸漸贏得了口碑,在江戶時代的17世紀中期,第5代權右衛門將之命名為「金匱救命丸」,通過江戶市內和全國各地旅館和酒坊使之普及開來。也就是在這個時期,宇津家開始為從德川氏分家出去的一橋家進獻此藥。「金匱」具有「貴重」之意。由於使用的藥材中有些十分難尋,所以甚至有一粒藥值一袋米的說法。

  • [2016.09.12]

1965年生於北海道。曾任《北海道新聞》記者,後成為自由撰稿人。主要為《AERA》《中央公論》《新潮45》《PRESIDENT》等雜誌撰寫人物報道、社會類通訊報道等文章。著書有《速記員們的國會秘錄》(新潮新書,2010年)等。

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