系列 日本“獨此一家”
日本香堂:向外國人推廣「香文化」

菊地正憲 [作者簡介]

[2017.01.10] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

香,是6世紀隨著佛教一起傳到日本來的。16世紀,出現了調香的專門職業並實現了獨具特色的發展。日本香堂是日本最大的製香企業,在繼承傳統的同時,也正致力於滿足來自海外的需求以及提供與佛事祭奠相關的新服務。

「其貌不揚」之木散發的幽香

玻璃展櫃裏的一段約80cm長的樹幹,呈現出一派莊嚴的氣氛。外行人眼中,它無異於枯木,然而卻是高級香品的原料。

日本香堂公司市場調查部吉野公祥部長介紹說:「這是瑞香科樹木,日本沒有原生的,主要採自東南亞。擺放在這裏的,就是源自這種樹木的貴重香木,被稱為『沉香』。」

「銀座香廊」裏滿是各種香木和香品。在同一幢大樓的日本香堂公司總部裏,還設有「香間」,類似於茶道的茶室,定期舉辦香道講座

這裏是地處東京都中央區銀座的日本香堂公司總部的展廳「銀座香廊」,陳列展示著各種焚香道具、線香產品和香木等製香原料,平時不對公眾開放。所謂「香木」,是指樹木受到外傷後由於真菌感染而出現黑色樹脂沉澱的部分,表面看去堅硬粗糙,其貌不揚,但從那裏卻散發出優雅的香氣,令人產生神秘之感。

香木中還包括樟樹、杉樹、松樹等帶有香氣的樹木。但在日本,最具代表性的香木,是沉香和採自亞洲南部白檀科樹木的白檀,其中沉香被認為品質最優。

普通的香,是把香木加工而成的粉末,與中藥材等其他原料混合煉製,做成棒狀、圓錐狀或線圈狀產品。日本香堂大量生產和銷售的香產品,不但有用於佛事祭祀和祈願的,還有很多是純粹供人聞香享樂的。普通香品,1,000日圓左右就能買到幾十支,高端產品的價格則要超過1萬日圓,種類繁多。使用含油量高,被視為最高等級的沉香「伽羅」的線香,一束就要20萬日圓。

吉野部長說:「伽羅一般認為只在越南周邊的特定地區才能採到,在當地的香木市場也越來越少見了,是非常貴重的香木。」

使用沉香或伽羅等高級原料製造的線香。據說,最近還有不少顧客購買香品用以緩解精神緊張和放鬆心情

使用香木製香的日本香文化,其起源可追溯至1400年前。一般認為,香是在6世紀日本飛鳥時代(592~710年),隨佛教一起從中國大陸傳到日本的。就像線香和燒香所代表的那樣,自古以來,人們深信在宗教儀式中香氣有淨化心神的力量,香主要在統治階層中流行。東大寺正倉院裏,現在還收藏著名為「蘭奢待」的伽羅香木,是日本國寶。在紫式部所著的《源氏物語》裏,隨處可見描寫焚香的場景。

  • [2017.01.10]

1965年生於北海道。曾任《北海道新聞》記者,後成為自由撰稿人。主要為《AERA》《中央公論》《新潮45》《PRESIDENT》等雜誌撰寫人物報道、社會類通訊報道等文章。著書有《速記員們的國會秘錄》(新潮新書,2010年)等。

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