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日本的出生率——政府如何應對少子化問題?
[2015.06.16] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

出生率下降導致的少子化現像是歐美及亞洲各國的共同課題,面臨人口日益減少的日本也不例外。肩負未來社會重任的兒童人數的不斷減少,將會嚴重導致日本國力的衰弱。對此日本政府正在積極推進改善措施,創造條件,力圖把總和生育率提高到1.8的水準。

日本的總人口,2050年減至9,700萬人

在各種經濟預測中,人口預測通常被認為是最準確的統計。日本的國立社會保障人口問題研究所根據5年一度的人口普查數據做成的《未來人口預測》調查報告顯示,日本的總人口在2010年達到峰值1.28億人以後開始下降,預計2040年為1.0728億人,比現在減少2,000萬人以上。根據日本國土交通部的估算,2050年人口將跌破1億人,約為9,700萬人。

雖然在近期還看不到人口下降帶來什麼影響,但它在各方面都威脅到社會的發展。勞動適齡人口(15~64歲)的減少將導致潛在成長力的降低和國內生產毛額(GDP)的縮減,養老金等社會保障體制難以維持,甚或可能降低國民生活水準。還有分析報告指出,一些地區受人口老齡化少子化及人口過少的影響,地方政府可能會面臨存亡的危機。

對應少子化現象的關鍵是改善生育率。一個人口群體的育齡婦女生育率的總和——總和生育率(以下簡稱生育率),日本在2013年是1.43。一般認為,維持人口長期穩定所必需的生育率為2.07~2.08,這被稱為人口置換率,生育率低於人口置換率就表明人口在持續減少。

2005年的生育率1.26,創歷史最低紀錄

戰後我國的生育率始終在低位徘徊,其中尤為突出的是1966年的1.58,竟比前一年降低了25%,這是因為很多夫婦都特意避開了在丙午年生育(※1)的緣故。

但是,人口專家的憂慮進一步加深是在1989年。這一年的生育率甚至低於1966年的1.58,下降至1.57,在社會上被驚呼為「1.57衝擊」。此後出生率持續走低,2005年創下了歷史最低紀錄——1.26。之後雖然有一定程度的恢復,但出生人數減少的趨勢依然未能得到有效的控制。

少子化現象的原因多種多樣。厚生勞動省例舉了這樣一些理由,比如生兒育女的經濟成本不斷增加、1986年男女僱用機會平等法的實施加速了女性的就業等。一般來說,我們可以認為這是現代人的晚婚晚育、女性的高學歷、經濟狀況的惡化、居住環境以及社會觀念的變化等種種因素複雜地交織在一起所產生的結果。我國雖然一直在設法謀求改善生育率,但如果不拿出根本性對策來解決上述問題,那麼少子化的狀況就很難得到改善。

法國少子化對策取得成功

其他國家的生育率又是何種情況呢?從厚生勞動省收集的美英法等歐美6國的數據中可以看到,截至上世紀60年代所有國家的生育率都保持在2.0以上的水準;70~80年代,因為受到育兒費用不斷增加、人們婚育觀的變化以及避孕知識的普及的等因素的影響,生育率整體現出了下降趨勢。

但是1990年以後,出現了不同國家在生育率的變化上各呈特色的情況,有的國家近幾年開始有所上升。特別是法國和瑞典,在生育率下降到1.6以後出現回升,2011年兩個分別恢復到2.01和1.90的水準。

其中特別是生育率得到大幅改善的法國,其少子化對策成為在世界上備受矚目的成功範例。法國實行了所謂「越生越有利」一系列措施,不僅採取了家庭補貼等經濟支援手段,還在充實保育設施、完善生產育兒及就業環境等方面也給國民提供了廣泛多樣的選擇,這種在生育與工作的兩方面實施的強化支援政策取得了成效。

另外,由於婚外子女在法國受到社會的普遍認同,因而自80年代中期開始,其比例從1970年的6%,急劇上升到了2008年的52%。其背景原因就在於法國社會的包容接受那些占新生嬰兒半數的婚外子女這種家庭觀念以及與之相應的完善的法律制度。這一點與日本有很大的不同。

亞洲國家和地區中例如泰國、新加坡、韓國、香港和臺灣的生育率,1970年時均高於日本,但之後便出現了下降趨勢,現在幾乎都低於人口置換率。生育率除了泰國的1.60(2010年)外,新加坡的1.20、韓國的1.24、臺灣的1.07、香港的1.20,都比日本的1.39還低。(均為2011年的數據)

力爭提升至1.8

改善生育率不是一朝一夕的問題,第二次安倍內閣設立的「城‧鎮‧人就業創生本部」在2014年秋天發表了一份有關抑制人口減少的長期目標和戰略的報告。定立長期目標,是為了表明2060年日本維持一億人口的未來展望,並明確指出要力爭將生育率提高到1.8的水準。

在當今衣食富足的日本社會,年輕人雖也擁有多樣化的價值觀,但基本上人們還是期盼結婚、生子的。「城‧鎮‧人就業創生本部」認為「越是能儘早改善生育率,防止人口減少的效果才會越大」,計劃今後將繼續對年輕人的就業、結婚生子進行支援。我們期待政府拿出有效的家庭政策,以促使生育率的回升。

標題圖片:日本的兒童數量持續減少——攝於廣島市內的小學(圖片提供:時事通信社)

(※1)^ 丙午,由十天干和十二地支順序相配而成的60年周期古代紀年法——干支紀年法中的1年,每60年輪迴一次。江戶時代流傳下來的迷信認為,丙午年出生的女性,脾氣暴躁,命中克夫。

  • [2015.06.16]
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