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日本的宇宙開發事業迎來轉折點
實現首次太空飛行25年後,研製「H3」新型火箭
[2015.12.16] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | ESPAÑOL | العربية | Русский |

日本太空人油井龜美也在國際太空站(ISS)開始了為期約5個月的太空生活。8月,日本的「白鸛號」太空船駛向了國際太空站。本文對日本的宇宙開發事業現狀進行了梳理歸納。

算上油井,已有10名日本太空人實現了太空飛行

宇宙航空研究開發機構(JAXA)的太空人油井龜美也(45歲)於2015年7月23日搭乘「聯盟號」宇宙飛船前往國際太空站(ISS),開始了長期的太空生活。他成為了第10位飛向宇宙的日本太空人。

1990年,TBS電視臺員工秋山豐寬進入前蘇聯「和平號」太空站,作為日本人首次實現了太空之旅,距今已過去25年。另外,毛利衛在宇宙開發事業團(現在的JAXA)工作時被選為首位候補太空人,距今已有30年(毛利衛於1992年搭乘美國「奮進號」太空梭飛向太空)。

另一方面,JAXA在7月8日公布了預定於2020年首次發射的「H3」新型國產火箭的開發計劃。開發費用約為1,900億日圓,按照計劃將大幅削減單次發射成本和作業天數,做到每年發射6次。

中國宇宙開發進展驚人,日本也確定了「宇宙基本計劃」

全球宇宙開發領域依然競爭激烈。中國尤為活躍,除了要在本世紀20年代內建造大型太空站外,還打算在同一時期與俄羅斯合作實現「載人探月」。中國在2003年成功開展了載人航太活動,2013年發射的無人探測器也成功登陸了月球。

另一方面,日本政府在2015年1月9日召開的宇宙開發戰略本部會議上決定了新「宇宙基本計劃」,該計劃規定了2024年以前的宇宙政策方針。安倍晉三首相在會上強調:「我們在充分考慮新安保政策的基礎上,制定了長遠而具體的計劃。這將成為一個歷史性的轉折點。」

具體而言,就是要建立相關體制,促使利用人造衛星監視船隻和收集資訊的太空系統可以直接用於安全保障目的。同時提出,未來10年內發射最多達45顆的人造衛星,相關費用由政府和民間共同籌集,合計將達到5兆日圓規模。

尤其是在太空探索和研究方面,未來10年計劃通過「H2A」大型火箭發射3顆中型衛星,通過「艾普斯龍(Epsilon)」小型火箭發射5顆小型衛星。對於載人航太探測工作,會議也提出「將展開審慎而全面的研究討論」。

2016年確定是否參與ISS延長使用計劃

然而,日本並未掌握獨立將太空人送入外太空和接回地球的技術。因此,日本人只能藉助外國的宇宙飛船實現太空飛行,在2025年之前都不得不搭乘美國和俄羅斯等國的宇宙飛船。

另外,油井龜美也此次進入了「國際太空站」(ISS),對於日本是否今後將延長關於這一太空站的合作計劃這一問題,政府表示將在2016年末前得出結論。ISS是由美國、俄羅斯、日本、加拿大和歐洲太空總署(ESA)合作運營的。在軌組裝工作始於1999年,2011年7月完工。太空站在距離地面約400km的高空以大約27,700km/h飛行,每天環繞地球約16周。起初預定服役至2016年,但目前美國正在討論將使用期限延至2024年左右的方案。

問題在於運營費用,截至2010年,美國為ISS計劃投入了6兆4,400億日圓,日本投入了7,100億日圓,歐洲投入了4,600億日圓,加拿大投入了1,400億日圓。另外,2011~2015的5年間,預計美國需要支出18,900億日圓,日本、歐洲和加拿大分別需要支出2,000億、500億和250億日圓。有人批評用於太空探索和研究的費用過於龐大。2016年以後採用何種形式繼續維持運營?情況不容樂觀。

還有一個問題是目前完全依賴於俄羅斯的「聯盟號」宇宙飛船運送太空人。吞併克里米亞等問題導致歐美和俄羅斯之間對立加劇,很可能產生引起雙方在太空站運營問題上相互扯皮之類的現象。

  • [2015.12.16]
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