日本的天氣預報迎來140週年
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據氣象部門預測,2014年夏天,太平洋赤道區域至南美秘魯沿岸的廣闊海域將發生聖嬰現象(ENSO),海面水溫高於往年;東日本地區恐怕氣溫會偏低。因氣象異常導致的災害損失連年在世界各地頻繁發生。正因如此,「天氣預報」已成為日常生活中不可或缺的存在。日本的氣象觀測起始於1875年6月,今年已迎來了140週年。為紀念氣象觀測,日本還將6月1日定為「氣象紀念日」。

最早的氣象臺設在東京的虎門

明治初期的中央氣象臺(照片提供:氣象廳)

最早的用於觀測的氣象臺,設置在當時的內務省地理局所在地內,即現在的東京都港區虎門大倉飯店附近(舊稱赤坂葵町)。參與建設的是兩位受聘於明治政府的英國測量工程師,從氣象臺建設到觀測開始,花費了大約5年時間。但是,觀測儀器設置地被四周傾斜度極大的地勢環繞,這樣的選址,在現今是不可想像的。

東京氣象臺最初製作天氣圖是在1883年3月1日,之後每天印刷發放,並於第二年開始發布全國天氣預報。 

131年前日本最早的天氣預報文稿是這樣的:「全國普遍風向不一,天氣易變而多雨。」可以看出,其內容非常含糊不可靠。這也難怪,初期的天氣圖,觀測點少,所以也實屬無可奈何。

1921年前後,中央氣象臺的本館(左)。1940年,中央氣象臺大手町分部因雷災全部燒毀(右) 照片提供:氣象廳

降水預報準確率達85%

天氣預報中最令人關注的是下雨。降水機率表示的,是「一定時間內,1mm以上的降雨機率。」不過,就降水而言,它是持續的還是間斷的則未加區分。

設在氣象廳所在地內的大手町露天觀測點(照片提供:氣象廳)

這個降水機率的預報準確率,據氣象廳2013年發布的資料,從全國範圍來看,「降水有無」的準確性平均達到85%的水準,據稱近20年來準確度提高了5%左右。

一週降水預報,雖然每天早上的電視或報紙的天氣預報中沒有介紹,但你可以在氣象廳的主頁上看到。它對當天的天氣預報及之後5天的降水情況,分「A、B、C」三個等級做了預測,但3天後的預報準確率會有所下降,因而以數值預報方式進行預測。此外,未來1個月及3個月的預報,由於準確度較差,因而往往避免肯定式的表現,「與往年相同」、「偏低」、「偏高」等情況,常用百分率形式公布。

刊載的圖表,顯示的是東京地區過去29年的「預報準確度」,最新資訊預定於2015年1月30日前後更新。

東京平均氣溫的上升率,為世界平均的三倍

與此同時,人們對全球暖化及受其影響而出現的氣象異常也給予了極大關心。氣象廳氣象研究所的山本哲在報告中稱,東京觀測點的年均氣溫(1981年-2010年的平均標準值)上升率,是世界平均的3倍,並認為其主要原因在於「都市化」的發展。(編註:根據山本哲2013年11月20日在日本氣象學會秋季大會上的報告)

過去29年的天氣預報準確度(東京地區)

  • [2014.10.30]
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