專題 再次提升消費稅!如何重建日本的財政?
消費稅率須提高到50%以上,日本財政「令人不快的計算」

小林慶一郎 [作者簡介]

[2014.07.31] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

儘管日本的消費稅率已被提高到了8%,但仍與美國經濟學家計算得出的日本重建財政所需稅率相差甚大。慶應義塾大學教授小林慶一郎將為我們闡釋這種「令人不快的計算」和爆發財政危機的可能性。

早在3年前就已發現「須將消費稅率提升至33%」

2014年4月1日,時隔17年後日本再次上調消費稅率,將其從5%提高到了8%。按照預定計劃,2015年10月還將進一步升至10%。然而,正如安倍晉三首相於2013年10月最終決定將消費稅率提高到8%之前,反對增稅的呼聲再次高漲那樣,在安倍經濟學產生效果,促使日本經濟呈現出復甦態勢的背景下,呼籲積極推進消費增稅和削減公共事業費等財政支出的聲音似乎已經變小。

2013年12月2日,佳能全球戰略研究所(The Canon Institute for Global Studies[CIGS])召開了主題為「Abenomics and Sustainability of the Public Debt」(安倍經濟學與政府債務之持續性)的政策會議。筆者是該會議的主辦者之一。在會議中,日美兩國的幾位總體經濟學家就日本財政的未來展開了論戰。來自美國的兩位經濟學家均做出了非常悲觀的預測。本文將為大家介紹其中一人,即亞特蘭大聯邦儲備銀行資深經濟學家柏朗(Richard Anton Braun)先生提出的預測情況。

柏朗先生是著名的總體經濟學家,過去曾擔任過東京大學教授,對日本經濟研究頗深。他與南加州大學(University of Southern California[USC])的瓊茵斯(Douglas Joines)教授合作,通過電腦模擬手段,就日本的人口動態、經濟成長、社會保障制度與財政問題的關係將如何發展這一課題進行了預測性的研究。

首先介紹一下他們在2011年發表的研究成果。關於日本人口的推算,他們延展了國立社會保障與人口問題研究所的推算。按照他們的推算,如果(合計特殊)出生率維持在1.3左右的低水準,那麼日本的人口數量將從現在的近1億3,000萬人最終減少到約4,000萬人。即使出生率馬上恢復到2.0左右,最終的人口也只有8,000萬人。

平均來看,過去100年間,已開發國家的生產力成長率(技術進步率)為勞動者人均年率2%。由於這反映的是技術進步的基本性質,所以無法輕易地改變。而由於經濟成長率可以近似地視為生產力成長率與人口成長率之和,所以作為未來人口將持續減少的日本,即使安倍經濟學創造了巨大成果,想要維持2%的經濟成長率恐怕也需要拼盡全力。

在上述基礎條件下,要讓日本的財政狀況最終趨於穩定,須將消費稅率提高到多少呢?

柏朗等人的答案是33%,而且是永久增稅。(請注意,這是3年前的計算結果。最新計算結果將在​​後文加以闡述。)

從目前的政治現狀來看,這個數字讓人頭暈目眩。在模擬推算過程中,假設的條件是出生率沒有回升,生產力成長率維持人均2%,通貨膨脹率維持1%,社會保障制度維持現狀,不進行任何改革。財政重建的目標設定為,要在2100年前使國債等政府債務的GDP(國內生產毛額)占比回到60%且保持穩定。

順便提一句,他們推算,即便出生率馬上提高到2.0,消費稅率也必須達到28.5%。單就財政重建而言,出生率的回升也不會產生多少積極作用。此外,在3年前的模擬推算中,柏朗等人也計算了「生產力成長率2%,通貨膨脹率2%」這種假設條件下的未來情況,也就是假定安倍經濟學的成長戰略大獲成功後日本經濟的未來狀況。結果顯示,縱然是在這種假設條件下,也必須將消費稅率提升至25.5%才能讓政府債務保持穩定。

儘管如今普通媒體幾乎從來不提「消費稅率需升至33%」的論調,但其實經濟學家和日本的財政專家對這個數字並不感到詫異。加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles[UCLA])的總體經濟學家漢森(Gary Hansen)教授和南加州大學的社會保障專家伊姆羅霍格魯(Selahattin Imrohoroglu)教授針對日本財政所做的研究也顯示,要實現財政重建,必須將消費稅率提升至35%。日本的經濟學家、市場分析師和財務省的研究官等也計算得出了同樣的數字。

換言之,只要虛心坦誠地觀察、分析日本的經濟、財政、社會保障數據,那麼大家應該早在3年前就已經得出了結論——「要使財政恢復到可持續發展的狀態,必須改善財政收支,換算成消費稅率需達到30%左右」。

  • [2014.07.31]

慶應義塾大學經濟系教授。1991年東京大學研究所碩士課程畢業(數理工學專業),進入通商產業省(現在的經濟產業省)工作。1998年,芝加哥大學研究所博士課程結業(經濟學)。曾任經濟產業研究所高級研究員、一橋大學經濟研究所教授等職,2013年起任現職。著書有《日本經濟的陷阱》(合著,日本經濟新聞社,2001年/日經商務人文庫,2009年/榮獲日經經濟圖書文化獎、大佛次郎論壇獎鼓勵獎)、《逃避的代價—物價下跌與經濟危機之剖析》(日本經濟新聞社,2003年)等

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