專題 日本社會保障制度考察
能否阻止貧富差距和貧困人群擴大

駒村康平 [作者簡介]

[2015.04.28] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

現在,日本國內領取生活救濟金的人數已刷新了歷史最高紀錄。本文將藉助各種數據來實證貧富差距和貧困人群的擴大,探討這些問題的對策。

要成長還是要分配?——搖擺不定的國民評價

如今,日本國內領取生活救濟金(日本稱「生活保護」——譯註)的人口已經達到217萬人(截至2014年12月),處於戰後最高水準。儘管領取生活救濟金的家庭中,約40%是老年人家庭,但如果從成長率上可以發現,領取生活救濟金的年輕人也在持續增多。雖然貧困問題愈發嚴峻,然而針對應該實施收入再分配還是發展經濟這個問題,總會引發經濟政策方面的激烈爭論,國民的評價也總是隨著各個時期的社會經濟狀況而搖擺不定。

就像在2007年至2008年,某老人因生活救濟被中斷而餓死的事件,以及因金融危機後為無家可歸的失業者在日比谷公園建起「派遣村」(※1)等情況經媒體報道後,人們紛紛關注起貧困和貧富差距問題,開始支持再分配政策。但近年來,領取生活救濟金的人口持續增加,騙取生活救濟金等現象見諸媒體報道後,支持再分配政策的聲勢又日漸式微。而與重視再分配政策的民主黨政權不同,自民公明黨聯合政府顯然更重視經濟成長。

從國際比較看日本——窮者愈窮

在日本,本世紀頭5年推行過放寬就業限制等政策的小泉純一郎政府,以及緊隨其後的(第一次)安倍晉三內閣,都曾採用過涓滴效應(trickle-down)這種「水漲船高」政策,但它對低收入家庭產生了何種影響尚未得到充分驗證。在國際上,過去20年至30年間,對貧富差距狀況的研究已成為已開發國家的重要工作。關於這一點,2011年經濟合作暨發展組織(OECD)在一份名“Divided We Stand: Why Inequality Keeps Rising”的報告中,在對「家庭規模」和「物價水準」進行調整的基礎上,列出了上世紀80年代中期到本世紀第一個10年後期這一時間段內,各國收入排在前10%的階層與後10%的階層的實際收入變化情況(圖1)。

像法國那樣收入排在後10%的階層,收入成長率甚至高於排在前10%的國家屬於例外,在多數國家,高收入群體的收入成長率遠高於低收入人群,這表明了貧富差距正在擴大。儘管如此,這些國家低收入人群的實際收入成長率雖然不高,但仍為正成長,而只有日本的低收入群體實際收入年均成長率為-0.5%。這就相當於確認了日本低收入人群的收入正在以更大的幅度下降。

(※1)^ 即「過年派遣村」,為收留失業的「派遣勞動者」(由派遣機構向人事部門派出的勞動者,即人們通常所講的「非正式工」)和無家可歸的人員,讓他們能過一個有飯吃、有地方住的新年而建——譯註。

  • [2015.04.28]

慶應義塾大學經濟系教授。專攻經濟政策論和社會政策論。生於1964年。曾供職於國立社會保障與人口問題研究所,擔任過駿河台大學經濟系副教授、東洋大學經濟系教授等職,2007年起任現職。著書有《日本的年金》(岩波書店,2014年)、《大貧困社會》(角川SS Communications,2009年)等。

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