專題 香甜美味的米飯
生產日本最優質的稻米
來自北方開發者們的挑戰
[2012.01.10] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 |

日本最負盛名的品牌米當屬「Koshihikari(越光)」。不過,各地紛紛出現挑戰這一名牌的新品種。其中尤為成果卓著的是北海道生產的稻米。這裏介紹的是在嚴酷氣候條件下,不斷鑽研改良種植技術的研究開發現場。

推出北海道產高級品牌米

今年秋天,通過充分準備,北海道產稻米在全國亮相了。它就是以具有恰到好處的黏度和足夠的甜分為特徵的「Yumepirika」。這種稻米作為北海道產的高級品牌米誕生於2009年,第二年在財團法人日本穀物檢定協會的稻米「美味排名」中,獲得了最高級別「特A」。今年,「Yumepirika」終於正式邁出北海道,開始銷往全國各地。

開發出這一品種的是位於日本最北端旭川市北部比布町的農業試驗場——北海道立綜合研究機構農業研究本部上川農業試驗場。北海道的水稻種植始於明治初期。參與開發「Yumepirika」的水稻小組研究主任佐藤毅說:「水稻本來是溫暖地區的農作物。由於不適合寒冷地區,國家曾禁止在這裏種植水稻,可是拓荒者們沒有因此放棄嘗試。」

上川農業試驗場。其前身忠別農作物試驗所,設立於1886年。之後的125年間,始終堅持進行耐寒水稻的開發,至今已有77個品種問世

當問到北海道稻米的進化是不是受到了全球暖化的影響時,佐藤說:「根據以往20年的統計,水稻生長期間的氣溫沒有發生顯著變化。」稻米味道的改善,是研究開發人員、農戶及流通業者共同努力的結果

經過堅持不懈的耐寒水稻品種改良,北海道稻米產量大大增加,但是至關重要的味道,卻一直沒有趕上其它府縣的品牌米,甚至被揶揄為連鳥也不吃的「鳥不理米」,在上個世紀70年代因全國稻米過剩而採取的減產政策下,耕種面積也減少了一半。在此狀況中,北海道於1980年制定了趕超「Koshihikari(越光)」和「Sasanishiki(笹錦)」等本州產高級品牌米的生產計劃。「對當時的北海道來說,這是一項巨大的挑戰。」

歷經10年的品種改良

11月,周圍是一片皚皚白雪的世界。上川農業試驗場的溫室裏卻在進行反季節的插秧,精心種下了81種雙親不同的新雜交品種共4,000株

那麼,水稻的品種改良到底是怎樣的一個過程呢?「每年進行100種左右的雜交試驗,培植出15-20萬的植物個體。最初的3-4年中,反覆進行世代交替使其性質得到穩定,並掌握它們的味道、耐寒性及抗病性、產量等特徵,逐步篩選出優良種系。最後還要請農戶進行試驗栽培,直至品種註冊登記為止,大約花費了10年時間。」雖然聽上去輕而易舉,但實際上因為屬於少量生產,所以從雜交、插秧、割稻、脫粒、檢查等,整個過程大多是靠實實在在的人工作業。而且即使進入最終階段,也有可能無法實現品種註冊,所以說這確實是一項考驗耐心的工作。在數十萬的稻種個體中,評估出米粒的白度和均勻性、對病害及寒冷的抵抗性、稻稈的結實性、稻殼的不易綻裂性等所有的特性,最後選出應該保留的種子。「5分滿分中,全是4分的不行。一定要有一項特別突出的。」

將秋季收割的稻子逐一脫粒。由於雜交種類各不相同,必須要特別細心

「Yumepirika」是交雜具有黏度特徵的母體「北海287號」與高產的父體「Hoshitarou」,於1997年開始研發的。目標非常明確,就是要培植「日本最美味稻米」。為了縮短培育時間,採用了花粉的雄蕊在試管中進行培養,盡快獲得固定種系的方法。開發小組靠手工作業將大約2萬3千個雄蕊放入試管,培育出了600株綠色的秧苗。之後,在激烈的取優汰劣競爭中獲得最後勝利的一個種系終於在2009年以「Yumepirika」之名問世。實際上,試種期間由於產量一般,開發甚至一時出現停頓。但最終因「味道極佳」而起死回生,倖免淘汰。

追求至極美味

決定稻米味道的是直鏈澱粉(糖澱粉,澱粉的一種)和蛋白質的含量。直鏈澱粉含量越少黏度越強,蛋白質含量低米飯就雪白而柔軟。在北海道,水稻成熟時期的溫度偏低,很難降低直鏈澱粉的含量。上川農業試驗場在開發計劃實施後馬上引進了檢測設備,從開發初期就著手進行成分分析,從而提高了改良的效率。

詳細檢測分析決定稻米白度、米粒大小以及黏度的直鏈澱粉含量

儘管如此,最終判斷稻米味道還需要靠人的舌頭。在「味覺味道試驗」中,以上川農業試驗場的「七星」為基準,研究員和工作人員對4-5種米飯進行實際品嚐,在白度、光澤度、飯香、口感、味道、黏度、柔軟度、綜合性等方面作了5個等級的評價。在此過程中,除米飯外,允許入口的只有茶水。就這樣進行了連續4個月的品嚐比較。篩選到一定階段後,勝出的稻米在品質上的差別就越來越小,比較起來就愈加困難。有沒有可以錘煉味覺的竅門呢?「這只能用次數說話,也就是憑經驗的積累。不是根據個人的喜好,而是根據日本人所喜好的光澤、透明感、恰到好處的黏度等來進行判斷。」

為了評價稻米的白度、光澤度和飯香,品嚐不同品種的米飯,用心咀嚼出它們的微妙差異。有時還會重新盛上一份,反覆品味

 

超越「Yumepirika」

「『Yumepirika』的賣點就是它突出的美味。即使與味道濃重的菜餚並食,也決不會讓米飯淡然無味。」

北海道將嚴寒化為水稻進化的動力,現在已經發展成為與新潟縣一爭產量全國第一的稻米生產地,還最終成功地開發出了頂級稻米。不過佐藤絕對沒有因成功而掉以輕心。「在抗寒和抗病方面,仍有很大的改良餘地。」

身為水稻農戶長子的佐藤個人,今後想挑戰開發不使用農藥的水稻。「母親每次都因使用農藥而滿目紅腫。所以不僅是為了消費者,也是為了農戶,我希望繼續推進稻米的開發,生產出更加優質的稻米,這種挑戰將永無止境。」

「Yumepirika」一名,是取日語的「夢(yume)」和阿伊努語的「美(pirika)」之意組合而成的。佐藤的話中,充滿了對北方大地上美麗富饒的碩果的憧憬,先人們的宏圖大志至今依然在這裏傳承不息。

攝影:松崎信智

  • [2012.01.10]
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