專題 日本的威士忌
竹鶴莉塔物語
推動日本威士忌誕生的英國人

麥克尼克爾 [作者簡介]

[2014.11.14] 其它語言:ENGLISH | 日本語 | 简体字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

96年前,英國蘇格蘭某小鎮一位醫生的女兒與一名日本留學生相識、相戀。她叫莉塔(Rita),嫁到異國他鄉後,扶助Nikka Whisky創始人竹鶴政孝走過了一生。筆者來到當地,探尋了莉塔的足跡。

在蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)附近的一個小鎮上經營餐飲生意的霍根(Harry Hogan)年輕時就知道自己的大伯母居住在日本。但他對這位伯母可謂充滿戲劇性的一生產生興趣,卻是很久之後的事情。

扶助「Nikka」創始人長達40年之久的英國婦人

1931年回歸故里的莉塔(左起第二人)。最右側是莉塔的母親

霍根辦公室的桌上擺放著幾幅照片,還有日本的書籍、雜誌、錄影帶和漫畫。每一樣東西都會讓人回憶起他的大伯母。她就是竹鶴莉塔(Rita Taketsuru,1896-1961年)。這位英國女性與Nikka Whisky創始人竹鶴政孝結婚,直至Nikka成長為日本首屈一指的威士忌製造商的40年間,一直扶助著自己的丈夫。

霍根向我們展示了莉塔1931年回到蘇格蘭時拍攝的照片。照片中,莉塔坐在沙發上,一名少女坐在她的膝上。這名少女就是霍根的母親Valerie。霍根的祖母Lucy是莉塔的妹妹。坐在莉塔旁邊的是竹鶴夫婦的養女Rima,莉塔的母親也在合影之中。這是婚後遠赴日本的莉塔第二次回到蘇格蘭,也是她最後一次踏上故鄉的土地。

不顧反對,毅然結婚赴日

Jessie Roberta Cowan(暱稱:Rita)於1896年出生在格拉斯哥附近的Kirkintilloch。Olive Checkland撰寫的《Japanese Whisky, Scotch Blend》詳細介紹了莉塔的一生,據該書記載,莉塔與醫生的父親Samuel Cowan、母親和三個兄弟姐妹一起住在堪稱小鎮上最美麗建築之一的住宅裏,度過了幸福的少女時代。

但就在她即將成年之際,情況突然發生了變化。第一次世界大戰(1914-18年)末期,正是眾多年輕人在戰場上丟掉性命的年代,與莉塔訂過婚的男子也成了不歸之人。1918年,莉塔的父親心臟病發作,猝然離世。由於他還未來得及向400名患者索取總額高達514英磅的巨額治療費便撒手人寰,使得一家人頓時陷入了貧困的窘境。據說母親曾想過要賣掉擁有9間臥室的住宅。

為貼補家用而收留房客或許是通常的做法。而當時來到莉塔家的卻是一個有些不同尋常的男子,他就是充滿激情的年輕日本釀造技師竹鶴政孝。莉塔的妹妹Ella在格拉斯哥大學(University of Glasgow)學醫時認識了政孝,邀請他到家裏教弟弟柔道。

政孝在遠離故土的異國生活寂寞,而莉塔大概也為困難的家庭狀況感到鬱悶。邂逅這個態度認真而相貌端正的東方人後,或許莉塔預感到了自己即將迎來令人興奮的新生活。

兩人很快墜入愛河,並於兩年後的1920年結為連理。作為廣島當地有名酒坊家族的男丁,政孝迎娶外國人為妻的做法遭到了家人的強烈反對,而莉塔的母親也要求她重新考慮結婚一事。即便如此,兩人為了在日本開始新生活,不顧兩家的反對,於當年11月離開了英國。

將莉塔娘家與竹鶴家聯繫在一起的妹妹Lucy

1998年,霍根(前排左)和母親Valerie到日本與竹鶴家進行了交流。後排左端是Nikka Whisky前社長竹鶴威

兄弟姐妹中與莉塔最親近的是她的妹妹Lucy,也就是霍根的祖母。據霍根回憶,祖母是一個很喜歡動筆的人,也經常收到莉塔的書信。莉塔去世的兩年前,也就是1959年,Lucy曾探望過竹鶴夫婦,她是Cowan家中唯一來過日本的人。

Lucy與後來繼承了Nikka Whisky經營工作的竹鶴夫婦養子竹鶴威關係也不錯。據說威會定期訪問英國,視察Nikka Whisky的倫敦事務所和公司旗下位於蘇格蘭的蒸餾廠,還經常與一幫隨從的部下乘坐加長車前往Lucy樸素的家中拜訪。

霍根家與竹鶴家交往多年,霍根和母親Valerie應Nikka Whisky邀請於1998年訪問了日本,並在北海道余市町列席了「威士忌博物館」的開館。

  • [2014.11.14]

英國人。作家、攝影師、日英翻譯家。在日本居住15年後,於2013年回到英國巴斯。在飽享英國鄉村生活的今天,開始懷戀日本那香甜的大米。
麥克尼克爾HP: www.tonymcnicolphotography.com

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