特集 神社に行こう!
神社に行こう! 神社空間を読み解く⑥狛犬

戸矢 学【Profile】

[2016.06.14] 他の言語で読む : ENGLISH | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

神社空間は、鳥居、注連縄(しめなわ)、狛犬、本殿などさまざまなパーツによって構成されている。そこに込められた意味を知ることで、神社への理解度がぐっと深まるはずだ。この連載シリーズでは、毎週火曜日と木曜日に、鳥居から社務所に至るまで12の神社アイテムを参拝の順に紹介していく。

狛犬(こまいぬ)

狛犬とは、神社の入り口の両脇、あるいは拝殿の両脇などに置かれている獅子の石像。神前を守護するものとされている。起源は、エジプトのスフィンクス像や、インドのライオン像とされる。高麗犬とも書くが、朝鮮半島にはその原型とみられるものはないため、中国・唐の神獣が、仏教と共に朝鮮半島を経て伝来したための呼称であろうとされる。

その姿形は唐獅子(からじし)が多く、そして口を開けたものと、口を閉じたもので一対を成している「阿吽(あうん)」の姿がほとんどであるが、これは仏教の呪文の一つであって、神道とは無関係である。

なお、祭神や由来との関係で、別の動物を守護の神獣としている神社も少なくない。たとえば三峯神社では狼が神の使い・大口真神(おおくちまがみ)として祀(まつ)られており、稲荷神社では狐、天満宮では牛、日枝山王神社では猿を神の使いとしている。

香椎宮(かしいぐう)(福岡県福岡市)の狛犬

香椎宮の狛犬

乃木神社(東京都港区)の狛犬

新田神社(鹿児島県薩摩川内市)の子抱き狛犬

(バナー写真:香椎宮の狛犬)

写真=中野 晴生
イラスト=井塚 剛

第7回は「拝殿」です。続けてご覧ください。

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  • [2016.06.14]

歴史作家・神職。1953年埼玉県生まれ。國學院大学文学部神道学科卒業。著書に『神道入門』『富士山、2200年の秘密』『三種の神器 〈玉・鏡・剣〉が示す天皇の起源』『諏訪の神 封印された縄文の血祭り』『氏神事 典』『陰陽道とは何か』『ツクヨミ 秘された神』など多数。

website:『戸事記(こじき)』

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