Очерки На передовых рубежах науки
Ручки «Фрикшн»: полтора миллиарда волшебных ручек продано во всем мире
[14.09.2016] Читать на другом языке : ENGLISH | 日本語 | ESPAÑOL | العربية |

Написанное шариковой ручкой нельзя стереть. Серия ручек «Фрикшн» корпорации «Пилот» разрушает эти стереотипы. В мире продано полтора миллиарда таких ручек. Мгновенно изменившие жизнь человека шариковые ручки со стираемыми чернилами – результат более чем тридцатилетних исследований.

В этом году исполняется десять лет с начала продаж в 2006 году в Европе ручек «Фрикшнбол» с колпачком и стержнем диаметром 0,7 мм. На торговой территории корпорации «Пилот», которая распространяется на более чем сто семьдесят стран мира, наибольшую популярность эти ручки снискали в Европе и Азии. Примерно в двадцати видах товаров используются чернила, работающие по этому принципу. В частности, это люминесцентные ручки, серии штампов и др. Всего во всем мире продано около полутора миллиардов штук подобных товаров.

Штампы «Фрикшн»

Начало продаж штампов состоялось в 2014 году, когда на рынок было выпущено сразу тридцать их разновидностей. В 2015 году, по мере роста популярности данной продукции, были добавлены штампы дизайна, интересного и мамам, и детям, и в настоящее время существует шестьдесят видов штампов (фотография предоставлена корпорацией «Пилот»)

В Японии продажи были начаты через год после Европы, в 2007 году. Сначала на рынок выпустили так же, как в Европе, шариковые ручки «Фрикшн», а затем стали появляться шариковые ручки с нажимным механизмом, штампы и другие товары, снискавшие популярность у покупателей. Целевая аудитория была самой широкой: от бизнесменов до детей.

Озарение ответственного за французский рынок, послужившее основой успеха в Европе

Опережающие продажи в Европе – отнюдь не новость для компании, осуществляющей глобальное развитие. В данном случае успех был обусловлен тем, что французский ответственный за европейский маркетинг обратил внимание на то, что школьники пользуются авторучками и ручками-корректорами, и выразил сильное желание начать продажи.

В Европе продавались и шариковые ручки с нажимным механизмом, но ручки «Фрикшнбол» с колпачком пользуются наиболее стабильным спросом. Больше всего их любят студенты и школьники. По данным корпорации, в Европе, где на занятиях пользуются шариковыми ручками, с появлением стираемых ручек отпала необходимость использовать корректоры, что особенно ценят дети. Эта продукция в одно мгновение изменила атмосферу учебных занятий в Европе.

Шариковые ручки «Фрикшнбол» с нажимным механизмом были выпущены в 2010 году к радости японских потребителей. Были разработаны чернила «Фрикшн», которые не высыхали и без колпачка, они стали идеальным товаром (фотография предоставлена корпорацией «Пилот»)

Шариковые ручки «Фрикшнбол» с колпачком (фотография предоставлена корпорацией «Пилот»)

Секрет чернил «Фрикшн»

Секрет стираемой ручки – в специальных чернилах «Фрикшн». Чернила «Метамо», в которых в одной микрокапсуле равномерно смешаны краситель Leuco (цветообразующий компонент), проявитель и средство термического цветового контроля, в течение долгих лет дорабатывались таким образом, чтобы добиться расширения температурного режима.

Строение чернил «Метамо» (предоставлено корпорацией «Пилот»)

Краситель Leuco, входящий в чернила «Метамо», определяет чёрный, красный и другие цвета, хотя сам по себе не дает пигментации. Для появления цвета нужно его химическое соединение с проявителем. При этом важно действие средства термического цветового контроля. Благодаря ему при повышении температуры пигментация исчезает, а с понижением появляется. Меняя типы средства, можно свободно выбирать температуру, при которой чернила (микрокапсулы) будут менять цвет.

График, отображающий особенности чернил «Фрикшн», которые при определенных температурных условиях теряют цвет, а при других приобретают. С увеличением температурного диапазона расширяется сфера применения ручек, использующих данные чернила (предоставлено корпорацией «Пилот»)

На начальном этапе температурный диапазон термического цветового контроля был невелик, и изменения случались часто: цвет то исчезал, то проявлялся вновь. Это приводило к таким проблемам, как исчезновение цвета в зависимости от температуры воздуха. Для практического применения ручек и других канцелярских принадлежностей необходимы были чернила с широким температурным диапазоном цветового термоконтроля, чтобы однажды написанное не исчезало само, а однажды стертое не проявлялось вновь.

Разработки продолжились, и в 2005 году цвет стал исчезать при температуре свыше 65 градусов, а для того, чтобы он появился вновь, требовалось охлаждение до минус 20 градусов. Тем самым был достигнут успех в получении свойств широкого температурного диапазона цветового контроля. Это привело к рождению шариковой ручки «Фрикшнбол», первой в этой серии. С использованием особенности исчезновения цвета при температуре 65 градусов резина, выполнявшая роль ластика, была спроектирована таким образом, что при трении о бумагу чернила нагревались до 65 градусов и выше.

Исторические усилия исследователей в течение свыше 30 лет

Серия шариковых ручек «Фрикшнбол»

Поводом к рождению серии «Фрикшн» стало озарение, которое снизошло на исследователя корпорации «Пилот» сорок лет назад. Посмотрев на осенние листья, которые за ночь поменяли свой цвет, ученый подумал: «Вот бы воспроизвести такую смену цветов в пробирке». Без него изобретение чернил «Метамо», которые меняли цвет при изменении температуры, вряд ли было бы возможным. Вскоре после этого озарения в 1975 году компания добилась успеха в разработке «Метамо» и получила патент, но для того, чтобы шариковые ручки, использующие такие чернила, появились на рынке, потребовалось еще тридцать лет.

Важнейшая задача состояла в расширении температурного диапазона цветового контроля. Делалось это потому, что первоначальные чернила «Метамо» обладали узким диапазоном, что не позволяло использовать их в канцелярских принадлежностях. Чернила «Метамо» использовали, например, при изготовлении бумажных стаканчиков, на которых проступал цветочный рисунок, когда в них наливали холодную воду, но исследователи компании продолжали разработки, надеясь когда-нибудь создать шариковые ручки со стираемыми чернилами, поскольку корпорация специализируется в первую очередь на канцелярских товарах.

Для этого необходимо было найти соответствующее вещество термического цветового контроля, которое позволило бы расширить температурный диапазон. Кроме того, требовалось уменьшить размеры частиц чернил для разработки шариковой ручки. Частицы чернил «Метамо» имели тенденцию к увеличению, так как в микрокапсулу входило три составных элемента. Но для того, чтобы чернила беспрепятственно выходили из кончика ручки, необходимо было сделать частицы как можно более мелкими.

Чернила «Фрикшн», у которых значительно расширился температурный диапазон – при высокой температуре цвет исчезает, при сильном охлаждении проявляется вновь. «Мы сообщаем потребителю о том, что применять ручки нужно с разбором. Просим обратить внимание, что чернила не следует использовать там, где текст важен: в документах, при указании адреса и в других случаях», – говорит Ниномия Саяка из отдела маркетингового планирования.

В 2002 году корпорация «Пилот» добилась успеха в уменьшении частиц чернил, которые достигли размера в 2-3 микрона (1/40 человеческого волоса), что было в 5 раз меньше, чем у первоначальных образцов. В 2005 году диапазон термоконтроля цвета был успешно расширен на 80 градусов (от -20 до +65 градусов). Были созданы ручки «Фрикшн» и началась большая работа по подготовке к продажам.

Серия «Фрикшн» быстро завоевала рынок, их продалось полтора миллиарда штук. Ниномия Саяка из отдела маркетингового планирования говорит: «Данная серия полюбилась благодаря усилиям не одного конкретного человека. Наши известные исследователи передавали друг другу эстафету и занимались дальнейшими разработками. Чутье и мудрость наших маркетологов со всего мира позволили продукции дойти до потребителей, а они, в свою очередь, полюбив нашу продукцию, стали рассказывать о ней по «сарафанному радио». Я полагаю, это результат чудесных событий, наложивщихся одно на другое».

Фотографии и видео: Отани Киёхидэ
Фотография к заголовку: Ручки «Фрикшн» в магазине «Итоя» на Гиндзе

(Статья Масуда Мики на японском языке опубликована 9 августа 2016 г.)

  • [14.09.2016]
Статьи по теме
Другие статьи по теме

Статьи по теме

Популярные статьи

Очерки Все статьи

Видео в фокусе

Последние серии

バナーエリア2
  • Колонки
  • Новости