批评无助于年轻人走向海外

安德鲁•霍瓦 [作者简介]

[2013.02.27] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

对外关心度依然很高

2012年初,就读美国大学的日本留学生人数25年来首次跌破2万人的报道,成为街谈巷议的话题。于是,日本的年轻人对海外失去兴趣的叹息声四起,不绝于耳。

一家报纸以“不愿走出日本的学生”为题刊登了报道,专家就此现象写道,“日本年轻人对出国不感兴趣”。

但是,这种说法完全不切问题的要害。数年前,我带领9名大学生作了一次欧州旅行。他们中间有4人或是曾留学国外,或是准备回到国外的大学进一步接受为期一年以上的教育。不过值得注意的是,这4个学生都选择了美国以外的国家留学。他们一个利用2年的工作假期签证现在住在加拿大的温尼伯,一个在多伦多生活了一年,其他2人则在英国度过了留学生活。

以日本的年轻人不去美国留学为由,就说他们足不出户闭关自守,这是有失公道的。因为最近的日本学生选择在美国以外的教育机关学习的机会大大增加。1997年时,就读美国的日本留学生有47000人,占日本留学人数的4分之3;但是,如今的日本留学生,按留学生人数的多少排列,他们广泛分布在中国、英国、澳大利亚、德国、台湾、加拿大、法国、韩国、新西兰等世界各国。实际上,这些国家的日本留学生总数,超过了就读美国的日本留学生人数。

导致留美日本学生人数减少的原因很多,其中一大因素是美国大学的学费大幅度增加。另外,澳大利亚、加拿大、新西兰、英国等吸引日本年轻人前往留学的一个理由,是他们可以利用那里的工作假期签证。美国则没有以外国留学生为对象的这种统括了工作、休假和学习的综合性签证。现在,长期居住在这4个国家的日本年轻人有2万人左右,无论如何也不能认为他们对国外漠不关心。

美国的大学,较之日本留学生,如今来自中国的留学生显著增加,为此一些人担心今后日美的密切关系是否会受到削弱。确实,从1994年至1997年,在美国就读的外国留学生中日本人的比例最高,但如今居于首位的是中国学生。截至2011年,就读美国的外国留学生中,中国人占到了四分之一强,而日本人还不到百分之三。

现今的学生有更多的选择

但是,这个数字无法全面反映现实情况。只要粗看一下手中的统计资料就可以知道,走向海外的日本年轻人比以往任何时候都多。考虑到日本的大学生人口在过去15年中减少了30%这一情况,那么从比率上看,如今为了学习外语或者体验异国生活而奔赴海外的年轻人,莫如说是远远多于以往任何时代。

美国的大学中有20万中国留学生在册就读。但是,他们中的许多人是出于无奈而不得不留学的,因为中国国内的2000所大学无法容纳3000万希望获得学位的学生,而且这个数字预计不久将会上升到4000万人。社会现状迫使中国学生留学海外,而日本人在这一点上是完全不同的。

此外,就现状来说,不存在不去国外就无法参加国际教育交流的情况。例如,在京都的同志社大学,日本学生可以选择大学独自的教育课程,与外国留学生一起用英语上课;学生还可以选择该大学主办的外国各大学的海外教育课程,作为旁听生选修外国教授任课的英语科目。同时,通过参加与美国等国留学生的交流活动,既可省去留学美国时所需的一年5万美金的学费,又能达到同样的学习交流目的。在日本部分名牌大学采取这种形式的学习,(与实际留学美国相比)年均成本(学费)只需要四分之一即可。

其它还有很多促进日本学生留学美国的方法。例如,中国学生、韩国学生之所以能够在美国一流大学的研究生院入学考试中胜出,一般认为是日本学生在国际性考试中英语成绩欠佳之故。如果这一说法属实,那么可以让日本学生在暑假期间去英语圈国家的语言学校学习。但是,日本的文部科学省为大学施压,要求它们延长学期,把春季学期从7月底拖延到了8月初。这样一来,学生们去英语语言学校留学的机会就受到了很大的局限。

延长学期虽然是文部科学省官员作出的善意的决定,但显然没有考虑到对海外留学(学习外语)带来的负面影响,这本来是很容易就可以预计到的。日本不乏有鼓励和援助日本学生赴海外特别是美国留学的政策,而改革日本的学期制度,使其与国外大学协调一致,恐怕是朝理想方向迈进的一个步骤。对留美所需的高额费用还可实施部分财政援助;另外,美国如果也仿效其它国家的工作假期签证制度,为日本留学生发放同样的签证,那么应该成为相当有利的条件。这种制度性的问题,是年轻人自己所无力为之的,而以此为由去批评他们,丝毫无助于问题的改善和解决。

(2013年1月8日,原文英文)

居住在东京的新闻记者。曾任美联社、洛杉矶时报、英国独立报的海外特派记者。1999年至2005年任亚州财团的日本代表,创设论坛,共同协商有关日本和近邻各国之间在未决历史问题上的公共政策,并发行了《Sharing the Burden of the Past:Legacies of War in Europe, America and Asia》。著作、译作有《Japanese Beyond Words》、《劝诫开国》等9册。

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