万次郎——最早到美国的日本人

廖八鸣 [作者简介]

[2014.08.27] 其它語言 : 繁體字 |

离奇的遭遇

中滨万次郎(约翰万次郎)像

大家都知道,容闳是中国第一个留学生,1847年到美国留学。

他当然不会知道,就在几个月前有一个日本人刚刚从美国的学校毕业。他就是仅大容闳一岁的约翰万次郎。不过他当初来美国不是为了留学,只是一场漂流的结果。

万次郎,1827年生于土佐藩(现高知县)中滨村的一个贫穷渔民家。明治维新以前一般百姓是没有姓的,后来发达后他以出生的村名,起姓“中滨”,故名中滨万次郎。后世作家井伏鳟二写了《约翰万次郎漂流记》,使他名扬天下,约翰万次郎又成了他的通称。这是后话,先讲他的奇遇吧。

1841年,14岁的万次郎跟着他的四个同伴(他们是四兄弟)出海打渔,不料遭遇暴风雨,渔船在海上漂流了5天后,飘到了太平洋的一个无人小岛。他们在岛上生活了近5个月后,碰巧美国捕鲸船约翰・豪兰德号的船员来岛上捡海龟蛋,救助了他们。当时的日本正处于锁国令之下,凡于外国人有接触或擅自出海者皆有可能被砍头。几人不敢回国,便搭上捕鲸船随行。

在美国的经历

船回美国时,四兄弟在夏威夷下了船,而万次郎更愿意随船去美国。他曾看过世界地图,惊讶日本如此之小,对美国充满了好奇。船长惠特菲尔德也喜欢万次郎的聪明伶俐,便把他带到了美国。

后来惠特菲尔德将其收为义子。1843年,16岁的万次郎入学马萨诸塞州的牛津学校,学习英语、数学、测量、航海学、造船术等。据美国同学回忆,他十分用功,考试总是第一名。1846年以优异成绩毕业后,他去了一艘捕鲸船担任鱼叉手、副船长。捕鲸数年,最后挣得 $350 。为了筹款回国,1850年他又去西部淘金,数月得$600。带着这笔钱,他去夏威夷会同当初的伙伴,购船出洋回国,四兄弟中一人病故,一人怕砍头不敢回日本,只有两人与他同行。

下一页 归国

1958年出生于四川省成都市。1982年毕业于洛阳大学日语系,先后任邮电部卫星通信技术研究所、国家科学技术委员会科学技术人材交流中心翻译,外文出版发行事业局日语月刊《人民中国》记者。1993年10月进东京大学研究生院综合文化研究科留学。1996年4月起在芝浦工业大学、日中学院等担任讲师。在日中文媒体自由撰稿人。主要著作有《天安门在燃烧》(共著,1989年,读卖新闻社中国特派员团)等。

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