东芝发明闪存在日本被遗忘
——NHK纪录片讲述舛冈富士雄的功绩

汤之上隆 [作者简介]

[2018.02.23]

日本东芝旗下半导体子公司“东芝存储器”的购买方最终确定为以美国基金贝恩资本为主的“日美韩联合体”。目前,并购交易的顺利完成面临两个问题,东芝和西部数据之间仍然存在法律纠纷,并需向相关的各国申请《反垄断法》审查。如果2018年3月底之前不能完成《反垄断法》审查,东芝将因为连续两年债务超标而面临退市。

据《日本经济新闻》2017年11月21日的报道,东芝试图通过发行股份的方式更快地获得融资,决议通过向第三方分配方式发行新股总额约为6000亿日元给所定的投资机构。高盛作为东芝的咨询方,找来了对冲基金领域的全球60多家投资机构,计划于12月5日缴清款项。东芝表示,筹集的资金预定用于与西屋电气的美国核电站建设项目相关的母公司保证金6000亿日元的一次性偿还。这些可被视为税法上的亏损额,预计能通过减轻税务负担而增加约2400亿日元纯利润,从而可避免出现约为7500亿日元的超标债务。

由此推断,东芝即使赶不及通过反垄断法的审核,导致“东芝存储器”的出售推迟,但仍可保持上市公司地位。而笔者产生了这样的疑问:既然有解决的办法,为何还要出售东芝约占9成营业利润的内存业务呢?

从发明NOR型 NAND型闪存到离开东芝

正当笔者思考上述问题时,2017年11月23日NHK电视台播放了名为《勇敢者――硬骨头的工程师》的50分钟纪录片。在纪录片中,NOR型 闪存和NAND 型闪存发明者舛冈富士雄<Fujio Masuoka>以及该产品开发初期的成员都以实名登场。期间,通过穿插专访等内容,生动的讲述了从研发初期到实现产业化生产的过程。

NOR型闪存主要用来存储程序,NAND则是存储数据的半导体存储器。通过IoT和大数据的普及,NAND型以出奇速度急速扩大市场。

曾有传言说舛冈富士雄是一位特立独行的人,然而在节目中人们对他的描述让人惊叹。在NAND的产业化方面,也让人们理解了他们所面临的超出想象的困难。

本文将介绍舛冈富士雄的经历,并将以节目中的内容为基础,介绍他的奇人奇事。同时,讨论舛冈富士雄为什么发明了NAND,东芝又是如何将其实现了产业化。

笔者作为一名原日立的半导体技术人员,想在文章开头提出一个论点“在日立,(即使有舛冈先生)这项研究开发和产业化也是不可能实现的。”

微细加工研究所所长。生于1961年。1987年京都大学研究生院(原子核工学专业硕士)毕业后,进入日立制作所,在中央研究所、半导体事业部、设备开发中心、尔必达存储器 (调职)、半导体尖端技术(调职)等部门,从事微细加工技术开发长达16年。2000年,获得京都大学工学博士学位。2003年到2008年,在同志社大学的技术、企业、国际竞争力研究中心从事半导体产业的社会科学研究推进工作,还兼任长冈技术科学大学客座教授。

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