“轮”方案:蓝眼睛的日本人呼吁缩小货币面值

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引入新货币单位“轮”

在前一篇栏目文章中,我提到了日本纸币面额上“0”的位数之多,会给欧美人造成别扭的感觉。明治时代按照与1美元等价标准诞生的“元”已经步入了衰落的道路。同时我也写到,尽管在上世纪70年代开始推行的浮动汇率制下,日元不断升值,但日元兑美元的汇率依然高达三位数,让人感觉残留着战败的痕迹。

于是,笔者此次便提出建议:引入相当于现行100日元的新货币单位“轮”(rin)。这样一来,日本的货币就可以彻底找回从明治时代到太平洋战争这段时期失去的价值。让日元汇率达到1美元≒1.1轮(1轮≒0.9美元),位数就能和其他主要货币的对美元汇率看齐,日本将成为在货币方面与其他主要国家和地区地位相同的国家。

或许有人会抨击,为什么必须这样做。战后出生的日本人,尤其是团块世代(日本战后的第一个生育高峰期即1947年至1949年期间出生的人——译注)生长在1美元兑360日元的时代。对于之后的几代人来说,1美元兑换三位数的日元也是理所当然的事情,事到如今,把汇率降到一位数,到底又能产生什么实际好处——这恐怕是大多数人的想法。

1973年,在美国念完大学后,笔者来到日本,在这个国家住了40年,于2013年获得日本国籍,成为了一个日本人。即便如此,不,或许应该说正因为如此,我一直对已经成为自己国家货币的“日元”价值仅仅相当于“penny铜币”(1美分硬币,0.01美元)这个事情抱有强烈的不适感。

如今是一个出国游的全盛时代,如果日元汇率保持在三位数,除非是非常熟悉日本情况的外国人,不然其他人都无法切实感受到日元的价值。欧美人可能会产生这样一种印象——“好像来到了一个和自己国家差异巨大的奇怪国家”。上世纪80年代中后期,尽管日本一直高呼要推进日元的国际化,但始终进展缓慢,可以认为其中一个原因就在于此。

下面的图标列出了包括日本在内的经济合作与发展组织(OECD)成员国的货币对美元汇率。可以一目了然地看出用“轮”替代“元”以后,日本货币的国际地位将发生怎样的变化。

日元在OECD各国货币中的地位

20种货币中,日元的价值排在第17位

排名 货币 国家 $/各货币 各货币/$
1 英镑 英国 0.779 1.28451
2 欧元 德法意等16国 0.890 1.12422
3 瑞士法郎 瑞士 0.986 1.01380
4 美元 美国 1.000 1.00000
5 加元 加拿大 1.298 0.77065
6 澳元 澳大利亚 1.304 0.76671
7 新西兰元 新西兰 1.408 0.71043
8 新锡克尔 以色列 3.600 0.27778
9 新土耳其里拉 土耳其 3.651 0.27392
10 兹罗提 波兰 3.793 0.26365
11 丹麦克朗 丹麦 6.620 0.15107
12 挪威克朗 挪威 8.258 0.12110
13 瑞典克朗 瑞典 8.547 0.11701
14 墨西哥比索 墨西哥 18.880 0.05297
15 捷克克朗 捷克 23.441 0.04266
16 冰岛克朗 冰岛 107.051 0.00934
17 日元 日本 112.337 0.00890
18 匈牙利福林 匈牙利 275.094 0.00364
19 智利比索 智利 648.247 0.00154
20 韩元 韩国 1,133.999 0.00088

出处:OECD Economic Outlook No 102 - November 2017.

“轮”在OECD各国货币中的地位

排在美元之后的第5位

排名 货币 国家 $/各货币 各货币/$
1 英镑 英国 0.779 1.28451
2 欧元 德法意等16国 0.890 1.12422
3 瑞士法郎 瑞士 0.986 1.01380
4 美元 美国 1.000 1.00000
5 “轮”(100日元) 日本 1.123 0.89018
6 加元 加拿大 1.298 0.77065
7 澳元 澳大利亚 1.304 0.76671
8 新西兰元 新西兰 1.408 0.71043
9 新锡克尔 以色列 3.600 0.27778
10 新土耳其里拉 土耳其 3.651 0.27392
11 兹罗提 波兰 3.793 0.26365
12 丹麦克朗 丹麦 6.620 0.15107
13 挪威克朗 挪威 8.258 0.12110
14 瑞典克朗 瑞典 8.547 0.11701
15 墨西哥比索 墨西哥 18.880 0.05297
16 捷克克朗 捷克 23.441 0.04266
17 冰岛克朗 冰岛 107.051 0.00934
18 匈牙利福林 匈牙利 275.094 0.00364
19 智利比索 智利 648.247 0.00154
20 韩元 韩国 1,133.999 0.00088

当然,上表列出的货币排名和各国国力及经济规模并没有直接联系。不过,从排名来看,我认为现在日元的价值不符合日本在全球的地位。

6.8亿日元等于多少美元?

多年来,笔者一直以译者身份从事着与日本相关的信息传播工作,当原稿中出现日元金额时,往往需要添加换算成美元的补充解释。比如6.8亿日元,就要写成“¥680 million (about $6.2 million)”。这个操作不仅麻烦,而且如果原稿中频繁出现金额,那么译文中就会全是数字,显得很杂乱。但如果省略换算,外国的普通读者又感受不到金额的规模大小。

如果采用了“轮”,那么“6.8亿日元”相当于“680万轮”,就可以翻译成“R6.8 million (about $6.2 million)”。想必读者立刻就能明白“日本的1轮大致相当于1美元”,即使后面不作补充解释,也不会影响阅读。

对于大多数入境游客来说,“轮”的单位大小也比日元更容易理解。不仅是美元,和欧元、澳元、加元等货币之间的心理差距也会瞬间缩小。对中国人来说有什么影响呢?现在1人民币相当于差不多17日元,如果要把日元计价的价格换算成人民币,就需要除以17。这可不是脑子一转就能算出来的。但如果用轮,1轮相当于5.9元,用“轮”计价价格乘以6就可以得出人民币价格了。

此外,日元的货币符号“¥”在中国表示的是人民币“元(yuan)”。所以对于访日中国游客来说,看到“¥10000”的价格,第一反应恐怕就是“1万元”人民币(相当于17万日元,换句话说显得“非常昂贵”)。当然,这或许只是一瞬间的错觉,但如果用“轮”来计价,就是“R100”,便不会产生这种错觉。

日本人到欧美国家旅行时,也可以用本国的“轮”来衡量当地货币,这样就不会在换算金额时感到困惑了。

总结“轮”的优点

话说回来,缩小货币面值的传统论调的主流思路是将旧100日元“重新定义”为新1日元。而笔者提出的方案是在保留现行日元单位的同时,引入新的单位“轮”。因此,请允许我称之为“新”缩小货币面值论。当然,应该早就有人提出过保留日元的缩小货币面值方案,虽然叫做“新”缩小货币面值论,但其实算不上独创。

如果是这样的话,缩小货币面值后,原有货币自不用说,有价证券、合同等文件中的全部日元表述也将继续有效。只要将“轮”的硬币做成现行日元相同的规格(大小、重量和颜色、两面的图案),想必就能顺利地完成替换。只要采用“1.00”“5.00”这样的形式,在替代现有100日元和500日元硬币的1轮和5轮硬币上标注小数点和两个上位小号0,视觉效果就会更加接近于现在的日元硬币。

顺便提一句,我听说有人提出可以重新启用江户时代的“两”作为新货币单位,但“ryo” 这个发音对英美人来说很难,恐怕会被念成“rio”。而如果是“轮(rin)”的话,大多数外国人都比较容易念出来,而且有别于带有“愿望”之意的“yen”,它在英语中没有同音异义词。作为圆的东西,在语义上和“元”有联系,加上它也可以读作“wa”,因此还会让人联想到“大和”“和平”的“和”。

简单归纳采用“轮”的优点如下。

  1. 可以消除三位数汇率带来的“怪异”印象,确立本币的正常地位。
  2. 对于访日外国游客来说,由于可以直观地理解价格,所以购物会更轻松。
  3. 对于出国旅行的日本人来说,也更容易理解美元及使用与其价值相近货币的国家的商品价格。
  4. 日本人阅读的英语文献中的美元计价金额会变得更容易理解。
  5. 日本的整体氛围有望焕然一新。
  6. 可以成为唤起相关行业特殊需求的经济刺激措施。

硬要说缺点的话,可以列举以下几点。

  1. 由于需要对应新货币,部分行业(金融机构、大量使用自动贩卖机和售票机的企业等)将会产生额外负担。
  2. 引入初期可能会出现一些混乱。

只要将新货币做成与现行日元货币相同的规格,应该就不会给自动贩卖机等行业造成多大的混乱。针对某些行业承受的额外负担,或许可以通过政府补贴、减税措施加以应对,麻烦只是一次性的。永久性的好处(正遗产)将远远大于损失。

可能也有反对意见认为“轮”这个汉字笔画很多,写起来太麻烦。对于汉字学习者,也就是过去的笔者这类人来说,要记住、书写这样的汉字的确比较困难。但现在相较于手写,更常用的是电脑和智能手机输入,根本不用顾忌笔画多少。如果要快速手写,只要用假名或罗马字的“R”来代替就可以了,非常简单。

用“轮”来迎接2019年的新年号

如果要引入“轮”,最好是在东京奥运会之前实施。要到夏季奥运会的开幕日(2020年7月24日)就太迟了吧。希望能在2020年1月,最迟在4月引入,在运动员和观众们到来之前,留出面向国内宣传新货币和必要准备的时间。

笔者建议的引入日期是2019年5月1日,也就是新天皇即位之日。对于采用新货币来说,恐怕这样一个喜庆的日子最为合适吧。为了纪念明仁天皇退位与新天皇即位,如果能准备加入贵金属的“元”和“轮”两种纪念硬币,比如刻上平成31年的100日元、500日元、1000日元硬币及刻上新年号元年的1轮、5轮、10轮硬币组成的套装就完美了。针对2020年,当然希望能够铸造纪念奥运会的5轮硬币。

非常期待能用适合现在及未来日本的新货币去迎接新时代的开启和东京奥运会的开幕。

2000日元纸币将以“地方特色”20轮纸币身份再次面世?

如果在缩小货币面值过程中要略微改变现有的货币体系,那么在不发行替代5000日元纸币的50轮纸币的情况下,作为中间纸币,发行相当于现在已经不再印制的2000日元纸币的20轮纸币如何?它比1000日元钞票大不了多少,买点小东西也很方便,是一种“平易近人”的货币。 在美国,价值约等于2200日元的20美元纸币是极为常用的货币。通过美联储(FRB)官网可以一目了然地发现,在流通张数和流通量两方面,20美元都远远超过了10美元和50美元纸币。
美元纸币 10美元 20美元 50美元 100美元
(近似的日元纸币) (1000日元) (2000日元) (5000日元) (10000日元)
流通张数(亿张) 19 89 17 115
流通量(亿美元) 192 1,772 835 11,548
那么,日本在2000年配合冲绳峰会发行的2000日元纸币为什么没有得到推广开呢?一个重要原因在于,新币即将面世之际,作为最重要推手的小渊惠三首相(时任)突然倒下了。我推测这就导致推出和推广新币的行动失去了政府的有力支持。

这次我们即将迎来2020年,何不尝试一下以“20轮纸币”的形式再次引入这种便利的货币呢?届时,甚至可以将旧版2000日元纸币与新版20轮纸币设计成“2020纪念套装”加以发行。新币的正面沿用旧币的图案(守礼门),背面可以采用2020年东京奥运会相关内容。也可以按照比赛门类采用多种图案。2021年以后,作为“地方特色纸币”,分别在各个道府县发行,使其为提升地方经济活力发挥力量。这样一来,人们对新币的关注度就会提高,从而促使其切实得到推广普及。

缩小货币面值