“乒乓外交官”的“遗言”

城岛充 [作者简介]

[2018.06.12] 其它语言 : ENGLISH | 日本語 |

半个多世纪以前,一位身材矮小的男子称霸世界乒坛,他通过小小的乒乓球,在战败重建中的日本与欧美、中国之间搭建起一座座桥梁,并实现了南北朝鲜联合组队参赛。他,就是荻村伊智朗。让我们一起来回顾这位被誉为“乒乓外交官”的乒坛巨星的足迹。

今年5月,第54届世界乒乓球锦标赛在瑞典举行,赛前举办了庆祝日本与瑞典建交150周年友好赛。两国运动员代表展开拉力对打的最大目的,或许正在于颂扬一位伟大的日本人的功绩。比赛现场的主题展板上印着这样一行字:“ICHIRO OGIMURA・Memorial”(纪念荻村伊智朗)。

荻村伊智朗 (图片提供:ITS三鹰乒乓球俱乐部)

1954年,21岁的荻村伊智朗首次参加第21届世界乒乓球锦标赛,在英国温布利的比赛中摘得男单和男团桂冠。以此为起点,他在各类比赛中共夺得12个世界冠军,退役后充分发挥执教者的才智,从1987年起担任第三任国际乒联(ITTF)主席。因其渊博的知识和果敢的行动力,他被誉为“乒乓球先生”和“乒乓外交官”,奔走于世界各国,直至1994年12月去世,享年62岁。

在距离远东岛国万里之遥的北欧大地上,他的名字至今依然广为传颂,这其中自有道理。

荻村首次来到瑞典是在1959年12月,瑞典乒乓球协会欢迎这位日本乒坛第一人前来执教。日本乒协表示反对,称“不能将我们多年积累的技术传授给其他国家”,而荻村则在离开日本前留下了这样一句话:“即便他们强大了,只要我们进一步努力,打败他们就是了。”

荻村在斯德哥尔摩郊外的小镇首次组织的集训中,聚集了十几名国家代表队选手。荻村要求运动员们像他一样一丝不苟地反复做热身操练习,大家怨声载道,抱怨说“我们不是来练体操的”。地方报纸的舆论导向也批评荻村,称“荻村即使教会我们真正的技术,他也一无是处”,运动员们一个接一个地离开练习场地,最后只剩下最年轻的汉斯·阿尔塞,一位17岁的少年。

荻村在各地的乒乓球俱乐部辗转半年后回国,那位满脸稚气在艰苦训练中坚持了下来的少年汉斯·阿尔塞,在瑞典国内的比赛中打败老运动员获胜,至此荻村的执教能力才得到认可。阿尔赛取得的辉煌成绩,在很多运动员中引发反响,表示“我们想参加荻村的集训。”

由于运动员的强烈要求,荻村招待瑞典运动员到自己位于东京吉祥寺的训练据点武藏野乒乓球馆参加集训。1971年在名古屋举办的世乒赛中,首次为瑞典摘得男子单打桂冠的斯特兰·本格森就是集训队成员之一。荻村的热情指导为瑞典不断涌现出约尔根·佩尔森和简·诺瓦·瓦尔德内尔等名垂乒坛史册的超级巨星奠定了基础。

究竟是怎样的初衷,让他打破国界的限制,将乒乓球技术传授给更多的后辈呢?

2018年5月第54届世界乒乓球锦标赛在瑞典举行。日本的平野美宇选手与中国选手在女团冠军决赛上(Itaru Chiba/Aflo)

1966年生于滋贺。毕业于关西大学文学系。在担任产经新闻社会部记者期间,系列连载《失去的生命》获得Upjohn医学报道奖,《武藏野的罗蕾莱》获得体育杂志Number的纪实报道新人奖。现在作为自由撰稿人从事写作工作。主要著作有《拳的漂流》(讲谈社,获Mizuno体育记者最佳奖、绽放之花奖)、《乒乓先生》(角川文库)。童书有《哥哥的双肩背包》《加油,乒乓女孩儿们!平野美宇和伊藤美诚》(均为讲谈社)。(图片提供:森清)

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