日本的老字号成千上万,理由何在?

漆岛稔 [作者简介]

[2018.08.23] 其它语言 : 日本語 |

在历史悠久的中国,给人的印象是承传数百年的老字号企业一定不计其数,但实际情况却并非如此。而在日本,创业百年以上的老字号企业,仅在京都一地,就有一千多家,大概和中国老字号的总和不相上下。如此之多的原因何在?让我们一起去看看谜底。

全球老字号最多的国家——日本

日本创业一千年以上的企业有7家,其中包括创业于578年的金刚组,建立了有名的四天王寺,教授花道茶道的池坊花道会,成立于587年。据东京商工调查机构称,截止到2016年12月,日本有两百年以上历史的企业共约三千家,创业百年以上的企业更是多达三万余家,从地区来看,东京约四千家,大阪约两千多家,爱知县约两千家,京都一千多家。

从国别来看,德国有八百多家创业两百年以上的老字号,位居第二,荷兰第三,有两百多家,第四的法国有不到两百家,由此可知日本是拥有创业两百年以上老字号最多的国家。此外,从企业寿命来看,过去曾经有过“企业30年”的说法。大半企业的寿命取决于创业者的能力,所以考虑到人类精神和肉体的巅峰状态,认为30年寿命的说法较为妥当。不过考虑到当下激变的社会现状,或许企业寿命已缩短到十年左右了吧。

避开巷战

历史上日本曾几度发生战争和内乱,尽管如此,大量的老字号商家能够幸存至今,必然是有其特殊背景的。纵观日本史,我们可以发现,大规模战争之地,都有一些共同的特征。比如战场,由于最早因为要攻占山城,所以战争多在山岳地带展开,之后诸如“川中岛之战”“长筱之战”“关原之战”等,多以三角洲、山谷或官道为战场,很少在田间展开。因为损毁粮田会惹来民愤,而无法收获农作物,无异于自杀之举。此外,如果展开巷战,那么不但房屋、金银财宝等战利品全部化为灰烬,还将遭到无家可归的民众的憎恨,所以交战双方都避免将城市卷入战火。

事实上,日本也差点遭遇史上最可怕的巷战。那就是幕末时期江户城的无血开城事件。旧幕府军的胜海舟与明治维新府军的西乡隆盛经过一番谈判,旧幕府军同意有条件地放弃抵抗,将江户城交给新政府军。谈判成立的背景自然有各种各样的因素,但其中最重要的一点,据说就是双方都有一个共识,那就是不能让民众蒙受战争的创伤。

由此可见,日本许多老字号得以传承至今的一个原因,就是避免了大规模的巷战。

老主顾的存在

不过,纵使外界环境再好,经营企业原本就不是一件容易的事情,如何传承并不断发展壮大更是无法躲避的难题。无论创业者是多么有才干的能人,也不能保证未来的继承人能够屹立不倒。而且,许多老字号都希望以子承父业的形式“世袭”,但其后代是否能胜任也是问题。更何况自然灾害或客户的破产等,不以自己的意志为转移事情也多有发生,难逃时运的摆布。

这样的老字号商家无一不是花大力气发掘和培养继承人的,而下一代也为了把上一代留下的产业传给后人而奋发努力;再下一代则会更加精进,以防家业败在自己手上。这类老字号一般都有祖上代代延续下来的固定的交易对象或是老主顾。店主会听取他们的意见,试图不断赶超上一代人。例如一个老主顾坐在一家老字号餐馆的吧台一角,和年轻老板聊道:

“味道不错!”
“谢谢!”
“可为什么最后上的水果是西瓜呀?”
“不合您的口味吗?”
“那倒不是。可这大冬天的,还是想吃点儿应季的东西。”
“我是想来点现在吃不着的呢。”
“这个想法是不错,但别忘了还有很多人喜欢吃应季的东西。”
“受教了。”

老主顾老客户对待新一代继承人,经常会把他们当作自己的子侄或孙辈,希望他们能够超越老一辈。而老字号商家只要能谦虚地听取这些意见,生意也就有望不断兴隆发展下去。反过来,如果仗着自家老字号招牌而不思进取,店大欺客,那么迟早会被周围的人们抛弃,生意也难保长泰久安。

老字号的本质

所谓创业容易守业难。笔者曾经就职的银行有这样的说法:“对公司而言,三天、三个月、三年是存续的重要节点。”老字号体现了“贵在坚持”的道理,为此而受到命运女神的眷顾,同时也是社会大环境和平稳定的反映。

标题图片:祈愿天下太平、五谷丰登,大阪四天王寺年初举办的“裸祭”活动

翻译家。1956年生于日本宫崎县,毕业于神户大学经济系。曾供职日本三井银行(现三井住友银行)上海分行,现为自由翻译家。译著有《决定的本质1、2》、《孙子兵法》、《阿里巴巴:天下没有难做的生意》(日经BP社),《FRB主席》(日本经济新闻出版社),《以经验学习开发领导力》(日本能力协会管理中心)等。

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