堪称日本“国民食品”的杯装方便面

漆岛稔 [作者简介]

[2018.08.31]

1958年8月25日,世界上第一包方便面“日清鸡汤拉面”发售,后来日清食品公司把这一天定为“方便面纪念日”。今天就让我们来回顾一下方便面的历史。

最早发明方便面的,不是厨师,而是日清食品公司的创始人安藤百福。而它在日本全国的普及过程,也颇有一番戏剧性。

1972年2月,极左派武装恐怖组织“联合赤军”成员在长野县轻井泽町的度假设施“浅间山庄”,扣押管理员做人质并据守山庄十天,期间导致两名警察殉职,成为轰动一时的重大事件。当时正值隆冬季节,让山上的警察充饥果腹的食物,就是杯装方便面。

当时的前线指挥官回顾说,“当地的志愿者给我们捏了几百个热乎乎的饭团。但送到山上时,饭团已经冻结,硬得咬不动。”于是,作为前线警察的夜宵,日清食品公司把最新开发出来的产品“杯面 cup noodle”,半价大出血卖给警视厅。而电视台转播事件时的平均收视率超过50%,最高收视率竟达90%。警察吃着热气腾腾泡面的画面在电视上反复播放,使得原本销量有限的杯面因此而家喻户晓,一举成为风行至今的产品。

据日本速食食品工业协会的统计,2017年日本的方便面产量约为57亿份,其中,杯装方便面39.1亿份、袋装方便面16.3亿份、生面1.5亿份,人均年消费量为44.8份。换言之,这个数字就相当于日本人平均一周吃一次方便面,显然,称其为“国民食品”也毫不为过。诞生于日本的方便面如今已经普及到世界各地,全球年间消费量惊人地达到1001亿份。

拉面博物馆前,手拿鸡汤拉面的安藤百福铜像

“泡了就吃,还不用洗碗”的杯面大受欢迎

协会指出,杯装方便面受欢迎的原因有很多,比如说“简单方便”“省时省事”“保质期长”“谁都会泡”“价格便宜”等等。笔者个人更愿意将“简单方便”说得更直白一些,那就是“泡了就吃,还不用洗碗”,填饱了肚子,还免去了做饭做菜的痛苦和洗碗收拾的麻烦,让人有一种“茶来伸手,饭来张口”的“错觉”,幸福之情油然而生。刚下夜班的人、考生、家务缠身的人等等,对那些不想花时间功夫做饭洗碗的人来说,等3分钟就能吃,吃完只需把容器扔到垃圾箱里的方便面,自然就拥有了一种无可取代的魅力。

而且,在台风、洪水、地震等自然灾害频发的日本,作为极好的防灾储藏食品,杯装方便面更是凸显了它的存在价值。

标题图片:“方便面博物馆 大阪池田”的热门拍照点。墙上挂满了世界各地销售的杯面

摄影:山崎纯敬

翻译家。1956年生于日本宫崎县,毕业于神户大学经济系。曾供职日本三井银行(现三井住友银行)上海分行,现为自由翻译家。译著有《决定的本质1、2》、《孙子兵法》、《阿里巴巴:天下没有难做的生意》(日经BP社),《FRB主席》(日本经济新闻出版社),《以经验学习开发领导力》(日本能力协会管理中心)等。

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