追求“世界第一”:软银总裁孙正义进军美国市场的发展战略

石川温 [作者简介]

[2013.04.18] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL |

2012年10月,软件银行集团公司宣布收购美国第三大移动通信运营商斯普林特Nextel公司。软银总裁孙正义欲借此收购为实现其全球第一的发展战略架桥铺路。请看独立新闻记者石川温的分析。

2012年10月15日,软件银行集团公司(以下简称软银)总裁孙正义宣布,斥资201亿美元收购美国第三大移动通信运营商斯普林特Nextel公司(以下简称斯普林特)(※1)。原本为日本第三大移动通信公司的软银,通过此次收购,在成为美国第三大移动通信公司的同时,从世界范围看,在销售额上也跃居全球第三,仅次于中国的中国移动通信集团公司和美国的威瑞森通讯公司。

孙正义追求世界第一的雄心

有很多理由促使软银收购斯普林特。

其中最大一个因素源自孙正义总裁本人“追求世界第一”的雄心。在记者发布会上,孙正义总裁多次说道:“生为男人,就要做世界第一。”在日本,软银自收购了沃达丰日本子公司后,迅速扩大了签约人数。它将经营陷入困境的移动电信公司纳入旗下,终于在2012年将日本通讯业第二大公司KDDI抛在身后,并放出豪言,“总有一天会扭转局势”,超过拥有6000多万用户的业界老大NTT DoCoMo。而部分有关人士则私下谈论说“这是不可能的”。但是,孙总裁就是靠收购美国的移动通信公司这种豪赌,跃居世界级移动通信公司之列的。

此外,孙总裁称,通过收购斯普林特,使得“在美国和日本从厂家采购同样的智能手机和基站设备成为可能”。也就是说,实现大规模的采购,可以享受优惠价格,从而降低成本。

但是,有关日本厂商则认为,“日本和美国的通讯方式不同。而且用户对规格、功能的要求也不尽相同,一并采购恐怕有困难”。的确,在日本市场上,采用非接触式智能卡的移动支付服务“Osaifu-Keitai”、以手机等移动电子产品为接收对象的1Seg数字电视地面广播服务等,它们和世界上通行的智能手机相比,多属日本独特规格的产品。而且,没有这类功能的智能手机,在日本市场上很难畅销。面向软银的智能手机无法用于斯普林特,而面向斯普林特开发的智能手机在日本也不会有销路。

目的在于日美共同采购兼容“TD-LTE”的iPhone?

于是有人认为软银收购斯普林特的另一个理由,在于以世界规模推进名为“TD-LTE (Time Division Long Term Evolution分时长期演进)”的新型高速移动通信技术。

据说中国移动对引入TD-LTE技术十分积极。如果在中国采用这一技术标准,中国全国的基站和天线设备的需求势必增加,厂商有望进行大规模生产。这样就可以期待低成本引进TD-LTE设备。不仅是中国,印度也在推进TD-LTE技术,而在日本,也由软银移动以“软银4G”的名称启动了该项服务。在美国,(从事高速无线技术WiMax业务的通信公司)Clearwire正为提供TD-LTE服务做准备,但因资金不足,网络建设工程出现滞后倾向。实际上斯普林特是Clearwire的最大股东,所以人们认为,斯普林特被软银收购后,在资金上得到充实,由此可以为旗下的Clearwire进行设备投资,推动TD-LTE的普及。

另有推测认为,孙总裁投资斯普林特,也是有意在美国促进TD-LTE实现商业化。那么,为什么特意要对美国的移动通信公司注入巨资呢?

这是因为苹果公司正在筹备与TD-LTE具有兼容性的iPhone。此举乃苹果公司考虑到中国市场之所为,但因全球性的普及进展迟缓,所以在商品化问题上举棋不定。如果iPhone支持TD-LTE,那么在日本已有“软银4G”的相应服务,可以顺利引进采用。现在,软银和同样从事iPhone业务的KDDI公司之间展开着激烈的用户争夺战,如果实现了对TD-LTE的支持,能以更加高速的、畅通无阻的网络为卖点销售iPhone,那么软银在竞争中将顷刻占据有利之地。如果同是TD-LTE通信技术,则易于在日美同时采购。(※2)iPhone无论是日本还是美国均为统一规格。如果iPhone支持TD-LTE,那么基站和终端设备可以实现共同采购,优势便由此显现出来。

斯普林特扩大用户或将参考软银的手法

当然,孙总裁不仅仅是普及TD-LTE,,他还会采取强化措施,扩大斯普林特的用户,以确保新的收益来源。

在日本,软银不仅以低价竞争的方式来对抗其他公司,还经销“Photo Vision”和“护身手机”等。前者可将通过电子邮件接受的照片显示在液晶荧屏上,后者则具有保护儿童安全的功能。它们均可用于通信,价位设定较低,通过与iPhone配套销售,确保了每个月独占签约人数首位。正因为软银如此善于扩大智能手机、移动电话以外的通信产品的用户,所以人们预测斯普林特也将以同样的商业模式不断增加签约人数。

在日本,用户一向对“软银手机信号弱,难接通”叫苦不迭。为此,该公司通过增加基站,提供“白金带”——即采用被视为更易于电波接通的900MHz频带WCDMA方式的服务等,致力于网络质量的改善和提高。斯普林特同样存在“难以接通”的问题,所以孙总裁在美国也会努力提高网络质量。但是,美国毕竟国土辽阔,能有多大程度的改善,不得不说还是个未知数。

成功进军美国市场面临的诸多课题

对软银收购斯普林特之举,许多日本移动电话业界人士在赞许“这是非孙总裁不能的冒险”的同时,又称“即便收购,恐怕也难以成功”。美国的手机普及率已经很高,无法期待犹如印度、中国那样的迅速增长。另外,iPhone等智能手机也已普及,业界最大的威瑞森通讯、排名第二的AT&T也拥有非常牢固的用户基础。

还有分析说,“世界移动电话业界不大有因国外公司的参与而起死回生的先例”(其他手机公司的有关人士)。在何种程度上可以打破以往的这种常规,是对孙总裁的一次巨大考验。

此外,实现收购后仍有重大问题摆在眼前。2013年1月28日,美国司法部向美国联邦通信委员会(FCC)提出,在该部与联邦调查局(FBI)、美国国土安全部(DHS)就软银收购斯普林特的安全保障问题进行联合审查期间,希望其延缓对该项收购的审核。这是因为软银集团在日本国内的基站和终端设备的供应商中,包括有被指与中国人民解放军有关联的华为技术有限公司和中兴通讯股份有限公司(ZTE),美国国内担心软银收购斯普林特或给美国的安全保障带来不利影响。因而,消除美国对安全保障方面的忧虑,也成为孙总裁的重任。

另据1月29日美国《洛杉矶时报》的报道,孙总裁已在硅谷的高级住宅区购买了住宅。如果这一报道属实,那么孙总裁就是要“动真格”进军美国市场了。

实现收购斯普林特和成功进军美国市场,今后,软银和孙正义总裁的动向将受到世人的瞩目。

(标题图片:2010年10月15日,软银总裁孙正义在有关收购斯普林特Nextel公司的记者发布会上) (图片提供:产经新闻社)

原文日文:2013年3月2日

(※1)^ 4月15日,美国卫星电视业者迪许网络公司(Dish Network Corp.)宣布要以255亿美元与软银竞购斯普林特公司。

(※2)^ 目前,软银正在为iPhone5的用户提供“软银4G LTE”为名的FDD-LTE(Frequency Division Duplex Long-Term Evolution)服务。 

手机、智能手机新闻记者。1975年生。中央大学商学系毕业。曾任《日经TRENDY》编辑记者,2003年成为独立新闻记者。著作有《始于iPone5的智能手机最终战争》(日本经济新闻出版社,2012年)、《谷歌和苹果 手机世界大战》(技术评论社,2008年)等。

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