北冰洋航线连接起的日俄关系的未来

北川弘光 [作者简介]

[2013.12.20] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | Русский |

受到气候变化的影响,北冰洋的海冰面积不断缩小,通过这里联接欧洲和远东地区的航线正逐渐走向实用阶段,其航程仅为经苏伊士运河航线的60%左右。北冰洋航线将为日本带来什么?海洋政策研究财团特别研究员北川弘光先生将对此作出阐释。

北冰洋航线具有巨大的经济价值

北冰洋航线的大部分航段位于俄罗斯的领海之内,根据该国规定,该航线指的是西起新地岛南端喀拉海峡或该岛北端海域,东至白令海峡的航线。在夏季的无冰期,横贯东西两端仅需航行大约两周时间。

比如,倘若利用北冰洋航线从位于斯堪的纳维亚半岛北端、因地下资源丰富而闻名于世的挪威希尔科内斯向日本运送物资,只需沿俄罗斯海岸地区向东穿越白令海峡,再沿勘察加半岛南下,最终到达北海道。与从地中海穿越苏伊士运河后,再从印度洋穿过马六甲海峡前往日本的南环航线相比,大约可以缩短40%的航行距离。

如果能够缩短距离,就可以降低近年来始终在高位徘徊的油轮燃料费用。此外,还有望减少尾气排放,尤其是减少燃料燃烧时产生的碳黑。同时,这条航线有别于途经苏伊士运河路线,不必穿越海盗猖獗的索马里海域和马六甲海峡等危险地带。总而言之,北冰洋航线无疑具有巨大的经济价值。

另一方面,受到近年来中东局势日趋动荡,尤其是近期埃及局势的影响,西欧各国正在加紧尝试开发利用北冰洋航线。实际上,尽管多数好像还处在试验性航海的阶段,但作为苏伊士运河无法利用之际的替代航线,已经开始利用北冰洋航线的西欧各企业似乎都在加快进入实际利用的步伐。

作为消极面来说,由于白令海峡水深较浅等原因,超大型油轮难以通行。同时,船舶的航行也很有可能会对北冰洋的环境保护造成影响。此外,由于过去实际航行经验较少,无法明确计算风险,导致保险费标准难以制定。

目前,俄罗斯的普京总统正致力于推进北冰洋航线的商业利用,表示“要使其成为全球大动脉”,该国核动力破冰船将为过往船只开路,这就降低了风险,抑制了保险费高涨的势头。除了破冰开路外,当油轮等船只发生事故之际,俄罗斯的破冰船还可以发挥应对燃料泄漏、维修船体、救助人员等功能。似乎船舶保险公司也对其在北冰洋这样的特殊环境中,能比从陆上出发更加快速地处理问题这一点给予了肯定。

从能源安保角度所见的北冰洋航线之价值

然而,目前实际航行该航线的船只一年仅有100艘左右。与经由苏伊士运河航线的一年1万8000艘左右相比,可谓少之又少。考虑到冬季航运的事实上不可行,因此短期内不可能发展成一条堪于南环航线并驾齐驱的重要航线。话虽如此,但从能源安保角度来看,日本也应该关注北冰洋航线,将之作为一个备选对象。

2013年5月,在瑞典召开的北极理事会授予了日本观察员国资格。可以说,能够经常出席北极圈各国政府开展磋商活动的会议,这就是一种进步。因为即便没有发言权,但也可以通过院外活动收集有利于国家利益的信息。我认为,如果可能的话,应该让能够做满漫长任期的民间人士,当然也得是物流和能源行业举足轻重的人物出席该活动,为将来做好铺垫。

日本的能源供应一直依赖于中东的石油和天然气等。同时,矿物资源在很大程度上依赖于澳大利亚。可是,我们不清楚能否一直依赖下去。北冰洋沿岸虽然没有多少石油,但天然气储量丰富,并埋藏着铁矿石等多种矿物资源。国内基础设施建设需要大量资源的中国和印度的企业早就开始行动了,我感觉日本已经慢了一步。如果不早点做好准备,真到需要此地区资源之时,就难免遭遇“业已签约,恕难分享”这样被回绝的窘境。

普京总统的想法与对日本的期待

北川特别研究员明确指出:“俄罗斯应该会欢迎日本企业的参与。”

相对于国际企业早已捷足先登的斯堪的纳维亚地区各国,俄罗斯的开发活动才刚起步,日本企业尚有参与开发的余地。苏维埃政权瓦解后,俄罗斯被认为迅速实现了经济发展,但实际上这只是由于过去专供国内的丰富地下资源转为了出口外销,使得外汇快速流入。IMF也发出警告称俄罗斯过于依赖资源出口。分析俄罗斯政府的数据可以发现,主要产业的增长率与国家投资完全成正比。尽管这确实呈现出稳步上行的增长趋势,但投资与生产的线性比例关系表明这是一种完全依赖于国家计划性投资的经济,也意味着民间产业增长缓慢。普京总统似乎也对此有所担忧,已经转变了政策方向,开始致力于出口电力等不会枯竭的“产品”。因此,俄罗斯对日本的高科技寄予厚望。

提起高科技,大家往往会联想到IT领域,但我们不能忘记,现在重工业领域也正在逐渐实现高科技化。技术革新已经让海底油田和气田的开发成为了可能。针对库页岛的开发,日俄已展开合作,俄方对日本企业的投资抱以欢迎的态度。尤其是力图摆脱资源出口型经济增长方式的普京总统及其左右大概都希望与日本企业联手,学习日本对于生产制造活动的热情。眼下,北冰洋航线的最大“顾客”是中国,但俄罗斯却无法通过与中国的合作而获得自己追求的成长。不过,中国市场巨大,俄罗斯也不能忽视。在技术力量具有重大意义的现阶段,如果日本不及时打入北冰洋航线市场,恐怕就会失去机遇。

俄罗斯在破冰船航行方面拥有先进技术

通过北冰洋航线,日本首先可以从俄罗斯获得丰富的地下资源,此外该国还拥有优秀驾船技术的船员。俄罗斯船员中优秀人才众多,冰海航行经验远胜其他国家的船员。穿越寒冰封冻的北冰洋需要业务熟练的领航员。由于即便是通过人造卫星的数据也不能判断冰层厚度,所以领航员需要当即做出“那个区域是多年冰,应避开。要从这边的一年冰区域前进”等判断,据说缺乏经验者是无法胜任这项工作的。

过去,斯堪的纳维亚地区各国也和俄罗斯一样培养了众多优秀船员,但由于全球变暖造成波罗的海海冰融化,现在越来越多的年轻船员都缺乏驾驶破冰船的经验。甚至发生过非同小可的事故——不熟悉海冰的年轻领航员做出误判,导致破冰船被海冰卡住无法动弹,不得不向俄罗斯船只求救。在俄罗斯,熟练领航员的人数也呈现出逐年减少的趋势,或许我们应该在他们的技术失传之前,确保实现北冰洋航线的稳定利用。

通过有效利用北冰洋航线来发展日俄关系

为了在兼顾环保的同时有效利用北冰洋航线,我建议开通以俄罗斯熟练船员为主力的定点往返班船。在斯堪的纳维亚半岛和日本分别修建枢纽港,采用适应冰海航行的坚固货轮穿梭往返,形成一条定期航线。如果在东西两端的枢纽港把穿梭货轮的货物倒装到普通船舶上再运往目的地,不仅成本降低,而且安全性也更高。

如果日本与俄罗斯能通过北冰洋航线建立密切联系,想必两国关系将会改变。或者会考虑必须改变。只要日本有此意愿,俄罗斯也会表现出欢迎态度,这就可以排除北方领土问题等政治关系的影响,单纯地加深经济关系。我认为理想的前进方向是要提升两国关系的紧密度,这样一来,领土问题也可望在未来得到解决。

(2013年9月13日)

一般法人海洋政策研究财团特别研究员。1935年生于东京下町。横滨国立大学造船工学科毕业后,进入运输省船舶技术研究所(旧称)。曾任该所推进性能部长、所长、财团法人日本造船技术中心理事长、北海道大学研究生院工学研究科极地雪冰工学讲座教授,后改任现职。专攻冰工学及流体力学。工学博士。

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