可穿戴设备,能否开启新时代?

塚本昌彦 [作者简介]

[2015.06.04] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | ESPAÑOL | العربية |

2015年,Apple Watch发售。微软公司也在Windows 10中提供AR(增强现实)支持。日本厂家相继计划加入可穿戴设备市场。本文将就人们对各种可穿戴式电子设备终端的期待和课题以及今后的市场进行解读。

眼镜型可穿戴设备——谷歌眼镜的新挑战

2015年1月,美国谷歌公司决定暂停向个人消费者销售尚在研发之中的眼镜式互联网终端谷歌眼镜(Google Glass)的试用版。

和以往的头戴式显示设备(Head Mounted Display,HMD)相比,谷歌眼镜更小巧、轻薄,性能高,功能也不错,为此,人们对其引爆头戴式显示设备市场寄予了厚望。但是,各种问题很快就显露出来。比如,通过搭载的微型摄像头在公共场所偷拍、处理器过热、电池续航时间短、戴上后看似宅男极客、缺少有吸引力的应用软件等等。在美国举办的IT展会或学术会议上,曾经不时可见的谷歌眼镜佩戴者,2014年中期开始锐减,令人担忧谷歌眼镜前途未卜。再加上零部件(OMAP高效能应用处理器)的供给问题和投入巨额研究费用却无法对股东作出合理解释的责任问题等,所有这些导致谷歌公司作出了上述的决定。

其结果是,除了继续开发工商用途的设备外,其余部分都转移到了子公司Nest。在Nest的执行总裁托尼·菲德尔(Tony Fadell)的领导下,重新调整发展战略。对于这一连串的举动,貌似很多人是消极看待的,但笔者却认为是件积极的事情。可穿戴设备的商品研发非常困难,谷歌一开始就很清楚这一点,出了那么多问题之后重新审视发展战略,理应是它们预期之中的事情。

而且,更重要的是,菲德尔是谷歌眼镜开发的强力王牌。我觉得,依靠菲德尔过去在苹果公司主导研发iPod项目的手腕以及Nest公司在家庭物联网(※1)和家用安全摄像头Dropcam上的经验,在充分挖掘谷歌眼镜的摄像头功能的同时,解决存在的问题,是有可能在短时间内创造出魅力十足的全新头戴式显示设备的。

欧美企业和日本企业,相继加入头戴式显示设备市场

几乎在同一时期,作为windows10的一个组成部分,微软公司发布了名为HoloLens的全息眼镜显示设备,以及据此实现的增强现实(AR)环境,这正说明,相关行业对可穿戴设备领域依然充满极大的期待。通过现实空间识别、图像处理等微软公司所持有的高水平技术能力,有可能在娱乐或3D建模等方面利用增强现实空间实现丰富的身临其境的体验。更重要的是,微软公司的这一重大举措,对于可穿戴设备行业来说有着非常重要的意义和积极的影响。

佩戴着谷歌眼镜的笔者。头戴式显示设备,是像眼镜一样佩戴,并在视野的某一部分显示信息的设备。笔者佩戴这种设备已有14年之久(图片提供:塚本昌彦)

近年来,在头戴式显示设备产业,VUZIX、Recon、ODG、Meta等美国企业、Optinvent、GlassUp等欧洲企业以及爱普生、索尼、兄弟工业、WESTUNITIS、Brilliant Service等日本企业都有所动作。而且在日本,日立、东芝、富士通等大型电脑厂商也表明了开发工业用头戴式显示设备的计划。

随着超小型、高性能、多功能的谷歌眼镜的出现,市场对头戴式显示设备的期待高涨,这对整个行业产生着积极影响。比如VUZIX实现了在纳斯达克证券交易所挂牌上市,终于开始吸引了全世界的关注并出现了前所未有的盛况。世界各国的企业,在开拓新的应用程式的同时,还在设备的规格和配置等方面寻求共同基础,竞争正拉开序幕,这就是目前的现状。2015年里,应该可以看到很大的变化吧。

手表式可穿戴设备,Apple Watch的成败将成为一项指标

3月9日,苹果公司在美国旧金山市内举行的发布会上宣布,Apple Watch将于4月24日在日本、美国等9个国家和地区发售。

自2012年底传出苹果公司正在开发智能手表的消息(传说中商品名称为“iWatch”)之后,很多企业都跻身到智能手表产业市场。以美国的风险投资企业为首的厂商,发售了配置有蓝牙、触摸屏、加速度传感器等功能的所谓“智能手表”。

其间,在2014年3月,谷歌公司发布了Android Wear,三星、LG、摩托罗拉、华硕、索尼发售了相应的智能手表。这些产品主打与安卓智能手机联动的信息传送通知功能,并具有语音输入、健康管理等功能,也算比较便利。但Android Wear智能手表的市场规模还不到100万只,真正的应用还处于探索状态之中。

与此相对,Apple Watch设计丰富多样,搭载了专用处理器,(似乎)提高了实用性,而且还拥有一个名为“HealthKit”的强有力的健康管理通用平台,这些使它比以往的智能手表高出一筹,有值得期待之处。但是,对于它的设计和功能是否完美则褒贬不一,其成败有待发售之后才能见分晓。Apple Watch的销售情况将成为左右手表型可穿戴设备未来前景的重要指标,因此很受其他公司的关注。

丰富的创意,开启可穿戴设备的新领域

最近一二年来,除眼镜式和手表式之外,还有帽子型、圆环型、耳塞型、衬衫型、胸带型、鞋型、创可贴型、挂坠型等各种形状的可穿戴设备上市销售。其中很多都是有特定目的的专用设备,电池的续航时间长、穿戴舒适等,实用性较高是它们的共同特征。
比如体育运动用的胸带式心率监测器、带消音降噪功能的助听器、运动时感知大脑振动的设备、紫外线强度测定设备等,不少企业已开发出了多样化的商品,新的市场正在逐渐形成。今后也会有更多基于新创意的商品上市,开拓出更多的新领域。

商品开发,必须形成积极且可持续的机制

一般意义上,计算机自出现以来,在向小型化发展的同时性能不断改善,使用方式也出现了巨大变化。而它今后的发展方向,笔者一直认为,那一定是可穿戴设备,智能手机和笔记本电脑等移动设备的下一步,必然向可穿戴设备方向迈进。

有人不屑一顾谷歌眼镜或Apple Watch,称“没人想把这样的东西佩戴在身上,所以可穿戴设备不会流行”。很显然,这些人非常缺乏想象力。就像在30多年前,也曾有人在看到那种大型肩挎式移动电话时说“不需要这种东西”一样,他们不曾想象得到今天手机的普及和使用情形。

不管怎么说,今后还会有更多的可穿戴设备商品出现并在展览会等场合继续成为人们热议的话题,这是确定无疑的。大概这其中蕴含着很多商机,并有可能出现以往在互联网领域所看到的那种收获巨大成功的人或事。

这一领域需要的是不断坚持,通过持续使用可以获得更多智慧,同时也能更巧妙灵活地加以应用。这一点,是笔者十多年一直主张的,并且认为是自己14年来使用头戴式显示设备生活的意义所在。开发小巧新型设备,本来就是日本企业擅长的领域。笔者对它们给予的期望,就是积极的挑战和持续不断的努力。

(2015年2月23日撰稿,3月10日修改)

标题图片:Apple Watch(提供:时事通信社)和谷歌眼镜(提供:塚本昌彦)

(※1)^ “物联网”,是指不单单是计算机等信息通信设备,而是让各种世上各种东西都具备通信功能,与互联网连接,相通信息情报,实现自动识别、自动控制、远程操控测量等。

神户大学研究生院教授、NPO法人可穿戴计算机研究开发机构(TEAM TSUKAMOTO)理事长。1989年京都大学研究生院毕业后,进入夏普公司,主要从事通信系统的研究开发工作。此后历任大阪大学工学部信息系统工程专业讲师和该校研究生院信息科学研究所副教授。2004年任神户大学工学部电气与电子工程专业教授,2007年起任现职。从2001年3月开始,日常生活中,几乎每天都佩戴可穿戴计算机。

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