未来技术遗产的意义

科学 技术

国立科学博物馆每年都甄选一批为科学史和人们的日常生活带来重大影响并希望流传到后世的重要技术,将它们列入到《未来技术遗产》名录中。本文就介绍几个有代表性的入选遗产,借此描述日本“技术立国”的成就。

“未来技术遗产”是“重要科学技术史资料”项目的爱称,开展这个项目的目的是为了对有重要历史意义的产业技术资料进行调查,从而保存和运用。这一项目由国立科学博物馆主持开展,蕴含着“把日本的技术遗产继承到未来去”的理念,不仅重视技术“在科技发展史上的重要性”,也重视其“对生活、社会、文化的影响”。

产业技术史资料信息中心具体负责这个项目,调查研究主要有两个内容。

①对产业技术的历史性资料采用一网打尽式的调查

②聚焦技术的各个领域,与曾实际参与开发的技术人员一起共同完成对该领域技术开发史的系统性总结调查

上述成果资料,经内部委员会和外部有识之士委员会的讨论通过,作为“未来技术遗产”登记入册。调查研究成果会在国立科学博物馆网站公布。

到目前为止,先后共登记了225件“未来技术遗产”。在此,我将介绍一些能体现日本产业技术特点的资料。

世界首创的日本技术

第00210号 八木·宇田天线

世界上最早的超短波高性能天线。1920年左右,由八木秀次和宇田新太郎在东北大学研究磁控管过程中成功开发出来。当时的电波研究领域,继用于通信的长波、中波和短波被投入使用,超短波和极超短波的技术研发也在进行之中。该超短波天线的性能首先引起国外关注,第二次世界大战中欧美率先将其用于实战。现在,它也仍作为电视天线被国内外广泛使用(图片提供:国立科学博物馆)

第00150号 用于拍摄胃壁彩色影像的灯泡

世界上最早的彩色胃镜灯泡,制造于1954年。当时的彩色胶卷感光度低,拍摄时需要大光量。但大光量灯泡的发热会对胃壁产生不好的副作用。为避免这个问题,将两个亮度不同的半圆柱形灯泡组成一个圆筒形灯泡。并充分考虑到照片成影的色温,以及灯泡不要在使用过程中破碎,在研制上狠下了一番功夫。胃镜真正用于临床诊疗,是从能够通过彩色图像观察胃壁状态时才开始的(图片提供:国立科学博物馆)。

第00121号 卡西欧SL-800

世界最薄的卡片式计算器。厚度仅为0.8mm,直到现在仍是世界最薄的计算器,是计算器微型化、超薄化的一种终极形态。现已成为纽约现代艺术博物馆(MOMA)的藏品。把0.5mm的集成电路、0.55mm的液晶显示屏、0.2mm的太阳能电池等零件,变成柔软的胶片状态粘合在一起,这种超薄程度才得以实现。当时(1983)上市发售价格为5900日元(图片提供:国立科学博物馆)。

改变了日本社会的技术

第00118号 法那科FANUC ROBOT MODEL 1

通过大幅降低售价而被广泛普及使用的工业机器人。制造于1977年。这个机器人使用直流伺服电机,有使用气压控制的圆筒形坐标系、5度自由度,是台PTP(点对点)控制的工业机器人。它促进如今变成机器人大国的日本大幅提高了制造业的生产效率(图片提供:法那科公司)。

第00185号 娱乐机器人AIBO ERS-110

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智能自律型娱乐机器人AIBO的原型机,作为能与人类共同生活的家用商品,在世界上首次成功实现商用产销。制造于1999年。它通过感情表达功能与人沟通,学习人类行动,进而成长。虽然现已停产了,但它与人类的互动仍在继续,比如最近(2016年)有人为坏掉了的AIBO举行葬礼等(图片提供:索尼公司)。

第00045号 新干线 东海道新干线0系电动客车量产型第1号机车

高速铁路代名词“SHINKANSEN(新干线)”的量产型初号车。1964年10月1日开通的东海道新干线,研发采用了与旧有轨道不同的全立体交叉标准轨道(1435mm)线路、中央控制运行系统、轨道维护检修作业系统等独特技术,确保列车高速运行时的高安全性和可信赖性(图片提供:国立科学博物馆)。

对人类社会作出贡献的日本技术

第00072号 上中启三肾上腺素实验记录

1900年,高峰让吉在世界上首次成功单独分离精制而成一种激素(肾上腺素adrenaline),这是他的助手上中启三留下的实验记录。在高峰让吉死后的论争中,美国医疗界主张使用“epinephrine”这一名称,甚至日本医疗界也普遍接受。不过,这个实验记录证明了高峰让吉和上中启三才是最早的发现者,因此,“adrenaline”这个名称才普及开来了(图片提供:国立科学博物馆)。

第00209号 与他汀及与其发展相关的实验月报和实验记录

“他汀”,是能抑制HMG-CoA还原酶、并有很强降低胆固醇作用的一类药物的总称,被称为生活习惯病患者的救星。最早的他汀“美伐他汀ML-236B”,是远藤章发现的。首次用于治疗(1971年)的量产片剂,和记录了他汀发现过程的远藤章工作月报和其助手的实验记录,都保存下来了(图片提供:国立科学博物馆)。

第00135号 蚊香

蚊香是1890年在日本被发明的,对防治疟疾等以蚊子为传播媒介的疾病做出了很大贡献,至今在全世界仍被广泛使用。日本的除虫菊栽培,是上山英一郎推广普及的,其生产量曾一度居世界首位(图片提供:大日本除虫菊公司)。

第00109号 立体声卡带音乐播放器 “walkman”一号机 TPS-L2

世界上率先推出的头戴式立体声音乐播放器。发售于1979年,极大地改变了世界上人们听音乐的形态。到2009年为止,卡带式walkman累计共出货2.2亿个。即便随着数码技术的发展,人们听音乐的媒介和方式发生了变化,但继承了这一理念的机器仍在世界各地出现,现在也仍受到人们的喜爱(图片提供:索尼公司)。

未来技术遗产的启示

“创新”并不单指“技术革新”。创新被定义为“使新产品或新概念普及开来,由此给人们的生活和社会形态带来巨大变化”。这说明,创新不仅仅是指新发明,不同事物的组合也发挥着重要作用。

产业技术的发展是有一定模式的。技术大幅进步的时候,正是不同文化和社会之间交流活跃的时候。古时候产业技术发展的前奏,是伴随着产品或者人的移动而出现的知识和技术的交流;新时代则是由于人或文字导致知识传入,或者是成品和技术的进口。以此为基础通过模仿开展研发和生产,然后凭借着附着了独特智慧的技术形成的压倒性优势,此时会迎来技术发展的一个高峰。随着技术变得一般,又会到达一个增长乏力的阶段。

如果把目光放到单个技术领域来看,日本的产业技术都基本上经历了同样的发展历程。给世界带来创新的日本产业技术,可以说现在已经发展壮大到了一个逐渐稳定的状态。随着支撑产业技术发展的技术人员老龄化,以及经济发展环境的变化等因素,能够传达技术研发历史的事物也在迅速消失。但消失本身,使人们认识到其价值的宝贵,以及能体现出这一点的事物的重要性。

Anthropocene(人类世)这个术语,是指超越过地质年代后,人类活动在全球范围内留下了影响痕迹的时代。国际地层委员会正在讨论,是否要把代表人类世区分点的“黄金道钉”钉在1950年左右。这一时期日本和世界的增长期重叠在一起,这并非偶然。就像“温故知新”那样,希望“未来技术遗产”既有助于日本解决未来课题,同时也能促进以产业技术为代表的科学技术进一步发展,并对国际社会的和谐与人类社会的发展作出贡献。
■目前登记在册的未来技术遗产
日语 英语

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