日本人与英语(1):慢性英语教育改革招致的危机

社会

作为政府主导的“培养全球化人才”计划的一环,面向2020年东京奥运会、“培养学以致用的英语能力”的相关举措正在加速推进,并将为日本的中小学英语教育和高考带来巨大变化。但是,这场改革的深层思路却存在根本性问题。

关于“日本人的英语”,大致可以归纳为以下一些常见的说法:“全球化时代了不会英语可不行”“不过日本人的英语依然很是蹩脚”“日本人之所以说不好英语,是因为学校里教的全是语法和翻译阅读”“应该更多地教授如何说英语”。以会话为中心的英语教育改革已经实施了近30年,但上述诟病全然不见改变。本文将分析考察一下以“学以致用的英语”为目标反复进行的英语教育改革及其结果所招致的危机现状,希望对大家思考日本人学英语问题有所帮助。

政治主导的学校英语教育改革

日本公立中小学教育的内容,是根据文部科学省颁布的《学习指导要领》确定的。《学习指导要领》大概每十年修订一次。1989年颁布的《学习指导要领》,为英语教育制定的新目标,是“培养学生积极用外语沟通交流的态度”,新设了“口语交流”科目。当时的首相中曾根康弘召集的临时教育审议会,在第二次报告(1986年)中提议彻底进行英语教育改革,而该《学习指导要领》中的相关内容便是受了这种影响,可以说是政治主导下教育改革的一环。

其后一直到今天,当时的文部省和现在的文部科学省,都以“学以致用的英语”为目标,多次实施改革。比如,2003年制定的“培养‘会英语的日本人’行动计划”,推进为其五年的全面改革,内容包括对公立学校所有英语老师开展培训,增加被称为“ALT(助理语言教师)”的母语为英语的教师助手,在高考中增加听力考试,将英语变成小学必修课,等等。

现行的《学习指导要领》,在小学五六年级增加了每周一次的“外语(英语)活动”,希望学生通过唱英语歌曲或玩英文游戏来熟悉英语,从而有助于升入初中后正式学习英语。而对高中则规定英语课“原则上以英语授课”,学校教学一线为此疲于应对。

而从2020年度开始即将实施的新《学习指导要领》,则推出了可谓是登峰造极的一手。

2020年起会出现什么变化?

新《学习指导要领》的要点,首先把小学阶段实施的“外语(英语)活动”,从目前的五六年级下调到三四年级,五六年级则直接增设英语课。而此前,由于目的是为了激发对英语的了解和兴趣,所以并没有提前开展中学英语教学,也没有实际教授文字。但今后则会不同,既然成了正式教学科目,就会有通过了审定的教科书,当然会教文字,也会教简单的语法,还要评定学习成绩。小学生们通过四年的英语学习,需要记住600~700个英语单词。

其次是中学,不能像以前那样用日语教学,而要和高中一样“原则上用英语”教英语课。要掌握的英语单词量从目前的1200个增加到1600~1800个。

高中的教学内容要比目前难度更高,要掌握的单词量也从目前的1800个最多增加到2500个。目前,初高中合计要学习掌握大约3000个单词。而新《学习指导要领》要求,小学中学合计要掌握的单词量增加到4000~5000个单词。

在“培养全球化人才”政策下,草率推进的“高考改革”

2012年政府公布了“全球化人才培养战略”,特别强调要提高英语能力,这对英语教育带来了很大影响。政府针对大学,从2014年开始实施“创建超级全球化大学支援项目”,其目的是“支持和完善那些致力于加强国际通用性和国际竞争力的大学的教育环境”。事实上,这导致各大学根据申报条件纷纷提高了学生托福(TOEFL)或托业(TOEIC)等考试成绩的目标,那些未能入选的大学也鼓励英语老师想办法应对这些考试。以中小学为对象的英语教育政策,也在2013年以“适应全球化的英语教育改革实施计划”的形式得到强化。

更重要的就是目前正在进行的高考改革。有观点认为,如果高考不变,高中教学改革是不会有实效的。从这个观点出发,2020年开始,要叫停现行的“中心考试(即“大学入学考试中心考试”)”,代之以新的“大学入学统一考试”。国语和数学的高考虽已采用“记述型”考题,但在2017年度实施的调查中发现,判卷给分不一致的情况相当多,也指出了很多问题——比如在提高判分准确度基础上,如何确保足够的判卷人员、判卷所需时间、分数的调整、再次判卷等等。

特别令人担心的,是把英语高考委托给英语检定考试或托福等各种民间考评的改革。一直以来,“中心考试”的英语考试,是根据《学习指导要领》精心设计的,注重沟通能力的考察,但被认为存在只测试阅读和听力两项技能的缺陷。因此,这次改革是以探讨检测四项技能(听说读写)为前提的。但是,几十万人参加的大学入学统一考试要测试“会话能力”,实际上是极为困难的。以此为由,决定使用民间机构的考试。但是,民间考试并不与《学习指导要领》挂钩,也不是以高考为目的开发的。这个决定完全无视了这一根本性问题。虽然当前会采取大学入学统一考试和民间考试并行的方式,但预定之后将完全转向民间考试。

大学教育一线陷入混乱

身处教学一线的老师和专家们指出,由于获认定的七种民间考试的目的、内容、难易度、实施次数、考场和费用都各不相同,会出现各种各样的问题,比如“难以确保公平”“高中英语教学变成了教授如何应对民间考试”等等。国立大学协会起初也明确表示担心,东京大学则表明了“不以民间考试作为合格判定的依据”的方针。但是,国立大学协会在2018年3月30日公布了“大学入学统一考试框架下有关英语认定考试及记述型题目运用指导方针”。关于民间英语考试,该“指导方针”提出,“原则上,各所大学和院系根据各自方针,要使用以下两种方法中的一种,或混合使用这两种方法”,提供了以下两个选项——①以高于一定标准的认定考试结果作为入学申请资格,②根据CEFR对照表,给新型考试的英语考分加分。

CEFR(欧洲语言教学与评估框架性共同标准),是欧洲委员会为了具体落实多语主义的外语教育理念而开发的一套评级标准。文部科学省对这一点弃之不问,试图将其运用于日本高考,而将其用于换算民间考试分数的可行性和可靠性还有必要进行讨论。

东京大学4月底也公布了不同于以往的“选拔新生的想法”,表示“将在校内设立工作组讨论具体运用办法”。这等同于说,虽然民间考试存在的问题没有完全得到解决,但权且用了再说。因而方针的转变遭到来自校内外的广泛批评。这样的混乱,是由于引进民间考试的制度设计存在不合理而引发的。很多大学以及高中的相关人士对此抱有疑问和担心,现状非常严峻。如果顾及到考生的不安,那就不要拘泥于以2020年度为期限开始实施,应该不急不躁地进行充分的讨论。

多次英语教育改革毫无“成果”

那么,三十来年持续开展的英语教育改革究竟取得了什么成果呢?

政府确定的2017年度目标是:初三达到“英语检定3级以上”、高三达到“英语检定准2”的学生人数比例为“50%”。但2017年度文部科学省的英语教育实施状况调查结果(2018年4月公布)显示,达成的比率分别是:初三为40.7%,高三为39.3%。这项调查中,即使没有参加英语检定考试,只要参加其他民间机构考试合格,或者老师判断其“拥有同等程度的学力”,就可以认定为“达标”。因此暂且不论数值有多大程度的准确性,没有达到预定目标这一点则是确定无疑的。

英语检定考试的最高级别是1级,其次为准1级,然后是2级、准2级。准2级的水平,要求“能够理解和使用日常生活所必需的英语”。3级要求“能够理解和使用身边的英语”。虽然“日常生活必需”和“身边”的英语也是各种各样的,但难度应该不高。而能够达到这一水平的学生还不到一半,这就很难说改革取得了成功。

大学新生的英语能力最近徒然成为问题。有些大学新生的语法和词汇等基础能力太差,英语读不懂,听不明白,不会写也不会说。有的大学实在看不下去,不得不给这些学生补习中学英语。

“沟通就是会话”的想法是错误的

当然,外语四大技能很重要。不过,要想会说,那么就需要掌握最基本的语法,可以把英语组合成句,这与不懂比赛规则就无法进行体育比赛是一样的道理。进一步说,使用英语所必需的语法和词汇是通过“阅读”培养起来的。阅读能力是基础,能听能写了之后,再运用这些能力就能“说话”和“交谈”了。虽然像购物或吃饭这类简单的会话,只要背下些固定表达就多少能够应付了,但如果想听懂并理解对方的主张,还需要逻辑清晰、有说服力地表达出自己的意见看法,那就要求有扎实的英语能力。如果不会读不会写,那就无法进行有实际内涵的沟通。

阅读是所有技能的出发点,是基础。马马虎虎对待阅读,以“沟通就是会话”的思路推进改革这件事情,从中学生的英语能力调查结果中,就明显地反映出了深刻的问题,可以说已处于一种危机状况了。

前面提过的“英语教育实施状况调查”从2013年度开始实施,现在是第五次了。如果是企业的话,很自然就要分析改革不能顺利进行的原因,从而修正轨道方向。然而,日本的英语教育改革,虽然迄今没有取得任何成果,2020年度以后却仍然还要在既有的改革路线上狂奔下去。

从90年代开始反复推进的英语教育改革,已经到了需从根本上加以重新思考的时候了。

学习异国文化的外语教育

中小学12年,再加上大学的话就是16年。这漫长的16年,让许多学生处在不会英语就会变成人生落伍者的氛围中饱受折磨,变得讨厌英语也属正常。有喜欢英语的学生,也有体育好的学生。学生们各种各样是很自然的事情,这正体现了社会的多样性。而且,英语沟通能力,并非简单地仅靠民间考试分数就能判别。有的日本人,虽然英语检定考试分数低,但一直活跃在世界舞台上。沟通是人的一种综合能力,如果在自己的专业领域表现出众,那么他的英语能力也会自然跟进的。

英语不过是一种外语,即便不会,也不意味着你的人生就完蛋了。学习外语,就是去打开一扇异国文化之窗,了解不同的语言文化,这能让我们的人生更加快乐,更加丰富多彩。事实上,英语是国际通用语言,所以可以认为它是一个通向世界的窗口。

我真切希望年轻人们可以更加淡然地面对日语之外的语言,为更好地理解他人,学习掌握好跨文化沟通交流的精髓。

(2018年5月21日) 标题图片:PIXTA

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