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【尤绿那】绿虫藻拯救地球
日本的研究与开发
[2015.04.23] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

生物风险企业尤绿那株式会社正引起人们的关注。这家公司致力于通过一种叫“绿虫藻”的藻类来解决粮食问题和环境问题。绿虫藻含有丰富的营养价值,并具有较强的吸收二氧化碳的能力,被视为可能“拯救地球”的生物。

“让人类和地球变得健康”

绿色的小小生物有可能拯救世界。这种微生物就是“绿虫藻”,它是常见于水田或水塘的身长0.05mm的一种藻类。虽然名叫“绿虫藻”,但它并不是虫子,而是裙带菜和海带的同类。绿虫藻能够像植物一样进行光合作用,也可以像动物一样移动,兼具动植物双方的属性。 

只要有水和光,绿虫藻就可以生长,是生产率很高的生物。而且它富含维生素、矿物质、氨基酸等59种营养成分,使用价值也很高。它还具备很高的吸收二氧化碳的能力,人们期待它对解决环境污染问题做出贡献。

风险企业尤绿那株式会社(东京都文京区),利用绿虫藻制造、销售保健食品和化妆品原材料,并着手生物燃料的开发等,是一家备受关注的企业。公司名称取自绿虫藻的学名“Euglena”。利用绿虫藻的干燥粉末制成的营养补给品和饮料、曲奇等,可以让人们轻松摄入丰富的营养,引起了各方关注。该公司董事长出云充先生满怀信心地表示:“我们要用绿虫藻让人类和地球变得更健康”。

将培养出来的绿虫藻用离心分离机脱水后,放入喷雾干燥机中干燥,作为绿虫藻粉末可以用于食品加工等。

起因:孟加拉国的贫困儿童

1998年,出云先生在孟加拉国见到了许多营养不良的儿童,从那以后他就想如何才能救助这些孩子。这就是出云先生和绿虫藻结缘的契机。在寻找高营养价值食物的过程中,他最终找到了绿虫藻,便下定决心要将绿虫藻做成事业,“解决全世界的粮食问题”。

然而,他找遍了研究绿虫藻的学者,把自己的想法说给对方听,得到的回答却都是“培养起来太难了”。迄今为止,还没有大量培养绿虫藻获得成功的先例。

于是,他就和立志成为绿虫藻研究者的铃木健吾(公司董事,负责研发)一起探索培养技术,可是过程十分艰难。他们一度想要放弃创业,不过遇见了经营功能性食品销售公司的福本拓元(公司董事,负责市场调查),获得了他的支持,三人联手于2005年创立了公司。

举全日本之力进行的事业

尤绿那株式会社董事长出云充先生

出云等人为了开发绿虫藻培养技术,拜访了日本全国的绿虫藻研究专家,专家们被他们的热情所打动,纷纷给与支持,获得了东京大学、大阪府立大学、近畿大学等研究室和企业的协助。最后,在他们创业的那年年底,终于在世界上首次实现了绿虫藻的室外大量培养。

成功的关键是思路的转变。绿虫藻培养起来十分艰难,即便培养出来了,也会很快被其他微生物吃掉。因此,以前研究者们一直都在努力营造一个能够保护绿虫藻不被天敌微生物侵食的环境。而现在,出云他们转变了思路,创造了一个绿虫藻之外的生物都无法生存的环境。对于大量培养的成功,出云强调:“全日本的研究者都希望利用绿虫藻让这个世界变得更好,这是大家团结一致的结果,可以说是举日本全国之力进行的事业。”

现在,世界各地都在向他们咨询绿虫藻的使用和应用问题。为此,必须生产出更加稳定的高品质的绿虫藻。公司目前正在以冲绳县石垣岛为生产基地,研究如何改良培养技术。与此同时,还生产出专用于食品、生物燃料等领域的各种不同特性的绿虫藻,供应给研究机构。

用绿虫藻油让喷气式飞机飞上天空

培养绿虫藻用于生物燃料开发

该公司开发以绿虫藻为原料的功能性食品,其丰富的营养不仅能为人类所用,也可以作为优质的家畜饲料。与此同时,公司还和大学、企业联合进行有关固碳和生物燃料生产领域的研究。

用在火力发电排放废气中的绿虫藻。废气经过之前(左)和经过之后1周左右(右)时培养槽内的情况。废气通过以后绿虫藻仍然能够生存,繁殖

其中最令人惊叹的,就是用绿虫藻开动喷气式飞机的研究。绿虫藻经过代谢会在体内储存一种油,这种油的结构适合做喷气式飞机的燃料,因此有望成为制造飞机燃料的新生原料。

公司还开发了减少二氧化碳排放量的技术。绿虫藻在高浓度的二氧化碳中也可以进行光合作用。因此,现在正在进行一项实验,在火力发电站排放的废气中培养绿虫藻,看是否能削减二氧化碳。

用绿虫藻拯救营养不良的儿童

公司的规模逐渐扩大,2012年12月实现了上市。公司成立的初衷——“用绿虫藻拯救营养不良的儿童”,也被当做一项事业运营起来。公司设立了孟加拉国事务所,很快就要进行现场试验了。“虽然由于政治局势动荡事业启动晚了,不过我们会和NGO携手给孩子们发放用绿虫藻制作的食物,调查营养改善的效果。”出云董事长解释道。

“全世界有18亿伊斯兰教徒,由于他们不吃猪肉,所以很多人缺乏维生素B1。所以我想用富含维生素的绿虫藻来解决这个问题。”出云说。绿虫藻已经获得了清真认证(向伊斯兰世界供应食物的手续),计划在孟加拉国等伊斯兰世界开展事业。

该公司的绿虫藻生物技术是一个可以发挥日本优势的领域。日本人自古以来就擅长利用微生物酿造酱油和酒这类发酵技术。用绿虫藻制作食物和能源,使用的是和微生物应用同样的技术。“只要有了日本优秀的发酵技术,就一定能够用绿虫藻拯救地球。”出云董事长充满自信地说道。

采访、文章:佐藤成美
标题图片:显微镜下的绿虫藻

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