系列 日本“独此一家”
寻求回响于日本人心底的钟声——老子制作所
[2013.09.18] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

有一家公司,其生产的寺院梵钟占据国内市场份额的70%。虽然只有25名员工,却是拥有200年历史的老牌企业。让我们一起看看回响于日本人心底之钟声是如何在这里制造出来的。

庄严的钟声和袅绕的余音中充溢着佛教的无常观

老子制作所总部大厅里陈列着各种产品,宛如一个文物展厅

全国的寺院梵钟(吊钟),原本是以洪亮的钟声表现佛之功德的道具。用撞木敲击钟磬,随着“咚……”的深沉音响,余音回荡四方。它被用来报时,除夕之夜的钟声又包含了驱除一年的烦恼之意。西方教会的钟声,为人们带去祈祷、感谢、希望和喜悦,而梵钟那庄严的音响,则为日本人带来心灵的安宁。

制作这样的梵钟,在日本首屈一指的就是位于富山县高冈市的老子制作所(总经理老子秀平)。该市从江户时代开始受到加贺藩的庇护,以盛产铜器而闻名。老子制作所的前身,也是在此地开始梵钟制造的。

“广岛和平钟”(照片提供:老子制作所)

迄今老子制作所为全国的寺院制造的梵钟,大大小小超过了2万,在国内市场的份额占到约70%,在西本愿寺、三十三间堂、成田山新胜寺、池上本门寺等名刹古寺,都能看到他们制作的梵钟。广岛市的“和平钟”也是该公司的作品。

日本国内的梵钟制造一般认为始于佛教传来后的飞鸟时代(538年-710年)。之后日本的梵钟逐渐增多,在江户时代(1603年-1868年)达到顶峰。现在的梵钟,其形状、独特的音色都是这一时期形成的。

中国钟、朝鲜钟等大陆的梵钟不追求悠扬的余音,日本的梵钟(和钟)则是以“悠长的余音和恰到好处的鸣颤声”为特征的。《平家物语》的开场白诗句“祗园精舍钟声响,诉说世事本无常”,也表达了梵钟声中充溢着的佛教无常观。

演变成适合日本人喜好的梵钟

老子制作所的元井秀治专务董事为我们做了介绍。

“决定钟声的要素,涉及到钟形、厚度的平衡、铜锡的比例、浇铸的温度、撞木的木质,寺院所在地等诸多方面。特别是日本梵钟,一般将‘低音深沉、余音悠长、鸣颤声适中’视为优质,这是在日本人“闲寂古雅”的文化中不断发展变化而来的。我们公司长年以来一直在不断探求这种音色。”

令人感兴趣的是,梵钟的余音中包含的“1/f波动”,已被近年的科学实验证明具有令身心保持平衡和谐的作用。元井专务说:“研究证明,它就和小河的潺潺水声、小鸟的婉转鸣唱一样,是一种愉悦心灵的声音。听到梵钟之声,总有一种平和安宁之感,原来这不是偶然的。”

梵钟的外口直径越大声音越低;相反,外口直径越小则声音越高。钟身太薄容易裂,所以在制作中既要符合寺院的要求,又要调整厚度。整个流程,是先做出由沙子和粘土混成的模型,之后用煤气熔炉溶解铜和锡,再浇铸到模型中。等模型冷却后,除去模型的沙土,取出铸造物,把它涂成黑色,进行最后的精加工。

工匠在手工打磨从模型中取出的梵钟。后方是制作佛像的情形

钟是用“口”来数的,一口一口都是手工作业,所以你从中找不出一模一样的。为了制造出独具特色的悠扬的余音和鸣颤声,除了应用奈良时代(710–794)以来的造型技法,还在各项工艺、特别是制作模型所用的细沙上下了很大功夫。为此,制造一口梵钟至少要花3-4个月。该公司还承接大型梵钟的制造,其中有台北市法鼓山的台湾最大的梵钟(25吨)、兵库县加东市寺院中的国内最大的梵钟(48吨)等。在大梵钟的制造上老子制作所也拥有超群出众的技艺。

台北市的25吨重大梵钟(左)和兵库县的号称日本最大的48吨重大梵钟(照片提供:老子制作所)

战后的特需扩大了市场

国内的梵钟,在第二次世界大战中因为制造武器的需要而全部上缴国家,从许多寺院中消失了踪影。因此,战争结束后,对梵钟的需求急剧增加。战后的50年梵钟的数量一举恢复到江户时期的水平,昭和可以说是一个空前绝后的“梵钟生产”时代。

老子制作所战后由经验丰富的工匠们凭娴熟的技艺制作梵钟的标准规格品,很快就从战前的家庭手工作坊转变为机械化生产,适应了战后的大量需求,促进了市场规模的扩大。

但是,正因为梵钟属于特殊制品,因而行业的现状不容乐观。近年,国内有2家梵钟厂家倒闭,现在只剩下包括老子在内的5家了。战后鼎盛期,仅老子一家每年就要生产约200口钟;然而,这种特殊需求在一巡过后便呈现缓慢的下降趋势,现在年产量仅停留在40口左右。

梵钟价格与高档轿车不相上下

梵钟的价格,据元井专务说,“标准规格品相当于一辆高档轿车(约400-500万日元)”。但和轿车不同的是,梵钟属于半永久性的物品,“如果多加珍惜,可以用上1000年”。国内现存最古老的梵钟(京都的妙心寺),大约铸造于公元698年(推定),已经用了长达1300年。

在这种状态下,老子制作所现在平均每年的销售额为4-5亿日元,其中梵钟的销售额只占三分之一左右。此外,他们发挥铸造技术的特长,致力于亲鸾圣人铜像、寺院佛具、纪念碑等的制造、销售,以此来维持稳定的经营。

但梵钟也并非失去了需求。每逢寺院佛堂改建、新住持上任欲更新钟楼、梵钟时,就会带来新的商机。元井专务说:“销往全国的梵钟,犹如展出的商品样本。有的客人就是因为听了我们生产的梵钟钟声后前来洽谈的……。”另外,口碑广告的力量也不容忽视,还有通过互联网的检索、咨询等情形。

来自国外的交易也一样。今年夏天,台湾的一行10余人专程为洽谈生意来访老子制作所。在安倍经济政策下,日元急剧贬值,国外可以比较便宜地进口日本产品,所以交易也增加了,可谓意想之外地受惠于日元贬值。虽然他们没有积极向国外发展,但过去也曾经出口到中国、巴西、澳大利亚、新西兰等地。

设置在地震灾区的“安魂钟”

2011年3月11日东日本大地震后,受岩手县釜石市的市民组织委托,老子制作所制造了“复兴之钟”,大小和广岛的和平钟一样,被设置在了釜石车站前;2013年3月,在岩手县大船渡市的海岸附近也设置了他们制造的“安魂 爱之钟”,每天,在地震发生的下午2時46分都会自动敲响钟声。

釜石车站前的“釜石复兴之钟”(左)和大船渡市的“安魂 爱之钟”(照片提供:老子制作所)

元井专务长年以来一直和老子董事长共同从事梵钟的制造,他深有感慨地说:“亲手精心制作的梵钟,在交货试敲时最为高兴的,就是听到客户说:‘音色真好啊’。”铸造专业厂家老子制造所,在继承祖辈传统技艺的同时,正在开拓铸造业崭新的未来。

【公司概况】
株式会社老子制作所
地址: 939-1118 富山县高冈市户出荣町47-1 高冈铜器团地内
董事长兼总经理: 老子秀平(第13代,创业于江户时代中期)
业务内容:梵钟、小型吊钟、佛像、祖师像、铜像、寺院佛具、水钵、灯笼等的制造和销售
资本金:1250万日元
员工:25人
电话:0766-63-6336
网站:http://www.toyama-smenet.or.jp/~oigo/

采访、撰文、摄影:原田和义(Nippon Communications Foundation 高级编辑)

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