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日本的出生率——政府如何应对少子化问题?
[2015.06.16] 其它語言 : ENGLISH | 日本語 | 繁體字 | FRANÇAIS | ESPAÑOL | العربية | Русский |

出生率下降导致的少子化现象是欧美及亚洲各国的共同课题,面临人口日益减少的日本也不例外。肩负未来社会重任的儿童人数的不断减少,将会严重导致日本国力的衰弱。对此日本政府正在积极推进改善措施,创造条件,力图把总和生育率提高到1.8的水平。

日本的总人口,2050年减至9700万人

在各种经济预测中,人口预测通常被认为是最准确的统计。日本的国立社会保障人口问题研究所根据五年一度的人口普查数据做成的《未来人口预测》调查报告显示,日本的总人口在2010年达到峰值1.28亿人以后开始下降,预计2040年为1.0728亿人,比现在减少2000万人以上。根据日本国土交通部的估算,2050年人口将跌破1亿人,约为9700万人。

虽然在近期还看不到人口下降带来什么影响,但它在各方面都威胁到社会的发展。劳动适龄人口(15~64岁)的减少将导致潜在增长力的降低和国内生产总值(GDP)的缩减,养老金等社会保障体制难以维持,甚或可能降低国民生活水平。还有分析报告指出,一些地区受人口老龄化少子化及人口过少的影响,地方政府可能会面临存亡的危机。

对应少子化现象的关键是改善生育率。一个人口群体的育龄妇女生育率的总和——总和生育率(以下简称生育率),日本在2013年是1.43。一般认为,维持人口长期稳定所必需的生育率为2.07~2.08,这被称为人口置换率,生育率低于人口置换率就表明人口在持续减少。

2005年的生育率1.26,创历史最低纪录

战后我国的生育率始终在低位徘徊,其中尤为突出的是1966年的1.58,竟比前一年降低了25%,这是因为很多夫妇都特意避开了在丙午年生育(※1)的缘故。

但是,人口专家的忧虑进一步加深是在1989年。这一年的生育率甚至低于1966年的1.58,下降至1.57,在社会上被惊呼为“1.57冲击”。此后出生率持续走低,2005年创下了历史最低记录——1.26。之后虽然有一定程度的恢复,但出生人数减少的趋势依然未能得到有效的控制。

少子化现象的原因多种多样。厚生劳动省例举了这样一些理由,比如生儿育女的经济成本不断增加、1986年男女雇用机会平等法的实施加速了女性的就业等。一般来说,我们可以认为这是现代人的晚婚晚育、女性的高学历、经济状况的恶化、居住环境以及社会观念的变化等种种因素复杂地交织在一起所产生的结果。我国虽然一直在设法谋求改善生育率,但如果不拿出根本性对策来解决上述问题,那么少子化的状况就很难得到改善。

法国少子化对策取得成功

其他国家的生育率又是何种情况呢?从厚生劳动省收集的美英法等欧美六国的数据中可以看到,截至上世纪60年代所有国家的生育率都保持在2.0以上的水平;70~80年代,因为受到育儿费用不断增加、人们婚育观的变化以及避孕知识的普及的等因素的影响,生育率整体现出了下降趋势。

但是1990年以后,出现了不同国家在生育率的变化上各呈特色的情况,有的国家近几年开始有所上升。特别是法国和瑞典,在生育率下降到1.6以后出现回升,2011年两个分别恢复到2.01和1.90的水平。

其中特别是生育率得到大幅改善的法国,其少子化对策成为在世界上备受瞩目的成功范例。法国实行了所谓“越生越有利”一系列措施,不仅采取了家庭补贴等经济支援手段,还在充实保育设施、完善生产育儿及就业环境等方面也给国民提供了广泛多样的选择,这种在生育与工作的两方面实施的强化支援政策取得了成效。

另外,由于婚外子女在法国受到社会的普遍认同,因而自80年代中期开始,其比例从1970年的6%,急剧上升到了2008年的52%。其背景原因就在于法国社会的包容接受那些占新生婴儿半数的婚外子女这种家庭观念以及与之相应的完善的法律制度。这一点与日本有很大的不同。

亚洲国家和地区中例如泰国、新加坡、韩国、香港和台湾的生育率,1970年时均高于日本,但之后便出现了下降趋势,现在几乎都低于人口置换率。生育率除了泰国的1.60(2010年)外,新加坡的1.20、韩国的1.24、台湾的1.07、香港的1.20,都比日本的1.39还低。(均为2011年的数据)

力争提升至1.8

改善生育率不是一朝一夕的问题,第二次安倍内阁设立的“城镇·人·就业创生本部”在2014年秋天发表了一份有关抑制人口减少的长期目标和战略的报告。定立长期目标,是为了表明2060年日本维持一亿人口的未来展望,并明确指出要力争将生育率提高到1.8的水平。

在当今衣食富足的日本社会,年轻人虽也拥有多样化的价值观,但基本上人们还是期盼结婚、生子的。“城镇·人·就业创生本部”认为“越是能尽早改善生育率,防止人口减少的效果才会越大”,计划今后将继续对年轻人的就业、结婚生子进行支援。我们期待政府拿出有效的家庭政策,以促使生育率的回升。

标题图片:日本的儿童数量持续减少——摄于广岛市内的小学(图片提供:时事通讯社)

(※1)^ 丙午,由十天干和十二地支顺序相配而成的60年周期古代纪年法——干支纪年法中的一年,每六十年轮回一次。江户时代流传下来的迷信认为,丙午年出生的女性,脾气暴躁,命中克夫。

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