全球第四大外国劳动力输入国,日本的外国人今后将何去何从?

社会

报告文学《便利店的外国人》以便利店为切入点,聚焦在日外国人的工作问题,引发了社会热议。作者就日本人和外国人的共生模式进行了探讨。

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现在,日本的外国人越来越多。

这里指的不是那些前来体验京都的风情、北海道的自然风光,以及六本木和秋叶原喧嚣的游客,而是在日本生活的外国人。

到2017年末为止,在日本生活的外国人已超过250万人。据说这是日本法务省开始统计外国人数量以来的历史峰值,即使只跟上一年相比,也增加了约18万人。仅就东京都内来说,现在20~30岁年龄段的人群中,每10人中就有1个是外国人。

走上街头环视四周,药妆店、家庭餐厅、汉堡店、牛肉饭连锁店等等,各种场所都能看到外国人忙碌工作的身影。尤其是东京都内的便利店,不少店铺所有员工都是外国人。从个人感觉来说,印象中似乎是最近两三年忽然变成这样的。

这些外国人来自世界各地。除了中国,还有韩国、越南、尼泊尔、斯里兰卡、乌兹别克斯坦、泰国、缅甸及印度尼西亚等国家。这些在便利店等场所工作的外国人,有时候说的日语比我在NHK国际广播工作的美国同事还要流畅。

“需要几双筷子?”

“这些都一起付钱吗?”

“(凉的东西和常温的东西)需要分开装袋吗?”

当然,如果放眼全球,这种生活中处处可见外国人的情形也并不罕见。但是日本政府是明确表示过“绝对不会实行移民政策”的。即便是难民,去年也只有20人通过了身份认定。那么,这到底是怎么回事呢?

日本政府推行的政策与现实情况之间存在着极大的偏差。而且可以认为,这背后受到日本人推崇的“场面话与真心话”文化的影响。

背负100万日元债务的赴日留学生

在便利店打工的外国人,基本上都是亚洲各国中产阶级家庭出身的留学生。

日本政府在这十年间推行了“30万留学生计划”。目前留学生人数已经超过当时的目标值,达到了31万人。这项计划的初衷是“让日本成为更开放的国家,通过吸引留学生来教育环境完善的日本求学,促进与世界各国间的人员交流”。

出现偏差的开端是政府允许留学生在日本打工。根据日本的法律,留学生“原则上打工时间上限是每周28小时”,在这个范围内都是合法的(之所以说“原则上”,是因为暑假等特殊期间每周的打工时间上限可放宽到40小时)。

从全世界范围来看,这项制度是相当宽松的。众所周知,美国和加拿大等国家,持学生签证原则上是不允许打工的。

换句话说,日本政府在吸引留学生赴日求学的同时,也希望他们成为劳动力。其原因在于,随着人口的减少,日本的劳动力短缺问题日益严峻。事实上,九成以上的留学生都在打着某种形式的零工。

在便利店打工的留学生大部分都是日语学校的学生,他们需要预先支付近100万日元的学费和课时费,而他们中很多人都是靠借款来日本的。

然而,遵守原则上每周28小时的劳动时间上限,只能勉强够他们糊口。其中有不少留学生背负债款来日本,又背负债款回国。日本政府明知这种情况存在,却只是袖手旁观,挥手说声“再见”而已。

只有三成的留学生能够实现自己的愿望,从日语学校毕业,顺利进入大学,最后在日本找到工作。

“强调‘不善于跟外国人打交道’已不合时宜”

有些人把他们称为“务工留学生”。确实有这样的留学生存在。更有人声称这些“务工留学生”挤占了日本人的就业机会。

但事实恰恰相反。现实情况是工作一线人手不足,而外国人正好填补了日本人的劳动力缺口。

被列入联合国教科文组织非物质文化遗产名录的“和食”,现在也离不开外国劳动力了。不仅便利店货架上的饭团和熟食是外国人在售卖,就连其生产工序也依靠大量的外国劳动力。走进深夜的食品工厂,会看到外国人的比例非常高,在和食不可或缺的汤底材料柴鱼片和海带的加工工厂里,甚至在渔船上,都能看得见技能实习生的身影。当然,农户家里也有很多实习生在辛勤劳动。

恐怕许多日本人以前都不了解这些实情,现在人们终于开始意识到这种情况了。大家一直都认为“日本没有移民”,可有一天却忽然发现,已经有250万外国人跟自己生活在同一片天空下了。

OECD公布的数据显示,日本已成为世界第四大外国劳动力输入国。

而且,日本政府为了能够接收更多的外国劳动力,正在研究增加新的在留资格,并为此安排了相关阁僚会议。安倍晋三首相称:“当务之急是建构一个能广泛接收可成为‘即战力’的外国人才的机制。”

越来越多的地方政府也开始积极采取措施与外国人共生。广岛县安艺高田市从2010年起推行多文化共生推进计划,是积极吸引外国劳动力的地方政府领军者之一。该市市长滨田一义表示:“像我们这种人口过少的城市,今后的生存之道就是吸引全世界的外国粉丝。强调‘不善于跟外国人打交道’已经不合时宜了。多文化共生是我们每个人的必修课。”

毫无疑问,日本这个国家与外国人的关系目前正在进入一个新的历史阶段。

《便利店的外国人》

芹泽健介(著)
发行 新潮社
单行本 223页
定价  760日元+消费税
ISBN 9784106107672
发行日 2018年5月20日

标题图片:在岩手县水产加工企业加工青花鱼的外国技能实习生(读卖新闻/Aflo)

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