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为什么日本人只认图章?

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翻开自己去年的日记,有一篇中写着:“今天一早去银行取钱忘记了带图章,有身份证、银行卡和存折,可就是因为缺少图章,钱没取出来,白跑了一趟。在‘先进’的日本,认章不认人,感觉好像倒退了百年。”

在日本,不仅有国家和天皇的印章“国玺、御玺”,有公司、机构、组织的公章,每个平民百姓在日常生活中也离不开图章。这里,我想聊聊个人用的私章。

(日本网)
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生活在日本,私章不仅一定要有,而且至少要准备三个:一个是正式注册的印章,一个是银行用章,还有一个是比较随便一些的章,它们都有各自不同的用场。正式注册的图章,用于签订各种合同,比如买房、买车、作保人等,不仅要签名盖章还要出示或后附区政府出具的印章注册证明。银行开户、定期账户存取都需要盖章。此外,还需要备一只简易的图章,用于包裹邮件的签收等。如果在公司里上班的话,经手资料、传阅资料也需要盖章,以表示你已经看过。虽然可以用签字代替的场合越来越多,但有个图章似乎更加方便。一般注册用图章上雕刻汉字或汉字加日本假名的姓名全称。银行用章和简易图章只刻上姓氏即可。“走上社会后随身带印章”被看作是成年人的常识。

至于私人印章的形状,那可是多种多样相当讲究,有方的、圆的、椭圆的,直径不尽相同,男女用章也有区别。男用图章稍大一些,女用图章则显得比较秀气一点。比如正式私章,也叫作“实印”,必须由专门的印章店手工刻制,正圆形,一般刻入姓名全称,男用直径15至18毫米,女用13.5至16.5毫米。银行用章也是正圆形,男用直径13.5至15毫米,女用12至15毫米。在百元商店或文具店里出售的简易机械刻制普通姓氏图章,是不能够作为正式图章注册的。

图章的材质可以是石头、木头、竹子或牛角、水晶翠玉、玻璃、金属或橡胶多种多样。木头材质相对柔软容易雕刻,刻制费用也较低,所以用的人比较多。玉石材料等进口材料价格昂贵,因此很多去中国旅游的日本人喜欢在中国挑选一块为自己刻章用的石头。鸡血石、田黄石、寿山石都非常有人气。记得小时候在中国,私章也是人手必备的。邮递员送来电报或挂号信的时候,大人就会叫我“去把戳儿拿来”。盖章在日常生活中曾经非常普遍。但后来戳儿就不太用了。到了日本才又领教到私印的作用,于是有一年回北京的时候,买了块玛瑙石为自己刻了个图章。可带回来日本后发现,因尺寸不对,区公所不给注册,不得不又在日本刻制了一个正式印章,也就是“实印”。

使用图章,自然需要有印泥。如今对印泥不仅讲究,还为了实用,推出了各种各样带有印泥的印章盒。创业于1925年的图章制造公司夏崎哈达(Shachihata)发明了自带红墨油的印章,随时可以按下,不需要另外沾印泥。著名的美国“派克”圆珠笔与夏崎哈达公司合作制造了带有这种印章的圆珠笔,随身携带,在公司确认资料等非正式场合使用非常方便。但正式场合还是需要沾印泥来盖章。在政府机关或银行等处使用印章后,那里的工作人员还会递给你一张小纸片,供你把印章上沾着的剩余印泥擦拭干净。这也可以说是只有在日本才能感受到的一项“贴心服务”吧。

据说印章最早出现在美索不达米亚,之后传入古埃及、希腊和罗马等地,通过丝绸之路传入中国,并在中国发展起来。秦始皇时代规定印章一律用篆书刻制,确立了印鉴制度。到了汉朝印章开始广泛使用,成为皇帝信用的象征和权力的象征。之后传到日本,在九州出土的“汉委奴国王”金印和中国送给卑弥呼的“亲魏倭王”印等,据说是日本最早的印鉴。从奈良时代起,根据大宝律令,只有公印,若是神社寺院等想要使用自己的私印,需经国家批准。到了平安时代藤原家等贵族才被允许使用私印。战国时期,各地的武将们开始制作自己喜欢的私印。江户时代,随着商业和货币的发展,平民阶层也开始广泛使用印鉴。明治新政府于1873年10月1日制定了签名盖章的制度,不会写字的人也要有自己的正式印章“实印”,并把10月1日定为“印章之日”。

在刷脸、指纹认证日益普及的今天,为什么图章依然在日本社会根深蒂固呢?原来在日本的民法、户籍法、房地产登记法等法律中,都有对盖章的要求。法律规定,立遗嘱、上户口、房地产买卖等必须签名盖章。假造伪用印章则属于违法犯罪。此外,了解日本公司的人都知道,大事小事很多资料上都要盖章。比如,一本杂志传阅时,在杂志的封面上贴一个纸条,打上传阅人数的方格,写上传阅人员的姓名或职称,阅览后各自在自己名字下的四方框里盖上自己的图章。部长、副部长、课长等,按照高低级别不得越位。前几天一个朋友给我讲了这样一件事儿。她的孩子今年刚参加工作,一天被她的课长叫过去批评道:“小田君,你什么时候升为课长啦?”那话里,充满了讥讽,对小田君把印章盖错了地方感到非常不满。这就是日本社会的现实,小小的图章中也充分表现出论资排辈的习俗。

因对签名盖章有严格的法律规定,日常生活中确实在一定程度上起到了明确责任,防止不正当行为的作用。比如公寓的管理委员会,会把每户居民每月缴纳的修缮基金,按照银行卡、存折和印章,分别分配给不同的负责人保管,防止存款被随意提取,以保证基金不被擅自挪用。

(作者提供)
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印章可以在专门的印章刻制店里制作。也可以在网上订制。最近观光地也出现了刻制印章服务。这是因为图章这种东西,引起了欧美等非汉字文化圈的人们的好奇,很多游客热衷于用日文假名给自己名字刻个印章留念,有的人还觉得假名不过瘾,特意为自己的名字找出自己感到“酷”的汉字。我的一个美国朋友叫“Whitaker(可读‘惠特克’)”,他给自己起名叫“初鹰”(wuyitaka)。印章刻好后,他逢人就拿出来显摆“怎么样,日语发音很贴近,汉字的意思也很酷吧”…… 那高兴的样子,看上去都显得有些得意忘形了。而为了满足日常生活当中人们忘记带印章的突发性需求,地铁站里修鞋修表配钥匙的小店,也有兼营刻图章业务的。

像印章这样源于中国而在日本生活中随处可见的事情有很多,总能令人感到亲切、怀旧,有时也因为其陈腐死板而让人啼笑皆非。

标题图片:日本网

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