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东京,比便利店还多的牙科诊所

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来过东京旅游的朋友可能已经发现,大街小巷随处都能看到牙科诊所。根据统计,东京的便利店大约有七千多家,而牙科诊所却有上万家,都可以说多如牛毛了。这是怎么回事呢?

早在1989年日本的厚生省和日本齿科医师会就推出了“8020活动”,也就是“保护好自己的牙齿,让我们活到80岁依然有20颗牙”的运动。因为牙是饮食的第一关,有了20颗牙就能够保证正常的饮食生活。在口号刚刚推出时,有20颗牙的八十岁以上老人不到10%,而如今已经超过了50%。人们越来越认识到口腔健康与糖尿病、失智障碍、脑梗等全身健康的密切联系,意识到牙齿和口腔健康的重要性,可以说,牙齿的好坏直接影响到健康长寿。

在日本提起牙医,曾经给人们留下的印象是整天被美丽的小护士们围着、出门开的是高级轿车,十分潇洒。我常去做牙齿保健的那家诊所的牙医,他的车库里就有两辆欧洲车,据说,十几年前他们全家每年夏天都会去夏威夷度假。可最近这几年似乎不景气了。据他说,在他父亲一代,也就是上世纪六十年代,蛀牙患者非常多,而牙医数量却很少。那时候牙医最吃香,人们都羡慕牙医的高收入,希望把自己的后代培养成牙医。他小的时候父亲从早到晚都在工作,很少有时间和他讲话。但看似与儿子关系疏远的父亲,其实这么做也是一心盼着他长大后接自己的班。与日本家族企业代代相传的习惯类似,他这一代牙医里,很多人都走上和父辈相同的道路。可是,我的这位牙科保健医生说,现在他已经不希望儿子来接他的班了。如今的日本,牙科行业已经处于饱和状态,竞争越来越激烈,而且技术不断更新,设备投资大。并且,因为从幼儿时期就开始乳牙的保健和治疗,所以如今有蛀牙的人越来越少了。 

在这样的环境下,牙医们为了生存下去纷纷各自亮出自己的特色,比如积极采用最新技术、提供新服务、延长诊疗时间等。而且还出现了幼儿专科、假牙专科、种植牙专科等,分工变得更加细致了;也有的提供不磨削、无疼痛、不拔神经、牙根治疗等各具特色的治疗;还有的提供成人牙齿矫正、洗牙、美白等服务。

从前人们认为乳牙早晚要换掉,即使有蛀牙也不用治。其实不然,乳牙的好坏直接影响到成年后的牙齿质量和排列。因此,保育院、幼儿园、小学等每年都会安排牙科检查,为孩子们建立病历,记录下每一颗牙的状态并向家长提出保护和治疗的建议方案。从保育院的中班开始,饭后孩子们要自己刷牙。东京都教育委员会对中小学生蛀牙情况以及治愈情况每年都进行统计。根据东京都学校牙科医会的数据,20年前有蛀牙的小学生接近80%,而如今不到40%。此外,小学毕业前的儿童医疗免费,家长们也希望在小学毕业前把孩子的蛀牙治好。专门面向幼儿、儿童的牙科诊所在居民区深受欢迎。牙科诊所的环境也布置得像是游乐室,备有孩子们喜欢的各种画本、玩具,还有动画录像。每次治牙后孩子们还可以得到一个小玩具作为奖励。因此,候诊室里很少见到哭闹的孩子。这一做法逐渐推广开来,许多医院的普通牙科也开设了儿童专区。

(照片:作者提供)
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另外,种植牙更是备受瞩目。与整副假牙不同,种植牙不仅美观自然,还减少了摘下来戴上去每天清洗的麻烦。最大的好处是不影响健康的牙齿,同时给予牙槽骨适当的刺激,防止牙龈萎缩。加上种植牙比假牙咀嚼力量大,能够保证使用者的正常饮食和说话。在日本一般采取两次手术方式,先根据情况使用人工骨粉加固牙槽骨,植入人工牙根,待四个月左右牙根固定后,再安装台基和牙冠。种植牙价格不菲,一颗就合人民币上万元,难怪牙医们纷纷开展这项业务。

俗话说,“牙疼不是病,疼起来真要命。”牙痛难忍是一方面,治牙过程更是备受煎熬。我从小就怕去看牙医。磨牙时的震动和响声,打入麻药时的针刺和注射时的胀痛,现在想起来都要皱眉头。是先进技术给我们带来了福音。目前绝大部分牙医采用的是无痛治疗,也就是治疗前使用笑气吸入镇静法,或者无痛局部麻醉。因为电动麻药注射枪的针头极细,进行局部麻醉的时候,据护士解释说,只会产生像蚊子叮了一下的感觉。它还可以控制麻药注入量和速度,几乎感觉不到疼痛。大多数的牙科诊所采取少拔牙、少磨牙、多保护的作法,尽可能留下自己的真牙。利用德国厂家开发的新仪器可以发现肉眼和X光发现不了的小蛀牙,这样就有可能进行早期治疗,并且更精准地消除蛀牙部分,不伤害健康牙齿。没有神经的牙如同枯树,会变得非常脆弱,因此在治疗中尽可能不拔神经,用新型胶合剂加固保护。

(照片:日本网)
(日本网)

日本的综合医院里设有牙科口腔外科的还不到27%,并大多以口腔外科为主,牙科治疗一般都要依靠专门的牙科诊所。这样一来,绝大部分牙科是独立的小诊所,一名牙医加两三名护士,或者两三名牙医合开,设在街头巷尾方便民众。住宅区附近可以看到很多以姓氏冠名的牙科诊所,例如佐藤齿科、小林齿科,有许多诊所都是从祖辈父辈传下来的。根据我自己的经验,老大夫虽然有经验,但新开的诊所设备往往比较好,年轻一些的牙医更重视新信息,更愿意采取新的治疗技术和药物。大多数日本人常年去看同一家齿科,齿科也会半年一次寄送明信片通知你去检查。

如今已经不是出现牙龈红肿、牙痛才去看牙科的时代了。人们定期去看牙医清除齿垢,检查牙齿口腔健康状态,听取牙医及卫生员的建议,接受新的牙齿保护方法指导。市面上有各种形状的牙刷、齿间牙刷、牙线等,清洁保护牙齿的用具越来越多。然而,保护牙齿最关键的是正常的饮食生活,喜欢吃甜食或经常咀嚼坚果等硬东西,容易造成龋齿和过度磨损。另外,精神上的负担也会造成牙齿的损伤。现代人生活节奏快、工作压力大,特别是上进心强、律己努力的人,容易无意识地咬紧牙关,甚至在睡觉时咬牙等,不知不觉之中也磨损了牙齿。因此注意放松精神,保持平和的心态对保护牙齿来说也是非常重要的。

牙齿不仅是消化系统的一部分,还影响到全身的骨骼平衡、发音谈吐以至于脸型和面部表情等。咬合不良会导致头痛、肩背酸痛、精神不集中等全身不适。通过精准正确的装牙套、补牙及装假牙等牙齿矫正,以及安装后的微调整,可让全身轻松舒适,精神焕发。随着年龄的增长,口腔环境会发生变化。因此,治疗后还应该根据颚骨牙床状态定期调整咬合,以防止唾液不足、颚关节发炎等。

东京大街小巷比便利店还多的牙医,着实起到了科普和促进口腔健康的作用。目前也有不少国内的朋友到东京来享受无微不至的牙科治疗和保健服务。可以预见,在人生迈向百年的道路上,为了终生能用自己的牙齿享受有质量的生活,如何更好地保护牙齿,保证真牙健康,将会越来越受到人们的重视。

标题图片:作者提供

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