21世纪的斯普特尼克危机

“航天大国”中国的实力 21世纪的斯普特尼克危机系列连载(2)

国际

把俄罗斯抛在了身后的中国,开始与美国争夺太空霸权。中国的航天事业现况如何,未来将走向何方?落后于人的日本,对中国这个“航天大国”还很陌生,其实力究竟达到了怎样的水平?请看作者的分析。

宇宙开发,军民不分家

当下这个时代,在宇宙开发领域没有军用和民用的界限。无论单独发展哪一边,在技术上都会付出过高的成本。可能大家不太了解,其实美苏冷战期间发射的卫星中,75%~80%都是军事专用卫星。

月刊杂志《天文指南》(诚文堂新光社)曾经每个月都刊登苏联和美国发射的卫星名单。当时,日本还没能将人造卫星成功送入轨道,人们对苏联的成绩感到特别惊讶——“竟然发射了这么多卫星吗”。其中绝大部分,都是军事卫星。

之后随着苏联瓦解,冷战结束,上述情况在进入21世纪之前发生了变化。专用军事卫星的占比降到了20%以下。要问各国军队是怎么做的?原来,他们变成了民用卫星的客户。

以通信卫星为例。这是一种可以通过光学传感器和雷达精确观察地面情况的“遥感卫星”。各国军队开始购买这种民用卫星收集到的信息。

如果这样能够满足军事需求的话,那么拉动民用需求就可以实现一举两得。由此可以理解中国为什么卯足了劲儿发展航天技术。因为只要拉动了民需,军需也会相应发展。

培育强大的航天产业,亦提升该国在太空的军事力量。如果能让军队和军事产业成为客户,那么航天产业又会进一步发展,进而形成良性循环。能够将这一点刻入血液的国家,与做不到的国家之间,实力之差距会越拉越大。

美中在太空和网络空间争夺霸权

军民相辅相成,建立良性循环,双方共同发展——这种发展模式或许和网络空间很相似。事实上,外层空间(太空)和网络空间在技术上存在着不可避免的交集之处。

太空“资产”由三个部分构成。一是卫星等存在于太空自身之中的部分,二是卫星与地面之间的通信连接,三是搭建这种连接的地面基站。如果有谁试图对太空资产实施恶意破坏,那可定就会对其中某一环节发动网络攻击。

可能性最大的做法,就是对“通信连接”发动电磁波攻击。而且说不定还能因此而窃取到信息。为了在太空发展民用和商用能力,乃至增强军事实力,必须提高网络攻击和防御的能力。

太空和网络——试图在这两个领域创造世界纪录的国家已经越来越少。恐怕也就是美国,还有中国了。日本的选择,是和两者中的哪一方联手。这是一个极其重大的问题。

中国,远超俄罗斯

那么,让我们分析一下中国航天目前所处的位置。特别是在与美国进行比较时,应该如何估量中国在这个领域的实力呢?

首先以年表的形式回顾一下历史:

(1)1970年4月,中国首次发射人造卫星。比日本第一颗人造卫星“大隅”号晚了两个月,成为继前苏联、美国、法国和日本之后,第五个在本国领土上使用国产火箭成功发射本国卫星的国家。

(2)1975年以后,中国开发、应用了大量可回收的遥感卫星,磨练积累了大气层再入技术。

(3)2003年,成功发射和回收了载人宇宙飞船,成为继苏联和美国之后第三个实现载人航天的国家。

顺便提一句,中国自航天事业起步当初,就一直坚持“两弹一星(两弹指导弹和原子弹,一星指卫星)”政策,自回收载人宇宙飞船之后,中国开始明确表示自己已跻身“三大航天大国”。

(4)2007年1月,继美苏之后,中国进行了反卫星(Anti-Satellite/ASAT)实验。1986年以来,美国和苏俄在开展伴随物理破坏的反卫星实验方面一直比较克制,中国在这种背景下举行了实验,引起了全球的关注。

反卫星实验 利用攻击性武器摧毁外层空间中的人造卫星。其方式包括直接从地面向目标人造卫星发射导弹、发射武器并使其在目标卫星附近自爆等。这种实验导致了大量空间碎片的产生,被视为空间环境的污染源。2007年,中国成功地摧毁了位于大约865公里上空的本国卫星,并且这种实验之后仍在继续。

(5)如今,在2013~2014年前后,中国在能力上已经超过了俄罗斯,可以说是开创了美中两大航天强国的时代。之所以这样说,是因为2007年时,俄罗斯、美国、中国的火箭发射次数分别是22次、16次和10次(日本2次),而到了2014年中期前后,中国的火箭发射能力和卫星数量已经超过了俄罗斯。

前一篇文章也曾提到,2018年,美国和俄罗斯分别发射了34次和16次火箭,而中国成功发射了38次。印度和日本分别是7次和6次。

中国,在战略领域赶超美国

即便在各种军事卫星、通用卫星的数量和性能上还不及美国,但在一些特定而且具有战略意义的重要领域,今天的中国甚至已经超越了美国。

前一篇文章介绍过的量子科学实验卫星就是一个很好的例子。另外,中国的探测器在月球背面成功着陆,也让一直关注此事的美国专家们感到震惊。

此外,中国版“GPS”“北斗”系统的定位导航卫星,已经成功发射46次,目前有30颗以上正在运行当中。 2020年将达到35颗,完成组网后将拥有堪与美国一争高低的实力。

中国版GPS“北斗”系统组网卫星于2018年11月19日在西昌卫星发射中心发射升空(新华社/Aflo)
中国版GPS“北斗”系统组网卫星于2018年11月19日在西昌卫星发射中心发射升空(新华社/Aflo)

从备用卫星数量等方面考虑,中国的能力还是要比美国逊色。但因为美国目前的GPS系统是31星组网,所以如果单纯比较数量的话,中国决未输给美国。

标题图片:2016年10月17日,中国载人宇宙飞船“神舟11号”发射升空。航天员在入舱前挥手致意(新华社/Aflo)

中国 人造卫星 太空开发