国家不同,忌讳之事也如此千差万别

社会

屋里打开伞,看到黑猫,打翻咖啡,夜里剪指甲或打扫房间——这些行为在某些社会文化中被认为会给人带来霉运。当然,在不同的社会文化背景下,被认为是警示灾祸的凶兆也不一样,同时也有各自不同的让自己免于这些灾祸的一些特别仪式。然而,当你问他们为什么觉得这些征兆不祥时,你会惊讶地发现他们只会异口同声地告诉你:“因为这是祖祖辈辈传下来的习惯。”

众所周知,西方社会认为“13”是最不吉利的数字。其理由要归结到“最后的晚餐”。背叛了耶稣基督的犹大,就是他的第13个弟子。这个说法广为流传后,“13”就变成了不祥的数字了。绞首台的台阶也有13阶,还有其他很多关于“13”的传说。

是吉兆还是凶兆

从很久以前一直到现在,阿拉伯人都认为猫头鹰和乌鸦是很晦气的鸟类,认为它们会带来灾难。阿拉伯人也会用这些鸟的名称来辱骂别人。之所以觉得猫头鹰不吉利,是因为猫头鹰一天到晚都待在阴森偏僻的地方,并且只在夜里现身。此外,以前还有人认为人死掉之后,灵魂就会变成猫头鹰住在墓地里。

圣经旧约里讲了人类历史上第一个杀人案,就是该隐和亚伯两兄弟的故事。这个故事把乌鸦和杀人联系到了一起。故事里登场的乌鸦教唆了该隐如何埋葬弟弟的遗体。此外还有个说法,认为乌鸦会帮其他死掉的乌鸦埋葬尸体。因此乌鸦就变成了死亡和埋葬尸体的象征,慢慢地就被看作是凶兆了。

而日本文化里,猫头鹰被认为是能带来吉祥的聪慧鸟类。日语里猫头鹰的发音跟“不苦劳”一样,也就是“不辛苦”的意思,所以日本人觉得猫头鹰的名字非常吉利,是能够带来福气的鸟。 

数字里包含的“意思”

日本人觉得不吉利的东西,大部分不涉及宗教方面的原因,反而是跟词汇的发音有关。比如日本人觉得数字“4”和“9”不吉利。因为“4”和“死”同音,而“9”跟“苦”同音。基本上日本所有医院的病房都不带“4”和“9”这两个数字。

这种观念,即便是外来语也不能幸免。仙客来,花虽美,但日语读音会让人联想到“死”和“苦”,所以都说不适合用来探望病人。此外,盆栽花卉也因为会“扎根”而不适合拿去探望病人,显得晦气。日本人觉得它等于是诅咒病人久治不愈“扎根”医院,就好像盆栽植物扎根在土中一样,很不吉利,所以都会避讳。

而另一方面,在阿拉伯和伊斯兰文化中,并没有觉得某个特定的数字能够预示吉凶的。不仅如此,伊斯兰文化还偏好奇数。比如真主是独一(无二)的,1天要做5次礼拜,朝圣的时候要绕着麦加大清真寺的克尔白神庙走7圈。然后天有7层,地有7层,而且一周有7天。

即使进入了21世纪,各个领域的科学研究都在进步,人们也没法立刻摈弃以前的信仰和思维惯性。即便是现在也依然存在一些科学上无法解释的现象,因此人们还是会继续从“不祥之物(Jinx)”观念和象征上去寻找科学体系之外的答案,来填补知识的真空吧。

标题图片:Yuki Hirano

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